O aprendizado de máquina aponta para os principais pontos da Antártida para encontrar meteoritos

A caça aos meteoritos pode ter acabado de obter algumas novas pistas. Um novo e poderoso algoritmo de aprendizado de máquina identificou mais de 600 pontos quentes na Antártida onde os cientistas provavelmente encontrarão uma recompensa das rochas alienígenas caídas, pesquisadores relatam 26 de janeiro em Avanços da ciência.

A Antártida não é necessariamente o local de pouso número 1 para meteoritos, pedaços de rocha extraterrestre que oferecem uma janela para o nascimento e evolução do sistema solar. Estimativas anteriores sugerem que mais meteoritos provavelmente pousam mais perto do equador (SN: 29/05/20). Mas o continente sul ainda é o melhor lugar para encontrá-los, diz Veronica Tollenaar, glaciologista da Université libre de Bruxelles, na Bélgica. Não apenas as manchas escuras na superfície são claramente visíveis contra o fundo branco, mas as peculiaridades do fluxo da camada de gelo também podem concentrar meteoritos em “zonas de encalhe”.

O problema é que, até agora, as zonas de encalhe de meteoritos foram encontradas por sorte. Os satélites ajudam, mas a análise das imagens é demorada e o reconhecimento de campo é caro. Então Tollenaar e seus colegas treinaram computadores para encontrar essas zonas mais rapidamente.

Essas zonas de encalhe se formam quando o lento deslizamento da camada de gelo sobre a terra encontra uma montanha ou elevação oculta no solo. Essa barreira desloca o fluxo para cima, carregando quaisquer rochas espaciais embutidas em direção à superfície.

Combinando um algoritmo de aprendizado de máquina com dados sobre velocidade e espessura do gelo, temperaturas da superfície, forma do leito rochoso e zonas de encalhe conhecidas, Tollenaar e seus colegas criaram um mapa de 613 prováveis ​​pontos quentes de meteoritos, incluindo alguns próximos a estações de pesquisa da Antártida.

Até o momento, cerca de 45.000 meteoritos foram arrancados do gelo. Mas isso é uma fração dos 300.000 pedaços de rocha espacial estimados em algum lugar na superfície do continente.

A equipe ainda não testou o mapa no terreno; um surto de COVID-19 na estação belga em dezembro interrompeu os planos de experimentá-lo durante a temporada de campo de 2021-2022. Ele vai tentar novamente no próximo ano. Enquanto isso, a equipe está fazendo esses dados livremente acessíveis para outros pesquisadores, esperando que eles também participem da caçada.


Source: Science News by www.sciencenews.org.

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