O código que valia milhões ou como o Google alimentou a ideia do Google Earth

A série da Netflix, The Code That Was Worth Millions, retrata a história da empresa berlinense Art + Com, que processou o Google por roubar a ideia do Google Earth.

“Novas mídias desde 1988” é o lema da Art + Com, uma empresa que está na boca de todos desde que a Netflix foi lançada, há uma semana O código que valia milhões, uma série que ecoa o roubo (surpreendentemente silencioso) de que esta empresa de Berlim foi vítima há alguns anos pelo Google.

Fundada em 1988 por artistas, designers e especialistas em informática, Art + Com originalmente via a luz como uma associação. E os que ali se reuniram vieram principalmente da University of the Arts e do emblemático Chaos Computer Club (CCC) de Berlim.

Art + Com sempre se moveu como um peixe na águaa na interseção de arte, ciência, desenvolvimento de computador, design, programação e engenharia.

“TerraVision” é a invenção mais conhecida que saiu das entranhas da Art + Com. Axel Schmidt, Pavel Mayer, Joachim Sauter e Gerd Grüneis trabalharam neste projeto hercúleo até aproximadamente 1995. O objetivo da «TerraVision» era desenvolver um algoritmo para a representação espacial (até o menor detalhe) do globo (plantando assim a semente dos onipresentes aplicativos GPS de hoje). “TerraVision” é na verdade o algoritmo por trás do Google Earth. Schmidt e Mayer, hackers do CCC, foram os responsáveis ​​pela arquitetura e programação do projeto, enquanto Sauter foi responsável pela interface e Grüneis pelo conteúdo.

Deutsche Telekom financió “TerraVision” e em 1994 o projeto foi apresentado com grande sucesso em uma feira internacional em Kyoto (Japão).

Como “TerraVision” só rodava em computadores extremamente poderosos da Silicon Graphics, seus criadores logo deixaram Berlim para viajar para o Vale do Silício.. Mas lá eles encontraram as pessoas erradas: Michael T. Jones e Brian McClendon. Jones e McClendon mais tarde fundaram a empresa Keyhole e, por meio dela, o projeto “Earth Viewer” veio à tona. Com um produto tão suculento em seu portfólio, a Keyhole acabaria sendo adquirida pelo Google em 2004. E o “Earth Viewer” acabou se metamorfoseando no Google Earth.

Michael T. Jones e Brian McClendon supostamente roubaram a ideia de “TerraVision” da Art + Com

Embora O código que valia milhões a história da Art + Com foi ligeiramente modificada, a essência do que ali se narra é real. E Jones e McClendon aparentemente conquistaram (com intenções espúrias) a confiança da empresa de Berlim.

Os criadores do “TerraVision” explicaram a arquitetura de seu software a Jones e McClendon com tantos detalhes que seus colegas americanos foram capazes de replicá-la.

Na série Schmidt e Mayer se fundem em um único personagem (Juri Müller), enquanto Joachim Sauter e Gerd Grüneis são representados em O código que valia milhões como Carsten Schlueter. E o binômio do mal Jones e McClendon é personificado na série pelo personagem Brian Anderson.

A disputa entre Art + Com e Google pelo roubo do “TerraVision” durou na vida real por quase dez anos, de 2006 a 2016. Os custos dessa sangrenta batalha legal variaram entre 600 e 700 milhões de euros. Os investidores de capital de risco, confiantes de um resultado satisfatório do processo da Art + Com, financiaram o processo legal. Mas no final foi o Google que prevaleceu no duelo entre Davi e Golias no tribunal.

Mesmo assim, e depois de ser derrotado naquela dura batalha jurídica, a Art + Com foi em frente e não jogou a toalha. A empresa emprega atualmente 90 pessoas, mais do que o dobro do número quando levou o Google aos tribunais.

No final dos anos 90 a Art + Com era uma empresa focada sobretudo nos veículos virtuais, mas Com a virada do milênio, voltou-se para projetos com foco em instalações digitais e analógicas e realidade aumentada.

Joachim Sauter, que desempenhou um papel muito relevante no desenvolvimento da O código que valia milhões e foi Chefe de Design da Art + Com, infelizmente faleceu em 10 de julho de 2021. Seu adversário no processo judicial contra o Google, Michel T. Jones, também havia coincidentemente morrido apenas seis meses antes. E tanto Sauter quanto Jones morreram de câncer.

Por sua vez, Pavel Mayer foi diretor administrativo entre 1995 e 2000 e CTO da Art + Com no período entre 2001 e 2011. Os outros dois criadores envolvidos em “TerraVision”, Axel Schmidt e Gerd Grüneis, deixaram a Art + Com no final anos 90.

Ter sido morto no tribunal pelo Google não parece ter comido por causa do rancor contra a Art + Com, cujos funcionários estão, de fato, usando o mecanismo de busca do gigante da Internet. Além disso, a série Netflix finalmente colocou no mapa uma empresa que, apesar de suas realizações incomensuráveis, quase ninguém conhecia no cenário “techie”.

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Source: Marketing Directo by www.marketingdirecto.com.

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