O Ártico russo está perdendo pessoas. A terra livre os trará de volta?

Murmansk, uma região que possui o único porto sem gelo da Rússia com acesso ao oceano aberto, perdeu cerca de metade de sua população nas últimas três décadas, à medida que as pessoas se dirigem para climas do sul e melhores oportunidades. Agora, para tentar conter a fuga, o governo está oferecendo terras de graça às pessoas em troca da promessa de construir algo nela.

O primeiro programa governamental é para indivíduos, que podem escolher um terreno em um mapa online. Se construírem algo dentro de cinco anos, torna-se sua propriedade legal. O segundo programa é para grupos que querem terras para algum propósito empresarial e podem contar com o apoio do governo.

Por que escrevemos isso

O Ártico europeu da Rússia busca fins econômicos desde o fim da URSS. Dar a terra para quem deseja usá-la pode estabilizar a população e a indústria da região?

Muitas pessoas estão compreensivelmente céticas em relação à oferta de terras do governo – que, afinal, é basicamente para um pedaço de tundra que fica congelado no inverno e pântanos durante o breve verão. Mas existem alguns compradores, a maioria dos quais está pensando em construir uma dacha, ou casa de campo. Alguns esperam criar algum tipo de instalação turística.

“Isso vai estimular o desenvolvimento econômico de várias maneiras”, disse o legislador regional Maxim Belov. “Se as pessoas tivessem suas próprias casas, isso iria transformar a vida aqui e fortalecer a conexão das pessoas com o lugar.”

TERIBERKA, Rússia

O Teribersky Bereg é, quase literalmente, um restaurante no fim do mundo. De seu convés, você pode ver o mar gelado de Barents, com pouco mais que o Pólo Norte ao longe. Lá dentro, você pode pedir um borscht fumegante, bife de salmão e até algo chamado salada de fígado de bacalhau.

Do lado de fora, o restaurante, seus parques de campismo associados e vários hotéis novos ficam em meio a prédios em ruínas e os cascos apodrecidos de navios de pesca naufragados.

A nova construção em meio às ruínas parece ter sido construída com base no princípio de que “se você construir, as pessoas virão”.

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Teriberka já foi uma próspera fazenda coletiva de pesca e laticínios. Mas o fim da economia planejada soviética a condenou à irrelevância econômica. A maioria das pessoas fugiu, deixando para trás uma cena tão desoladora que o cineasta russo Andrei Zvyagintsev a escolheu como cenário para seu filme indicado ao Oscar “Leviathan”, uma história de desespero implacável e desesperança na Rússia contemporânea.

Agora, para tentar conter o fluxo pós-soviético de pessoas do extremo norte da Rússia economicamente estagnado, o governo está oferecendo terras gratuitas às pessoas em troca da promessa de construir algo nela dentro de cinco anos, e benefícios fiscais especiais para qualquer pessoa com o que parece um plano de negócios viável. Teriberka pode servir como uma metáfora para a difícil situação enfrentada pelas extensas regiões árticas, que buscam um propósito econômico desde o fim da URSS. Murmansk, uma região que possui o único porto sem gelo da Rússia com acesso ao oceano aberto, perdeu cerca de metade de sua população nas últimas três décadas, à medida que as pessoas se dirigem para climas do sul e melhores oportunidades.

Planos de brindes

Fora de Murmansk, uma cidade portuária de 300.000 habitantes, o terreno é quase vazio, vasto e selvagem, com colinas rochosas e uma infinidade de lagos, riachos e, no final do verão, pântanos. Há uma variedade surpreendente de vegetação, incluindo flores, arbustos e bétulas anãs do Ártico. Dizem que, no inverno, as vastas extensões de tundra congelada são um paraíso para motos de neve. Devido ao escudo rochoso subjacente nesta parte do norte da Rússia, os problemas de derretimento do permafrost que assola a infraestrutura da Sibéria não aparecem aqui, uma vez que edifícios, estradas e oleodutos podem ser firmemente ancorados.

Os dois programas governamentais iniciados nos últimos meses são chamados de hectares árticos e zona ártica. O primeiro é para indivíduos, que podem escolher um hectare (cerca de 2,5 acres) em um mapa online que mostra cerca de 3.000 milhas quadradas (cerca de 2 milhões de acres) de terras estatais em oferta. O negócio é que, se uma pessoa construir alguma coisa, qualquer coisa, em cinco anos, ela se tornará sua propriedade legal. O segundo plano é para grupos que querem terras para algum propósito empresarial, e podem esperar isenção de impostos e apoio legal do governo.

Maxim Belov, membro da legislatura regional e chefe do grupo empresarial privado OPORA, diz que o governo eliminou a maioria dos obstáculos burocráticos, colocou quase todos os procedimentos online e leva a sério o fato de fazer esses planos funcionarem.

“Isso vai estimular o desenvolvimento econômico de várias maneiras”, diz ele. “Em primeiro lugar, vai dar às pessoas a oportunidade de construir a sua própria casa. Todos na cidade vivem em blocos de apartamentos da era soviética que são deprimentes além das palavras. Se as pessoas tivessem suas próprias casas, isso transformaria a vida aqui e fortaleceria a conexão das pessoas com o lugar. ”

Ele diz que as pessoas já estão se unindo para escolher terrenos adjacentes, para que possam dividir os custos de estradas, energia e outras infraestruturas. “É absolutamente viável”, diz o Sr. Belov. “Vai demorar um pouco para decolar, mas o governador [of Murmansk Region] diz que já tem 2.000 inscrições ”no final de agosto, após um mês do programa de hectares do Ártico.

Muitas pessoas estão compreensivelmente céticas em relação à oferta de terras do governo – que, afinal, é basicamente para um pedaço de tundra, provavelmente longe de estradas e outras infraestruturas, que está totalmente congelada no inverno e nos pântanos durante o breve verão ártico.

Mas existem alguns compradores, a maioria dos quais está pensando em construir uma dacha, ou casa de campo. Alguns esperam criar algum tipo de instalação turística, como um hotel, um acampamento de pesca ou um centro de esportes de inverno.

Um navio abandonado enferruja em uma praia no vilarejo de Teriberka, na região russa de Murmansk, em 16 de julho de 2021.

Aproveitando o turismo

Em Teriberka, a tendência otimista já estava em andamento antes mesmo de os novos incentivos para terras serem anunciados. Antes que a pandemia de COVID-19 ocorresse, centenas de turistas asiáticos se aglomeravam aqui, atraídos pela exótica região ártica do lugar; possibilidades incríveis de caça, pesca e caminhadas; e, no inverno, a chance de ver as luzes do norte, ou aurora boreal, que são supostamente espetaculares. Embora o aumento do turismo asiático tenha parado devido a restrições à pandemia, um número significativo de russos começou a chegar, em parte devido ao corte nas viagens internacionais, mas também estimulado pelos retratos convincentes do extremo norte de seu próprio país em filmes como “Leviatã”.

“O único destino novo que esta vila poderia ter é o turismo”, diz Protas Bardakhanov, um guia local e proprietário de um albergue. “Murmansk é bastante acessível a grandes cidades como Moscou e São Petersburgo por via aérea. A viagem até Teriberka é realmente mais longa, mas é tolerável.

“As pessoas estavam vindo antes da pandemia, e a reputação deste lugar se espalhou. Se as fronteiras se abrirem novamente, podemos esperar que os turistas asiáticos voltem e, enquanto isso, muitos russos têm vindo. A razão número um no inverno é ver as luzes do norte … e há muito mais para ver e fazer aqui. ”

Valery Lebedev e seu parceiro de negócios Maxim Kukushkin solicitaram benefícios do plano de negócios da Zona Ártica e estão na fase inicial de construção do primeiro do que eles esperam que seja uma rede de cafés e postos de abastecimento de beira de estrada. É um ato de fé, já que atualmente existem apenas dois carros elétricos em toda a região de Murmansk – um Tesla e um Porsche – e apenas duas estações de recarga públicas.

“Muita gente quer comprar um carro elétrico, mas fica desanimada com a falta de recarga”, diz Lebedev. “Forneceremos uma variedade de serviços para os motoristas, mas a ideia central são as estações de recarga. Quando as fronteiras se abrirem novamente, esperamos que a estrada para a Finlândia seja muito percorrida e queremos enviar a mensagem às pessoas para virem em seus carros elétricos, porque há uma infraestrutura no local. Se funcionar, vamos expandir. ”

O Sr. Kukushkin também está se candidatando a uma fatia de terra pessoal sob o programa de hectares do Ártico.

“Ainda estou decidindo, mas quero um lugar com vista”, diz ele. “Parece haver muita terra boa em oferta, não muito longe da civilização. Primeiro, vou construir uma dacha para mim e minha família. Mas então, talvez, uma pequena empresa. Algo ligado ao turismo, como um acampamento de pesca ”.

Em Teriberka, o Sr. Bardakhanov, o guia e proprietário do albergue, também está de olho nas possibilidades. “Gosto dessa ideia e poderia realmente usá-la”, diz ele. Ele não poderá se inscrever até o início do próximo ano devido aos requisitos de residência, mas ele diz que parece haver vários locais adequados perto da vila em oferta.

“Obviamente, algo a ver com turismo, é o que está por vir por aqui”, diz ele. “Talvez um pequeno hotel ou um acampamento base para minhas excursões pela aurora boreal. Conheci muita gente desde que vim para cá ”, diz Bardakhanov, natural da Buriácia, na Sibéria. “É o fim do mundo, mas está se tornando mais internacional do que algumas grandes cidades.”


Source: The Christian Science Monitor | World by www.csmonitor.com.

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