O mais jovem pangolim da Europa

O osso úmero de uma nova espécie de pangolim foi encontrado em Graunceanu, um famoso depósito de fósseis do Pleistoceno na Romênia, confirmando sua existência na Europa.

Uma análise mais profunda de fósseis de um dos sítios paleontológicos mais significativos da Europa Oriental levou à descoberta de uma nova espécie de pangolim, que se pensava ter existido na Europa durante o início do Pleistoceno, mas não confirmada até agora.

“Não é um fóssil extravagante”, disse Claire Terhune, professora associada de antropologia da Universidade de Arkansas. “É apenas um único osso, mas é uma nova espécie de um tipo de animal estranho. Estamos orgulhosos disso porque o registro fóssil de pangolins é extremamente escasso. Este é o pangolim mais jovem já descoberto na Europa e o único fóssil de pangolim da Europa do Pleistoceno.”

Pangolim Úmero

O espécime recém-descrito para a espécie fóssil de pangolim Smutsia olteniensis. Crédito: Foto de Claire Terhune, Universidade do Arkansas

O osso, um úmero – ou osso do braço – veio de Graunceanu, um rico depósito de fósseis no vale do rio Oltet, na Romênia. Por quase uma década, Terhune e uma equipe internacional de pesquisadores concentraram sua atenção em Graunceanu e outros locais do Oltet. Esses sítios, descobertos inicialmente por causa de deslizamentos de terra durante a década de 1960, produziram fósseis de uma grande variedade de espécies animais, incluindo um grande macaco terrestre, girafa de pescoço curto, rinocerontes e gatos-dentes-de-sabre, além das novas espécies de pangolins.

Claire Terhune

Claire Terhune, Universidade do Arkansas. Crédito: Universidade do Arkansas

“O que é especialmente empolgante é que, embora alguns trabalhos na década de 1930 sugerissem a presença de pangolins na Europa durante o Pleistoceno, esses fósseis foram perdidos e outros pesquisadores duvidaram de sua validade”, disse Terhune. “Agora sabemos com certeza que os pangolins estavam presentes na Europa há pelo menos 2 milhões de anos.”

Os pangolins modernos existem na Ásia e na África. Muitas vezes chamados de tamanduás escamosos, eles se parecem um pouco com os tatus que vagam pelo sul dos Estados Unidos. Com escamas da cabeça à cauda, ​​às vezes são confundidos com répteis, mas os pangolins modernos são na verdade mamíferos e estão mais intimamente relacionados aos carnívoros. Eles também estão entre os animais mais traficados ilegalmente no mundo. De acordo com o World Wildlife Fund, as oito espécies de pangolins que vivem em dois continentes variam de “vulneráveis” a “criticamente em perigo”.

O novo fóssil de pangolim tem entre cerca de 1,9 a 2,2 milhões de anos, colocando-o dentro do intervalo da época do Pleistoceno, que durou cerca de 2,6 milhões de anos atrás a cerca de 11.700 anos atrás. A identificação deste fóssil como um pangolim é significativa porque pesquisas anteriores sugeriram que os pangolins desapareceram do registro paleontológico europeu durante o Mioceno médio, mais próximo de 10 milhões de anos atrás. Trabalhos anteriores levantaram a hipótese de que os pangolins foram empurrados para ambientes equatoriais mais tropicais e subtropicais devido às tendências globais de resfriamento.

Como o pangolim fóssil mais jovem e melhor documentado da Europa e o único fóssil da Europa do Pleistoceno, a nova espécie revisa uma compreensão anterior da evolução e da biogeografia do pangolim. Smutsia olteniensis, como a nova espécie é chamada, compartilha várias características únicas com outros membros vivos do gênero Smutsia, que atualmente são encontrados apenas na África.

Referência: “O mais jovem pangolim (Mammalia, Pholidota) da Europa” por Claire E. Terhune, Timothy Gaudin, Sabrina Curran e Alexandru Petculescu. 21 de dezembro de 2021, Revista de Paleontologia de Vertebrados.
DOI: 10.1080/02724634.2021.1990075

Este trabalho foi publicado no Revista de Paleontologia de Vertebrados. Os colaboradores de Terhune foram Sabrina Curran na Universidade de Ohio, Timothy Gaudin na Universidade do Tennessee em Chattanooga e Alexandru Petculescu no Instituto de Espeleologia Emil Racovita em Bucareste.


Source: SciTechDaily by scitechdaily.com.

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