O EBV realmente causa esclerose múltipla? (pesquisa)

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A esclerose múltipla (EM) não tem explicação há mais de 150 anos desde 1868, quando o neurologista francês Jean-Martin Charcot deu o nome à doença a mulheres que apresentavam convulsões anormais. De acordo com a revista científica Science no dia 13 (horário local), uma equipe de pesquisa da Universidade de Harvard que analisou dados de exames de sangue de mais de 10 milhões de americanos descobriu que a causa é altamente provável que seja o vírus Epstein-Barr (EBV), um dos os vírus do herpes. tempo) informado.

A esclerose múltipla é uma doença autoimune que ocorre quando ocorre uma anormalidade no sistema imunológico e as células imunes atacam a bainha de mielina, o material isolante que envolve os axônios das células nervosas da medula espinhal e do cérebro. Isso resulta em problemas de visão, dor, fraqueza e dormência nos membros, que pioram com o tempo. Embora os sintomas possam ser aliviados pela injeção de um anticorpo que esgota as células B, uma das células brancas do sangue, não há cura.

Os cientistas há muito apontam o EBV como um dos principais suspeitos dessa esclerose múltipla. 99% dos pacientes com esclerose múltipla foram infectados com EBV. Além disso, o EBV entra no corpo e permanece dormente nas células B por toda a vida. O problema é que 95% das pessoas que não têm esclerose múltipla também estão infectadas pelo vírus.

Uma maneira ideal de lidar com esse problema seria acompanhar um grupo de jovens que não foram infectados pelo EBV e compará-los com a probabilidade de desenvolver esclerose múltipla quando infectados do que aqueles que não o fizeram. Pesquisadores liderados por Alberto Askerio, professor da Escola de Saúde Pública TH Chan da Universidade de Harvard, encontraram uma maneira de resolver esse dilema. Esta é uma análise do banco de dados de registros médicos de 10 milhões de americanos que foram testados para o vírus da imunodeficiência humana (HIV) a cada dois anos após o alistamento em 1993-2013.

Desses soldados, 955 posteriormente desenvolveram esclerose múltipla. Entre eles, 801 soldados tinham amostras de sangue suficientes. Trinta e cinco de 801 pacientes testaram negativo para EBV no primeiro exame de sangue. No entanto, após uma média de 5 anos, todos, exceto um em cada 35 pacientes, testaram positivo para EBV. Em contraste, apenas metade dos 107 controles que não tinham esclerose múltipla apresentaram resultado positivo para EBV durante o mesmo período. Em outras palavras, a esteatose do EBV tem 32 vezes mais chances de causar esclerose múltipla, que é aproximadamente o mesmo nível que o tabagismo pesado causa câncer de pulmão, disse Askerio.

Os pesquisadores também testaram outros vírus comuns como analitos, mas não encontraram vírus comparáveis ​​ao EBV. Os pesquisadores também encontraram outras evidências. Eventualmente, os soldados da polineuropatia encontraram níveis aumentados de uma proteína associada à degradação do nervo após a infecção pelo EBV. O professor Askerio estava convencido de que o EBV era o agente causador da esclerose múltipla perguntando: “Como você pode explicar que tem polineuropatia se não estiver infectado pelo EBV?”

Outros pesquisadores foram cautelosos. Jeffrey Cohen, pesquisador do Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas dos Estados Unidos, disse que a nova evidência é muito interessante, mas ainda mostra apenas uma ligação. O professor Emanuel Wovant, da Universidade da Califórnia, em San Francisco (UCSF), disse que o artigo não explica por que a maioria das pessoas com EBV não tem EM. Apenas 1 em 1.000 pessoas infectadas com EBV desenvolverá esclerose múltipla. Lawrence Steinman, professor da Universidade de Stanford que escreveu um comentário sobre o artigo, disse: “Obviamente, existem outros fusíveis que levam à esclerose múltipla”.

Como o EBV causa distúrbios no sistema imunológico também não é explicado. Alguns pesquisadores suspeitam que o EBV transforma células B em patogênicas. Outros pesquisadores, incluindo o professor Steinman, especulam que a proteína EBV é semelhante a uma proteína neuronal, fazendo com que o sistema imunológico não se diferencie entre as duas, fazendo com que ele ataque os nervos.

O desenvolvimento de uma vacina contra o EBV e a vacinação de jovens com histórico familiar de esclerose múltipla podem provar um papel causal entre o EBV e a esclerose múltipla. O professor Gavin Giovanoni, da Universidade de Queen Mary, no Reino Unido, disse que o efeito preventivo da vacina “preenche a última linha da lista de verificação”.

A empresa farmacêutica britânica GlaxoSmithKline desenvolveu uma vacina baseada na proteína epidérmica do EBV há alguns anos, mas falhou nos ensaios clínicos. Em vez disso, as duas vacinas atualmente em ensaios clínicos iniciais são mais promissoras. Estas são a vacina de nanopartículas desenvolvida por Cohen NIAI Researcher e a vacina de mRNA desenvolvida pela Moderna.

O artigo pode ser encontrado no seguinte endereço ( https://www.science.org/doi/10.1126/science.abj8222 ).

Por Han Gun-pil, repórter [email protected]

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