O mundo está pagando o preço de não fazer o suficiente para ajudar os esforços de vacinação do mundo em desenvolvimento contra a COVID-19?


2022 é o ano em que a pandemia do COVID-19 finalmente terminará?

À medida que a variante omicron se torna a cepa dominante globalmente, o fim da pandemia parece distante mais uma vez. Isso apesar de ter vacinas que foram originalmente eficientes na prevenção de infecções e transmissões de COVID-19 e impediram hospitalizações e mortes (o que elas fazem muito bem também para omicron).

Era óbvio desde o início que sem um global estratégia em vigor, seria impossível vencer um global pandemia. No entanto, as nações ricas fizeram o que puderam para reunir vacinas suficientes para sua própria população, muitas vezes mantendo-as nas prateleiras, esperando pacientemente que as pessoas voluntariamente não vacinadas mudassem de ideia.

O ano de 2022 pode ser aquele que deixamos essa pandemia para trás. Isso só é possível se houver vontade de cooperar.

Algumas estimativas sugerem que, somente nos EUA, pode haver um excedente de vacinas de mais de 1 bilhão de doses até o final de 2021. Com esse excedente – e produção adicional de vacinas para 2022 – seria bastante viável atingir o meta estabelecida pela Organização Mundial da Saúde de vacinar pelo menos 40 por cento da população em cada país (como mostrado pelos cálculos de covid19gap.org). A partir de agora (janeiro de 2022), no entanto, apenas cerca de 5% das pessoas em países de baixa renda foram totalmente vacinadas, em comparação com 70% (mais de uma diferença de dez vezes) em países de alta renda.

Se as vacinas fossem distribuídas de forma adequada e eficaz em todo o mundo, teríamos visto todas essas novas variantes surgindo? Talvez não. A infame variante delta surgiu na Índia por volta de novembro de 2020, antes mesmo de as vacinas serem aprovadas. As variantes lambda e mu surgiram na América do Sul também no final de 2020 e início de 2021, quando as vacinas estavam chegando apenas aos países ricos. A variante omicron surgiu principalmente na África do Sul no final de 2021, onde a taxa de vacinação estava atrasada, com apenas cerca de 25% da população vacinada na época.

Mas como os países fornecem a terceira e, eventualmente, a quarta vacina como reforço, a ideia de países ricos intensificando e enviando mais vacinas para nações de baixa renda é ainda mais remota. E à medida que as vacinas atuais perdem sua eficácia à medida que surgem novas cepas, o mesmo acontece com o esforço para impedir a propagação do coronavírus. É difícil não pensar que perdemos a oportunidade de efetivamente acabar com a pandemia.

Mas talvez a ascensão do omicron seja a luz no fim do túnel. Apesar de ser altamente infecciosa, alguns estudos recentes mostram que esta variante é consideravelmente menos letal do que cepas anteriores. Não é incomum para alguns vírus sofrem mutação para se tornarem mais infecciosos e menos letais como forma de sobrevivência; quanto mais letal um vírus se torna, menor a probabilidade de se reproduzir e sobreviver. Se esse for realmente o caso, poderemos planejar nossas vidas ao lado do vírus, especialmente porque novos medicamentos estão disponíveis para tratá-lo. Esta é uma boa notícia. No entanto, é necessária uma coordenação global para distribuir esses medicamentos juntamente com as vacinas, que ainda são altamente eficazes na prevenção de hospitalização e morte.

Espero que a omicron tenha ensinado aos nossos líderes a lição mais importante até hoje: é imperativo que o mundo leve a sério uma global estratégia para vacinar o global população. Podemos não ser capazes de evitar novas variantes de coronavírus, mas ainda podemos prevenir futuras doenças e mortes desnecessárias.

O ano de 2022 pode ser aquele que deixamos essa pandemia para trás. Isso só é possível se houver vontade de cooperar. Antes tarde do que nunca.


Source: Is the world now paying the price of not doing enough to help developing world COVID-19 vaccination efforts? by www.brookings.edu.

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