Na disputa pela proeminência econômica na Ásia, a abertura é essencial

Em um momento em que as fronteiras e as mentes estão se fechando, é difícil defender a abertura para a liderança de projetos na Ásia, a região mais dinâmica do mundo, epicentro da rivalidade EUA-China e sofrendo de dois anos de angústia pandêmica sem fim ainda à vista. Mas um líder de um não é líder de forma alguma. As potências do Indo-Pacífico moldarão a ordem econômica regional na direção desejada apenas na medida em que permanecerem como economias em rede vibrantes, gerando oportunidades de crescimento para si e para outros, guardiões de uma ordem baseada em regras que traga segurança a uma economia mundial frágil e sejam capaz de aproveitar a abertura para aumentar sua competitividade em meio a uma revolução tecnológica, ao mesmo tempo em que constrói resiliência a choques externos. Embora o interesse próprio estreito acene, a liderança esclarecida para fornecer bens públicos para superar a crise global da saúde é a carta vencedora. Esses fatores pesarão muito na corrida em curso pela proeminência econômica e o resultado ainda não foi decidido.

As placas tectônicas da arquitetura econômica asiática estão mudando. A força animadora é a conectividade. O maior acordo comercial do mundo, o Regional Comprehensive Economic Partnership (RCEP), composto por 15 nações (mas não a Índia), reduzirá as tarifas para as economias membros que representam um terço do PIB mundial. A característica definidora desse mega acordo comercial é um novo compromisso com o comércio da cadeia de suprimentos com regras brandas de origem que permitem a acumulação de valor entre todos os membros para se qualificar para preferências tarifárias. O comércio intra-asiático e o acoplamento adicional com a economia chinesa estão reservados.

A Parceria Transpacífica Abrangente e Progressiva (CPTPP) está entrando em um novo estágio crítico de ampliação. A barreira para admissão é alta, exigindo eliminação tarifária geral, cumprimento de disciplinas sobre questões de fronteira para integração de comércio e investimento e apoio unânime de todos os membros existentes que ratificaram o acordo. Apesar desses obstáculos, a fila de candidatos está crescendo, do Reino Unido, à China, Taiwan e provavelmente à Coréia do Sul. Os acordos comerciais setoriais também estão em andamento. A mudança digital em nossas economias e sociedades, estimulada por mudanças tecnológicas e ajustes pandêmicos, atribuiu um prêmio à negociação de acordos comerciais digitais que podem sustentar fluxos de dados abertos enquanto protegem informações pessoais. O Acordo de Parceria de Economia Digital iniciado por Cingapura, Chile e Nova Zelândia em 2020 está ganhando força com a Coréia do Sul e a China trabalhando para a admissão.

E, no entanto, os Estados Unidos não fazem parte de nenhum desses acordos comerciais regionais, transregionais ou digitais. Em vez disso, o governo Biden prometeu uma estrutura econômica do Indo-Pacífico a ser lançada em algum momento de 2022, que abrangerá facilitação do comércio, resiliência da cadeia de suprimentos, cooperação em economia digital, descarbonização, infraestrutura e padrões trabalhistas. Como tal, o pilar econômico da política asiática do presidente Joe Biden perderá o cerne da integração econômica: acesso ao mercado. Nenhum retorno ao CPTPP está previsto, nenhum novo acordo comercial está no horizonte e até mesmo a busca de um acordo digital está paralisada. Existe o risco real de que o governo Biden não ofereça à região o que mais deseja: uma liberalização comercial mais profunda e vinculativa que possa resistir aos caprichos da política doméstica dos EUA e impulsionar a recuperação pós-pandemia. Uma coleção frouxa de diálogos econômicos não conseguirá recuperar a liderança dos EUA na região.

A diplomacia econômica da China tem sido o oposto, com Pequim buscando inclusão nos principais acordos comerciais para moldar o futuro da governança econômica a partir de dentro. Mas a China não é um modelo de abertura, praticando apenas a globalização seletiva e minando a ordem baseada em regras com atos de coerção econômica. Pequim busca a autoconfiança na fabricação avançada com subsídios pesados ​​e vantagens regulatórias para empresas estatais e está dobrando seu protecionismo digital. A lacuna a ser fechada no cumprimento dos requisitos de admissão do CPTPP está crescendo, não diminuindo. A estratégia de conectividade de assinatura da China, a Iniciativa do Cinturão e Rota, elevou a estatura diplomática do país, mas a busca obstinada do interesse próprio – com termos de empréstimo onerosos – ofusca a liderança chinesa. Negar acesso ao mercado chinês para distribuir punições políticas é uma ferramenta que a liderança chinesa usa com maior frequência. A política coercitiva oferece ganhos imediatos para Pequim, mas tem consequências negativas a longo prazo, incentivando outros a diversificar, congelar iniciativas econômicas históricas (o acordo de investimento com a União Europeia, por exemplo) e redesenhar as linhas de cooperação em segurança, como testemunhado no acordo de submarinos de propulsão nuclear AUKUS lançado pela Austrália, Reino Unido e Estados Unidos.

Neste mundo de forte interdependência, o Japão tem uma oportunidade única de ser um criador de tendências na conciliação da conectividade econômica e da segurança econômica. Tóquio tem um forte histórico de avanço da integração regional por meio de acordos comerciais, investimento em infraestrutura e regras digitais. Mas um sistema internacional repleto de rivalidade entre Estados e deslocamentos econômicos colocou um prêmio na proteção de tecnologia e infraestrutura críticas, fortalecendo as cadeias de suprimentos e melhorando a escassez de semicondutores. O Japão é talvez o primeiro país a nomear um funcionário de nível de gabinete com uma carteira de segurança econômica e o governo é redação um projeto de lei abrangente sobre medidas de segurança econômica. A oportunidade é encontrar o equilíbrio certo entre promover a interdependência e proteger-se contra seus riscos; o perigo é corrigir excessivamente com zelosas restrições de segurança que desencorajam a inovação e esvaziam os motores do comércio e do investimento.

A abertura é fundamental para a próxima reinvenção do Japão: a transformação digital. A aposta pela proeminência econômica dependerá da perspicácia de uma nação em atrair talentos com habilidades digitais de alto nível. As fronteiras fechadas frustram esse propósito, conforme ilustrado na figura abaixo, destacando o desempenho da China, Japão e Estados Unidos no International Institute for Management Development’s Ranking Mundial de Competitividade Digital. Os Estados Unidos ainda lideram em sua capacidade de atrair estudantes estrangeiros e profissionais altamente qualificados, enquanto a China não é páreo internacionalização do capital humano. Mas o Japão está mais atrasado em algumas áreas importantes. Ocupa o último e terceiro lugar entre as 64 economias em experiência internacional de gerentes seniores e disponibilidade de pessoal com habilidades digitais, respectivamente. Uma comparação EUA-Japão revela uma grande lacuna no fluxo líquido de estudantes internacionais e na capacidade de capitalizar trabalhadores estrangeiros qualificados. Os objetivos de internacionalizar as universidades japonesas e aumentar o número de trabalhadores estrangeiros sofreram um grande golpe com o início do COVID-19. Dois anos depois, o governo japonês adotou algumas das medidas de fronteira mais restritivas para lidar com a variante omicron, adiando mais uma vez a emissão de novos vistos de estudante e de trabalho. Restrições de entrada prolongadas podem se tornar o fator mais insidioso na temida derrota digital do Japão.

Figura 1: A busca por talentos: competitividade digital americana, chinesa e japonesa em comparação

A pandemia continua a nos ensinar a lição mais difícil e mais óbvia: apenas soluções globais funcionarão. Enquanto um grande número de pessoas no mundo em desenvolvimento permanecer não vacinado, novas variantes continuarão a circular impedindo a recuperação de todos. A distribuição equitativa de 11 bilhões de doses da vacina COVID-19 que a Organização Mundial da Saúde considera necessária para superar a pandemia continua sendo uma meta ilusória. Embora a China se gabe das maiores remessas de vacinas para o mundo, isso não é um caso de generosidade, pois a grande maioria das doses são vendidas (1,59 bilhão) e apenas uma fração é doada (126 milhões). Os Estados Unidos e o Japão precisam intensificar sua diplomacia vacinal, com apenas 318 milhões e 30 milhões doses doadas, respectivamente, a partir do final de 2021.

O caminho de menor resistência é emergir da pandemia retraído atrás das fronteiras e, portanto, diminuído. É através da conexão com o mundo – oferecendo cura, estimulando o crescimento e construindo resiliência doméstica – que a proeminência econômica será construída. A verdadeira medida da liderança internacional no mundo pós-pandemia é evitar o fechamento.


Source: In vying for economic preeminence in Asia, openness is essential by www.brookings.edu.

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