Neandertais: nossos primos extintos podem ter tido seus primeiros dentes antes de nós

Um dente de uma criança Neandertal que viveu 120.000 anos atrás sugere que nossa espécie prima começou a cortar seus dentes de leite aos 4 meses – mais cedo do que para o ser humano moderno médio

24 de novembro de 2021

Um incisivo central superior decíduo de Neandertal

Luka Mjeda / Museu Croata de História Natural

A primeira estimativa de quando um dente da frente de leite irrompeu da gengiva na mandíbula superior de uma criança de Neandertal está revelando novas informações sobre o desenvolvimento de nossos primos extintos. O jovem proprietário do dente decíduo – às vezes conhecido como dente de bebê – viveu no que hoje é Krapina, Croácia, cerca de 120.000 anos atrás, e o dente pode ter surgido antes do nascimento do que esperamos para nossa própria espécie – cerca de 4 meses de idade, em vez de cerca de 7 meses.

Os dentes da frente, ou incisivos, são geralmente os primeiros a irromper da gengiva. Eles permitem que os bebês comecem a comer alimentos mais duros. Até agora, muito pouco se sabia sobre como os dentes de leite se desenvolveram em crianças de Neandertal.

“Os dentes de leite são uma janela única para a vida pré-natal e a primeira infância das populações anteriores. Eles crescem como parte de um organismo em desenvolvimento. Assim, podemos usar os dentes para obter informações sobre as taxas de crescimento das crianças ”, diz. Alessia Nava na Universidade de Kent, Reino Unido.

Nava e seus colegas usaram raios-X de alta energia para tirar fotos tridimensionais do dente de Neandertal, desde a parte superior branca do dente, chamada de coroa, até uma pequena parte da raiz do dente.

A coroa do dente é feita de esmalte. No esmalte dos dentes de leite, há uma marca tênue chamada linha neonatal, abaixo da qual há esmalte produzido antes do nascimento do bebê e acima da qual se encontra o esmalte colocado após o parto.

O esmalte é depositado pelas células em um ciclo diário, o que lhe confere um padrão de listras chamadas estrias cruzadas. A distância entre as listras adjacentes representa a quantidade de crescimento dentário em um dia.

“À medida que as células vão depositando o esmalte, elas produzem uma substância um pouco menos mineralizada a cada 24 horas, produzindo estrias cruzadas. Eles são a nossa forma fundamental de estabelecer o tempo [between birth and tooth eruption]”, Diz Patrick Mahoney, também da Universidade de Kent, e um dos principais autores do estudo.

A equipe usou essas linhas de crescimento para avaliar o quão bem desenvolvido o incisivo estava no nascimento e quanto tempo de desenvolvimento pós-nascimento foi necessário antes que ele estivesse maduro o suficiente para emergir. O grupo então verificou a estimativa analisando uma mandíbula de um Neandertal que carrega três dentes que estavam prestes a explodir no momento em que o Neandertal morreu.

A equipe estima que os neandertais começaram a cortar seus dentes de leite entre cerca de 4 meses a quase 8 meses após o nascimento. Os dentes modernos de leite humano geralmente surgem mais tarde, entre 7 e 10 meses de idade.

O único dente de leite de Neandertal forneceu informações adicionais que também apontaram para uma erupção precoce. Ao observar a espessura de suas camadas diárias de esmalte – e a espessura das camadas de dentina na raiz que também são depositadas diariamente – a equipe conclui que tanto o esmalte quanto a dentina cresceram a taxas maiores do que as dos humanos modernos, indicando que o dente iria ter concluído seu desenvolvimento mais cedo.

A equipe afirma que a erupção dentária precoce pode ter permitido que bebês Neandertais comessem alimentos mais duros em uma idade mais jovem do que os bebês humanos modernos. Isso poderia ter ajudado os jovens neandertais a atender às necessidades de energia de seus cérebros, que se acredita serem um pouco maiores do que os cérebros humanos modernos.

“Este estudo é de grande interesse porque esses são os primeiros dentes de leite a emergir na boca, o que nos dá uma indicação de quão rápido os bebês Neandertais precisam para começar a processar alimentos sólidos”, diz Debra Guatelli-Steinberg na Ohio State University.

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Source: New Scientist – Home by www.newscientist.com.

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