No Dia dos Namorados, os solteiros esperam que o amor vença apesar da pandemia

Amã, Jordânia

Um ano atrás, se você tivesse dito a Emma Phillips que em pouco tempo ela escolheria uma visita à primeira ponte de ferro fundido do mundo como a melhor maneira de passar seu primeiro encontro com um homem que ela nunca conheceu, ela teria rido da sua cara.

Mas então a pandemia atingiu. Em todo o mundo, tudo sobre namoro mudou. A Sra. Phillips, uma jovem inglesa, começou a ter dúvidas sobre todo o negócio.

“Dadas todas as restrições, pensei que talvez não devêssemos nos encontrar”, ela lembra de seu encontro às cegas ao ar livre, socialmente distanciado, em dezembro passado em Ironbridge, na região central da Inglaterra. Um amigo em comum a colocou em contato com o homem. Ainda assim, parecia estranho “descobrir se você se sente atraído por alguém, se está usando uma máscara e está a dois metros de distância.

“Isso tira a espontaneidade do namoro”, diz Phillips, que trabalhou para uma empresa de engenharia em Paris antes de voltar para casa para ficar com os pais durante o bloqueio. “É como se COVID fosse o acompanhante invisível e não houvesse como escapar.”

Gonzalo Rodríguez, que ainda mora em Paris, sabe como ela se sente. O analista de dados espanhol de 37 anos estava acostumado a fazer as malas com os amigos no terraço de um café à noite ou se espalhar em cobertores ao longo do quadril e arborizado Canal Saint-Martin em um fim de semana; foi aí que ele procurou romance.

De repente, Rodríguez viu essa cena vibrante de namoro se reduzir a um aplicativo em seu telefone.

Como os solteiros em todo o mundo, Rodríguez agora desconfia do contato físico. Ele se reúne apenas para encontros ao ar livre – passeios ou piqueniques no parque – e bate os cotovelos para dizer olá em vez de trocar os beijos parisienses habituais na bochecha.

“Com o namoro agora, você merece uma medalha se tiver sucesso”, diz Rodríguez.

Amor e relacionamentos pessoais são necessidades humanas básicas que nem sempre estão no topo de uma agenda de discussão pandêmica repleta de taxas de infecção, lançamentos de vacinação e perda de empregos.

À medida que aqueles que procuram amor em todo o mundo entram em seu segundo ano de pandemia, muitos estão repensando o que os relacionamentos significam para eles, e alguns estão até se perguntando se, afinal, precisam de um parceiro. Mas, por trás da ansiedade e incerteza, a maioria espera que o amor encontre um caminho.

Tornar as conexões Wi-Fi pessoais

Gordon Davis, que trabalha em uma organização sem fins lucrativos ajudando ex-prisioneiros em Hurley, Nova York, esperava há mais de duas décadas para começar a namorar. Sua primeira chance foi prejudicada pela pandemia.

Preso aos 16 anos, Davis foi solto em maio passado, 25 anos depois. Enquanto estava preso, ele ansiava por namorar pela primeira vez – mesmo apenas para socializar – após sua libertação. Mas a pandemia mudou tudo.

O distanciamento social e as restrições de Nova York a bares, restaurantes e outros locais significam que há poucos lugares para os solteiros se misturarem.

“Você finalmente tem a capacidade e a liberdade de fazer e ir quando quiser, mas não há para onde ir”, diz ele. “Não há ninguém com quem sair. Você não pode ir a encontros. É quase como se ainda estivéssemos na prisão. ”

Para os solteiros em todo o mundo, há um lugar para se virar: seus smartphones.

Aplicativos de namoro como o Tinder e o Bumble relatam um aumento crescente no número de usuários nos Estados Unidos, Europa, Índia e China – aumentos de até 100%. Antes, os solteiros usavam esses aplicativos para marcar encontros pessoais, mas agora são portas de entrada para encontros ilimitados pela Internet.

A mudança para encontros online foi uma mudança radical para os londrinos, cujas vidas sociais pré-pandêmicas rápidas e soltas foram construídas em noites casuais e encontros casuais em pubs e festas.

“O namoro reflete nosso estilo de vida agitado”, diz Katharina Riekemann, uma jovem de 28 anos que trabalha em relações públicas no sul de Londres. Saltando direto do trabalho para as bebidas depois do trabalho, da madrugada para o trabalho diário na manhã seguinte, ela e sua colega de casa nunca se viram. “Eu nunca conheci pessoas tão bem antes. Você pode ter conhecido alguém, mas não se conectaria realmente com ela.

De repente, ela estava navegando em aplicativos da casa de seus pais em Bath.

A pandemia pode ter dado a ela tempo para fazer essas conexões, mas “agora é difícil porque você fala com as pessoas, mas não as vê” pessoalmente, ela lamenta. “Basicamente, tenho uma lista de correspondentes.”

E enquanto o mundo enfrenta mais um ano de restrições, a fadiga global com o namoro de aplicativos está se instalando. Amplie os “encontros” parecem entrevistas de emprego. As mensagens em aplicativos de namoro se acumulam, as conversas sobre a vida diária na sala de estar rapidamente ficam sem graça e os relacionamentos não levam a lugar nenhum.

Duas pessoas andam de mãos dadas perto de Pike Place Flowers no Pike Place Market em Seattle em 9 de fevereiro de 2021. O Dia dos Namorados é 14 de fevereiro e um trabalhador disse que estariam ocupados a semana inteira se preparando.

É complicado …

Depois de deslizar para a direita e fazer uma correspondência, os solteiros de todo o mundo enfrentam uma questão existencial: como alguém “namora” em meio a uma pandemia? Qual é a etiqueta apropriada, uma vez que as restrições são afrouxadas? Espaço público ou em casa? Cotovelo colisão ou – se não muito para frenteum beijo?

Todas as incertezas tradicionais de datas anteriores são ampliadas de maneiras desconhecidas, tornando tudo mais complicado. Escolher o lugar certo para se encontrar, julgar as zonas de conforto da outra pessoa, decidir se e quando tirar a máscara; tudo isso adiciona pressão.

As preocupações com a saúde também tornam os solteiros mais seletivos, pois pesam a atração de um encontro com a necessidade de proteger seus entes queridos em casa ou de preservar “bolhas” criadas com amigos e colegas de trabalho.

Isso significa complicações adicionais para Matt Mohr, que conheceu sua namorada em jantares semanais Zoom com um grupo de amigos em comum no ano passado.

Os dois se isolam por duas semanas antes que ele faça o trajeto de duas horas de sua casa em Columbus, Ohio, para a casa dela, para cozinhar e assistir o Hulu nos fins de semana, e então se isolar novamente após o tempo que passam juntos.

“Há uma certa quantidade de risco aceitável que corremos agora toda vez que subo”, diz Mohr, que trabalha em TI para saúde.

A logística do namoro é ainda mais complicada para solteiros socialmente e religiosamente conservadores que há muito encontram seus parceiros em potencial apenas em áreas públicas sob os olhos vigilantes de acompanhantes, dentro dos limites da tradição.

Em Israel, cafés, restaurantes e lobbies de hotéis – locais populares para os primeiros encontros entre casais ultraortodoxos – estão fechados. A pandemia também interrompeu a dependência de outros judeus religiosos das redes sociais enraizadas nas sinagogas e nas refeições de sábado e feriados.

As datas, quando acontecem, são relegadas ao ar livre, com o frio e as chuvas de inverno atuando como amortecedores.

“Eu tinha um encontro na chuva. Tenho 33 anos ”, diz Zehava, uma professora. “Eu voltei para casa em lágrimas. Não é humano, “ ela acrescenta, usando a palavra iídiche para digno.

Allona Urbach, diretora dos programas para casais da Tzohar, uma organização rabínica, diz que mesmo em circunstâncias normais “é tão difícil para uma pessoa encontrar seu par quanto é abrir o Mar Vermelho. Em tempos corona, é ainda mais difícil. ”

Mas, para aqueles que encontram a pessoa certa agora, ela acrescenta, “a conexão geralmente parece mais rica e evolui mais rapidamente”.

Alguns se separam, alguns se unem

Nem todo mundo tem tanta sorte, e o término é ainda mais difícil do que o normal em COVID-19; nada de “sair à noite com amigos” para lamentar, virar a página ou esquecer seu desgosto; nada de encontros às cegas para mergulhar de novo na piscina de encontros.

Mas houve uma fresta de esperança para Emily Maggs, uma diretora de desenvolvimento de negócios de 27 anos de uma organização sem fins lucrativos de saúde em Atlanta, quando ela e seu namorado se separaram pouco antes do fechamento do ano passado.

“Acho que foi uma espécie de bênção, porque me ajudou a me distanciar. Digo, eu tive para me distanciar dele ”, diz ela.

Maggs está solteira durante toda a pandemia e não saiu nem baixou um aplicativo de namoro por motivos de saúde. Mas ela, como muitas, pode sentir a pressão crescente “para conhecer alguém”.

“Parece que há um temporizador que foi ativado. Você sempre sente que está perdendo; você está perdendo tempo. Nunca senti isso antes na minha vida. ”

Para muitos casais e encontros casuais, a pandemia tem sido uma panela de pressão.

Logo após o bloqueio entrar em vigor no ano passado, o colega de quarto do parisiense Jorge Sánchez Guitart se mudou e sua namorada se mudou. A união súbita e constante causou tensões. Eles se separaram alguns meses depois.

“A situação apenas acelerou o que teria acontecido no futuro”, diz Sánchez Guitart agora.

Mas às vezes a pandemia aproximou ainda mais novos casais.

No início de 2020, Tlangelani Nyathi e Selina Weber, ambos com 20 e poucos anos, decidiram morar juntos em Port Elizabeth, África do Sul, menos de um ano depois de compartilharem uma aventura turbulenta na universidade onde ambos estudavam.

Eles então, inesperadamente, passaram um bloqueio nacional inteiro em seu aconchegante apartamento, compartilhando um único quarto o dia todo, todos os dias. Por cinco meses.

“Aprendemos a estar realmente juntos porque sempre estivemos juntos”, diz Weber, que é alemã.

Quando ela voltou para casa em agosto passado, o casal solicitou um visto alemão para a Sra. Nyathi, apoiando o pedido com evidências de seu compromisso um com o outro, como depoimentos, fotografias e contratos de arrendamento. Eles se reuniram em Hanover em dezembro.

“Tudo o que passamos na pandemia ressaltou o quão sério somos uns com os outros”, diz a Sra. Nyathi.

Na Jordânia e em outras partes do mundo árabe, a pandemia reduziu o período de namoro e noivado tradicional de várias etapas de meses para semanas e, em alguns casos, apenas dias.

Foi durante a troca de mensagens diárias durante um bloqueio nacional em abril passado que o estudante de engenharia jordaniano Osama Nasser e sua namorada na universidade decidiram que queriam se casar.

Reunião após o encerramento do bloqueio em agosto, suas famílias aceleraram um processo de ida e volta de verificação e visitas para assinar um contrato de casamento. Sem esperar pelo fim da pandemia para realizar o tradicional grande e gordo casamento árabe, eles farão uma pequena cerimônia neste verão em casa e se juntarão aos tambores do casamento, batendo palmas e músicas pulsando nas janelas dos apartamentos de Amã todas as sextas-feiras.

“Com toda essa incerteza, ou você se casa agora … ou corre o risco de perder isso”, diz Nasser.

Uma nova perspectiva

A pandemia levou alguns solteiros a mudar sua visão sobre o amor e a realização.

“Não vou desistir, mas imagino meu futuro sozinho”, diz Rodríguez, analista de dados em Paris. “Não solitário, mas sozinho. É difícil imaginar quando a vida voltará a ser como costumava ser. ”

Alguns estão abraçando ficar sozinhos.

“Não é o momento para mim. Existem muitos riscos e benefícios insuficientes ”, diz Nina, uma parisiense de 40 anos. Ela está potencialmente desistindo de sua “última chance de ter um bebê” para evitar apressar-se em um relacionamento errado e para proteger sua mãe, com quem vive.

Depois de algumas “experiências ruins” com partidas agressivas, ela desistiu dos aplicativos e, em vez disso, está usando a pandemia para se concentrar em seus interesses, ler e se exercitar em casa – colocando-se em primeiro lugar e aproveitando.

“É realmente uma chance única de nos concentrarmos em nós mesmos e fazer coisas que nunca tivemos a oportunidade de fazer antes”, diz Nina.

Em meio a perdas, grandes probabilidades e aplicativos de namoro excluídos e recarregados, a esperança do amor ainda é eterna neste Dia dos Namorados.

Tendo experimentado “todos os aplicativos em que você pode pensar”, Davis, o funcionário sem fins lucrativos de Nova York, ainda está esperando para se encontrar com alguém para “um pequeno jantar, uma caminhada, para desfrutar de belas vistas.

“Se eu tiver a chance de ir a um encontro, eu vou!” ele diz.

Shafi Musaddique em Londres; Colette Davidson em Paris; Nick Roll em Cincinnati; Dina Kraft em Tel Aviv, Israel; e Ryan Brown em Joanesburgo contribuíram com a reportagem deste artigo.


Source: The Christian Science Monitor | World by www.csmonitor.com.

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