O caso de Mohammed bin Nayef da Arábia Saudita

A notícia de que a ativista saudita Loujain al-Hathloul foi libertada da prisão (embora ela ainda não esteja livre para viajar) é um sinal de que a pressão externa sobre o reino pode ter resultados positivos. O governo Biden também pediu sabiamente o fim da guerra liderada pelos sauditas no Iêmen e congelou alguns negócios de armas. Deve continuar a pressionar pela libertação de outros ativistas de direitos humanos detidos sob acusações espúrias, além de cidadãos americanos detidos pelo reino.

A comunidade internacional deve agora assumir outra causa e exigir a libertação da prisão do ex-príncipe herdeiro Mohammed bin Nayef, que está detido não por causa de qualquer crime que cometeu, mas porque representa um problema para o atual príncipe herdeiro, Mohammed bin Salman. Mohammed bin Nayef salvou a vida de dezenas, senão centenas de americanos e derrotou a Al Qaeda em seu local de nascimento. Para Washington, pressionar a liderança saudita em seu caso seria um movimento talvez incomum, mas deveria ser uma tarefa urgente, já que seu caso é especial, dadas suas contribuições consideráveis ​​para a segurança americana. Além disso, sua vida está muito em perigo.

Registro do MBN

Mohammed bin Nayef, conhecido como MBN, é filho do mais antigo ministro do interior do reino, Príncipe Nayef bin Abdul-Aziz. Ele foi educado no Oregon antes de treinar no FBI e na Scotland Yard. Ele gradualmente assumiu a posição de seu pai. Ao contrário de seu pai, que era muito cético – se não hostil – aos americanos, MBN é o príncipe mais pró-americano da família e de longe o mais competente, especialmente em contraterrorismo.

Eu o conheci quando era assistente especial para assuntos do Oriente Médio e do Sul da Ásia do presidente Bill Clinton no Conselho de Segurança Nacional. Acompanhei o vice-presidente Al Gore ao reino durante uma viagem que fizemos pelo Oriente Médio em maio de 1998. Nos encontramos com o pai Nayef e o filho MBN durante nossas reuniões em Riade. Só depois soubemos que o Ministério do Interior havia desbaratado um complô da Al Qaeda para atacar o consulado dos Estados Unidos em Jeddah enquanto o vice-presidente estava lá no consulado se preparando para se encontrar com o então príncipe herdeiro Abdullah.

Uma foto da coleção de Bruce Riedel de um jantar em Riade incluindo Al Gore.
Vice-presidente Al Gore em reunião com a liderança saudita no palácio real em Jeddah. Fonte: Coleção do próprio autor.

Foi depois do 11 de setembro e da invasão do Iraque que Osama bin Laden convocou uma revolta em seu país natal contra a Casa de Saud e culpou os Estados Unidos por apoiá-la. O primeiro grande ataque no reino ocorreu em 12 de maio de 2003, em um complexo em Riade que abrigava especialistas militares estrangeiros que trabalhavam para as forças armadas sauditas. Mais de uma dúzia de terroristas da Al Qaeda atacaram o complexo com carros-bomba e armas pequenas. Pelo menos oito americanos, dois australianos e vários outros ocidentais foram mortos, junto com seguranças sauditas. Foi a primeira rajada do que se tornou uma campanha de terror contra os trabalhadores estrangeiros no reino e seus anfitriões sauditas.

O então diretor da Agência Central de Inteligência, George Tenet, voou imediatamente para Riad para coordenar a batalha contra a Al Qaeda. Tenet considerava o MBN o parceiro mais próximo da CIA na luta contra a Al Qaeda e a chave para derrotar a ameaça que representava à Casa de Saud entre 2003 e 2006. Nayef era “meu interlocutor mais importante”, escreveu ele. “Um homem relativamente jovem, é alguém em quem desenvolvemos muita confiança e respeito.” Foi durante esse período que MBN entrou em seu próprio.

Foi a mais longa campanha de violência violenta que a Arábia Saudita sofreu em mais de 50 anos.

Por três anos, o reino foi um campo de batalha, enquanto a Al Qaeda atacava alvos que incluíam até mesmo o próprio quartel-general do ministério do interior em Riad. Outros complexos para estrangeiros foram atacados e um americano foi sequestrado e decapitado. Tiroteios entre terroristas da Al Qaeda e a polícia ocorreram em praticamente todas as grandes cidades sauditas e em muitas cidades. Seguiram-se mais ataques contra alvos estrangeiros, incluindo um grande assalto ao consulado dos Estados Unidos em Jeddah em 6 de dezembro de 2004, no qual uma jovem diplomata americana quase foi capturada pelos terroristas. Centenas morreram e muitos mais ficaram feridos durante essas batalhas. Foi a mais longa campanha de agitação violenta que a Arábia Saudita sofreu em mais de 50 anos e o desafio interno mais sério para a Casa de Saud desde o estabelecimento do estado moderno em 1902. Antes de terminar, a guerra custaria ao governo bem mais de $ 30 bilhões.

Mesmo depois que a guerra dentro do reino acabou, o príncipe continuou a ajudar a combater a ameaça terrorista ao Ocidente – ajudando a frustrar mais de um complô contra os EUA. Na véspera das eleições para o Congresso dos Estados Unidos de 2010, o MBN ligou para a Casa Branca e deu ao conselheiro de terrorismo do presidente Obama, John Brennan, os números de rastreamento dos contêineres mortais. Os aviões foram detidos em escalas em Dubai e East Midland, no Reino Unido, e as bombas foram removidas.

Além de sua reputação internacional como um espião mestre habilidoso, MBN é um herói em seu próprio país como resultado de um incidente no qual quase perdeu a vida em 2009. Ele concordou em se encontrar com Abdallah Asiri, um terrorista iemenita da Al Qaeda, que disse que se entregaria se pudesse se render diretamente ao vice-ministro do Interior da Arábia Saudita. Asiri prometeu que se pudesse encontrar o ministro cara a cara, ele seria capaz de convencer seus camaradas – incluindo seu próprio irmão, Ibrahim Asiri, o principal fabricante de bombas da Al Qaeda, que construiu as bombas que estavam nos aviões para Detroit e Chicago – para se render também. Quando a reunião aconteceu em 27 de agosto de 2009, Asiri disparou uma bomba, explodindo-se e ferindo o príncipe. Horas depois, MBN apareceu na televisão saudita para contar a história ao reino. Ele não revelou a extensão de seus ferimentos, o que levou a uma necessidade vitalícia de analgésicos. Foi um dos pelo menos quatro atentados contra a vida do príncipe pela Al Qaeda.

Ele é provavelmente o oficial de inteligência de maior sucesso no mundo árabe. Leon Panetta, outro ex-diretor da CIA, o chamou de “o mais inteligente e talentoso de sua geração”. Seus agentes capturaram o mentor saudita do ataque de 1996 ao quartel militar dos EUA em Khobar, Arábia Saudita, que matou 19 militares americanos. O Irã estava por trás da trama. O então diretor da CIA Mike Pompeo deu à MBN uma medalha em 2017 por seu trabalho ao salvar americanos. Ele é também o destinatário da Legião de Honra francesa.

Cair em desgraça

Em abril de 2016, o rei Salman promoveu MBN a seu príncipe herdeiro, o primeiro de sua geração a ascender ao nível mais alto da família real. Sem nenhuma explicação, ele foi afastado do cargo em junho de 2017 e substituído pelo filho do rei Mohammed bin Salman – que se tornaria o arquiteto da guerra desastrosa no Iêmen e do assassinato de Jamal Khashoggi.

Apenas um ano atrás, MBN era preso sob acusações de traição. Ele não foi visto desde então e está incomunicável. Aparentemente, ele não teve acesso a cuidados médicos ou remédios. Sua vida pode estar em perigo. Human Rights Watch disse sua vida está ameaçada.

Ele não enfrentou nenhum processo judicial que conheçamos. A acusação de traição é absurda. Ele está na prisão porque é o símbolo de uma alternativa viável e competente ao imprudente e perigoso príncipe herdeiro. Mohammed bin Salman quer eliminar o principal candidato à liderança da Arábia Saudita de seu atual curso perigoso e voltar a ser um parceiro responsável. A equipe de Biden, especialmente sua nova liderança de inteligência, deve pressionar pela liberdade do MBN. Devemos isso a ele.


Source: The Senate impeachment vote: Will there be any Republican ‘profiles in courage’? by www.brookings.edu.

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