No Dia dos Namorados, cuidado com os golpes de romance no Facebook e aplicativos de namoro

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Para muitas das pessoas envolvidas em um golpe de romance online, começa algo assim: você está navegando por uma plataforma como o Instagram e recebe uma mensagem de um estranho atraente. Eles dizem que são militares e estão estacionados no exterior e que é difícil para eles viajarem devido à pandemia. Ainda assim, eles acham que você é fofo, e vocês dois se deram bem em suas mensagens diretas. Afinal, vocês dois têm muito em comum.

Poucos meses e centenas de mensagens depois, eles dizem que precisam de milhares de dólares para ajudar sua filha, que está passando por algum tipo de emergência. Você envia o dinheiro rapidamente – e nunca o recebe de volta.

Esses tipos de golpes de romance trágico já existem há algum tempo, mas a pandemia de Covid-19 intensificou a solidão e o isolamento para muitas pessoas, e isso está tornando mais fácil para os fraudadores se passarem por interesses românticos – e roubar dinheiro. Em 2020, a quantidade de dinheiro que as pessoas perderam nos Estados Unidos em esquemas de romance, que geralmente começam online, aumentou 50 por cento em relação ao ano anterior, saltando de pouco mais de $ 200 milhões em 2019 para mais de $ 300 milhões, de acordo com o Comissão Federal de Comércio. Embora as pessoas de 40 a 69 anos sejam as mais propensas a dizer que perderam dinheiro com esses golpes, os relatos desses golpes são comuns em todas as faixas etárias, de acordo com a agência.

Com o Dia dos Namorados chegando, as autoridades estão alertando as pessoas para ficarem em alerta máximo.

Esses golpes podem atingir pessoas em toda a Internet, incluindo Facebook, Instagram e até mesmo LinkedIn, bem como sites de namoro mais tradicionais e aplicativos como Match.com e Tinder. Freqüentemente, um golpista que estende a mão – muitos usam fotos roubadas – fingirá ter um emprego distante, como ser militar ou trabalhar em uma plataforma de petróleo. Além disso, a pandemia deu aos golpistas mais desculpas para não se encontrarem pessoalmente. Eles podem dizer que encontros pessoais não podem acontecer devido a requisitos de distanciamento social ou restrições de viagem.

“Sempre há uma razão pela qual eles não podem se encontrar pessoalmente. Essa é uma grande bandeira vermelha ”, disse Emma Fletcher, analista de programa do bureau de proteção ao consumidor da FTC, a Recode. “Então, eventualmente, é claro, eles sempre pedem dinheiro, certo? Sempre há uma história criativa para explicar por quê. ”

As consequências para as pessoas que são enganadas por esses estratagemas podem ser enormes: Uma mulher da Pensilvânia que recentemente se apaixonou por tal golpe perdeu cerca de $ 620.000. “Eles são prejudicados financeiramente, às vezes ao ponto de um colapso financeiro total”, disse Fletcher. “Então, eles ficam absolutamente arrasados ​​ao perceber que tudo era uma ilusão. E depois há a humilhação e o constrangimento de que isso possa acontecer com eles. ”

As pessoas que esses golpistas estão explorando são vulneráveis ​​de várias maneiras. “Eles não conseguem se socializar para sair como costumavam fazer com os amigos e começam a procurar amizades online. E é disso que esses golpistas estão tirando vantagem total ”, disse Kathy Waters, que fundou um grupo chamado Advocating Against Romance Scammers, a Recode.

“Quando você percebe que não só perdeu essa pessoa, mas também perdeu cada centavo que economizou para investir neste novo relacionamento, pode ser muito terrível não querer contar para sua família e se sentir sozinho, ”, Disse ela, acrescentando que as pessoas que são visadas por esses golpes enfrentam não apenas repercussões financeiras, mas também danos psicológicos.

É importante ressaltar que as pessoas que são enganadas não são as únicas que se machucam. Tom Ernsting, um modelo com mais de 150.000 seguidores no Instagram, é um dos muitas pessoas cujas imagens foram roubadas para uso em golpes românticos. Ele sempre ouve falar de pessoas, geralmente mulheres, que acreditam que ele é o cara por quem estão se apaixonando na internet.

“Durante a Covid, isso definitivamente ocorreu devido ao maior isolamento”, disse Ernsting a Recode. “Mas eles estão desesperados por amor e por chamar a atenção de alguém. E esses caras são bons. Quer dizer, eles copiaram minha foto em suas carteiras de motorista, em passaportes. E [people] Cair por isso.” Ele disse que algumas das histórias que ouve são de partir o coração.

Waters, do Advocating Against Romance Scammers, disse a Recode que ela se encontrou com o Facebook e disse que eles precisam aumentar seus relatórios e recursos de aviso para usuários que são suscetíveis a esses tipos de golpes. Ela também tem conversado com membros do Congresso sobre fazer alterações na Seção 230 do Communications Decency Act que daria ao FTC alguma autoridade para revisar a aplicação de uma plataforma contra perfis online falsos.

Nesse ínterim, os especialistas disseram a Recode que há etapas básicas que você pode seguir para evitar cair em um golpe romântico ou para ajudar a proteger seus entes queridos de tais esquemas. O FTC publicou uma lista de mentiras os golpistas costumam dizer aos seus alvos. Ao mesmo tempo, fazendo uma busca reversa de imagens – que permite pesquisar na web com base em uma foto em vez de em uma palavra-chave – pode ajudá-lo a descobrir se uma imagem foi usada na web. É importante ressaltar que você nunca deve ignorar inconsistências em histórias que estranhos contam a você em um bate-papo online.

E, claro, não transfira dinheiro para interesses românticos on-line nem envie cartões de presente. O FTC avisa: “Você não vai receber de volta.”

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Source: Vox – All by www.vox.com.

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