O espelho retrovisor: Chevy contrata Zora Arkus-Duntov

2023 Chevrolet Corvette Z06 70th Anniversary Edition, uma das muitas variantes que virão

Agora que o motor central Chevrolet Corvette Stingray está em produção há um ano, a General Motors está começando a lançar variantes. Primeiro, o Corvette Z06 de 670 cavalos de potência chegando em breve, ostentando um tempo de zero a 60 mph de 2,6 segundos, cerca de meio segundo mais rápido que o C8 Stingray.

Ele será seguido por um novo ZR1, que usa dois turbocompressores que produzem cerca de 850 cv, de acordo com relatórios online. Um híbrido gasolina-elétrico Corvette Grand Sport também é esperado e será o primeiro Corvette com tração nas quatro rodas.

Mas superar todos eles é a Corveta Zoraque vai produzir 1.000 cv e batizado em homenagem ao “Pai do Corvette”, que, esta semana em 1953, foi contratado pela General Motors.

Uma confluência de interesses

Ed Cole
Ed Cole, engenheiro-chefe da Chevrolet, em 1952.

A carreira de Ed Cole está indo bem. Tendo chegado a engenheiro-chefe da Cadillac, ele desenvolve o inovador Cadillac 1949 V-8 de alta compressão de 5,4 litros (331 polegadas cúbicas). Não muito tempo depois, Cole é promovido a engenheiro-chefe da Chevrolet em 1952, onde se depara com planos para um V-8 para substituir o motor Blue Flame de 6 cilindros existente da Chevrolet, um motor cujo personagem ganhou o apelido de “Stovebolt Six”. Demolindo os planos para o V-8 em desenvolvimento, ele recomeça.

É nessa época que outra pessoa está procurando um novo emprego: Zora Arkus Duntov.

Nascido em 1909, Duntov formou-se em engenharia pela Charlottenburg Technical University em Berlim, Alemanha, antes de se mudar para Nova York após a Segunda Guerra Mundial, onde ele e seu irmão fundaram a Ardun Mechanical, a empresa que desenvolve o cabeçote Ardun para o Flathead Ford V- 8 segundos.

No entanto, o engenheiro russo de 43 anos aborda Studebaker, Chrysler, Lincoln-Mercury, Ford e General Motors – escrevendo especificamente para Ed Cole. Cole responde, dizendo: “se você estiver em Detroit, me avise”.

Um dia de inverno muda sua vida

O carro conceito EX-122 que se tornaria o Chevrolet Corvette no Motorama de 1953.

Então, como o destino quis, Duntov frequenta o GM Motorama no Waldorf Astoria Hotel em janeiro de 1953, onde vê o carro conceito EX-122 – que mais tarde se tornaria o primeiro Corvette. Amando a aparência do carro, ele fica desapontado ao descobrir que o conceito é alimentado pelo Stovebolt Six.

Então, Duntov escreve para Cole, sugerindo como o desempenho do carro pode ser melhorado. Impressionado, Duntov consegue uma entrevista com Cole e Maurice Olley, chefe de Pesquisa e Desenvolvimento da Chevrolet.

Em 1º de maio de 1953, Duntov inicia sua carreira na Chevrolet como engenheiro assistente, com um salário de US$ 14.000, ou US$ 150.750 ajustados pela inflação.

Provou ser uma contratação sábia.

Não é o seu terno GM típico

Maurice Olley, chefe de Pesquisa e Desenvolvimento da Chevrolet e primeiro chefe de Duntov na Chevrolet.

Extrovertido, até gregário, Maurice Olley, um inglês que dirige a Pesquisa e Desenvolvimento da Chevrolet, não se dá bem com Duntov. A situação piora seis semanas depois, quando Duntov pede uma folga para dirigir um Allard com motor Cadillac nas 24 Horas de Le Mans. Olley se recusa, mas Cole concorda, embora sem remuneração.

A paixão de Duntov é o desempenho, tendo competido e desenvolvido não apenas Allards, mas também Porsches e Mercedes-Benz. Tendo desenvolvido o cabeçote Ardun e conhecendo a cultura do hot rod da Ford, ele sabe que a Ford tinha uma reputação de desempenho que a Chevrolet não tinha, e um Corvette com 6 motores em linha não estava fazendo nada para mudar isso. Mas ele pensou que poderia.

Então ele escreve uma carta para Cole e Olley intitulada “Pensamentos relativos à juventude, Hot Rodders e Chevrolet”, que aborda um assunto que o criador da cabeça de Ardun conhecia bem: jovens hot rodders preferiam Fords.

O que ele disse

A carta de Duntov para seu chefe na Chevrolet.

“A maioria dos hot-rodders está comendo, dormindo e sonhando com Fords modificados. Eles conhecem as peças da Ford de ponta a ponta melhor do que o próprio pessoal da Ford”, escreve Duntov. “À medida que progridem em idade e renda, passam de calhambeques para Fords usados, depois para Fords novos. Devemos considerar que seria desejável fazer com que esses jovens tenham uma mentalidade Chevrolet?”

Duntov continua.

“A existência do Corvette fornece a brecha. Se as peças especiais forem transportadas como itens de RPO para o Corvette, elas sem dúvida serão reconhecidas pelos hot rodders como as mesmas peças que eles estavam procurando para subir no Chevy. … Como não podemos impedir as pessoas de competir com Corvettes”, escreve ele, “talvez seja melhor ajudá-los a fazer um bom trabalho nisso”.

É essa paixão que guiaria o engenheiro-chefe do Corvette pelo resto de sua vida e carreira.


Source: The Detroit Bureau by www.thedetroitbureau.com.

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