O Parque Nacional de Yellowstone inundou. Como estão os animais?

Parque nacional Yellowstone completou 150 anos em março. Em todos esses anos, possivelmente nunca foi visto uma inundação tão ruim como o desta semana. Chuvas recordes, juntamente com o clima quente que derreteu a neve, transformaram os rios e córregos do parque em forças punitivas que destruíram casas, estradas e pontes.

As autoridades do parque finalmente evacuaram mais de 10.000 visitantes na terça-feira e a Guarda Nacional de Montana resgatou dezenas de pessoas de acampamentos e cidades próximas, de acordo com o jornal. Imprensa associada. Não houve relatos de mortes ou ferimentos extremos até agora, embora casas foram destruídas, e as inundações podem deixar uma cicatriz na economia da região dependente do turismo. A parte norte do parque sofreu o impacto dos danos e pode permanecer fechada por meses.

Uma estrada danificada, parte dela arrancada, acima de um rio lamacento e em movimento rápido.
As inundações ao longo do rio Gardner destruíram parte da estrada de entrada norte de Yellowstone.
Serviço de Parques Nacionais
Uma ponte desbotada no Rescue Creek de Yellowstone.
Serviço de Parques Nacionais

Catástrofes como essa que prejudicam os seres humanos e seus meios de subsistência também afetam a vida selvagem, como incêndios florestais que destroem o habitat de coalas e cangurus e calor extremo que assa a vida marinha.

Mas este não parece ser o caso aqui. De acordo com autoridades da vida selvagem, a maioria dos animais de Yellowstone, desde seus lobos icônicos até os alces que comem, provavelmente está indo bem – embora haja algumas exceções.

Ursos e lobos não se importam com enchentes. Nem suas presas.

Poucos animais nos EUA são mais icônicos do que os lobos cinzentos de Yellowstone, cuja história remonta a uma famosa campanha de reintrodução na década de 1990, quando autoridades da vida selvagem trouxeram 31 lobos para o parque.

de Yellowstone 100 mais ou menos os lobos podem tolerar grandes inundações, assim como os outros principais mamíferos predadores do parque, incluindo ursos pardos, de acordo com Douglas Smith, biólogo sênior da vida selvagem do Serviço Nacional de Parques, que trabalha em Yellowstone. Esses animais não costumam se esconder ou viajar perto de rios, e seus filhotes provavelmente têm pelo menos alguns meses de idade, tornando-os menos vulneráveis, disse ele. (Um visitante avistou um urso pardo e dois filhotes em maio. Eles são muito fofos.)

Um lobo cinzento na estrada perto de Artists’ Paintpots, Yellowstone.
Jacob W. Frank/Serviço Nacional de Parques

Alguns dos animais que lobos e ursos comem, como alces, alces e veados, provavelmente também estão bem, disse Smith. Eles podem até se beneficiar da inundação porque o dilúvio de água dá um impulso às plantas que comem.

Enquanto isso, enormes rebanhos de bisões simplesmente foram para as estradas para evitar o aumento das águas, como um TikToker documentado.

Aves aquáticas estão em risco, mas também são projetadas para isso

Aves de rapina como águias-pescadoras e águias são caçadores incríveis – eles podem avistar peixes na água de centenas de pés para longe, e então mergulhe na bomba (o que parece muito metal).

Mas isso só funciona se a água estiver limpa, e agora não está. As inundações levam cargas de sedimentos para os rios, tornando-os turvos. “As águias-pescadoras não podem ver os peixes”, disse Smith. “Ospreys podem ser severamente impactados, pois dependem quase inteiramente de peixes.”

Ospreys são caçadores habilidosos que podem avistar peixes a centenas de metros acima de um rio. Aqui, uma águia pescadora carrega um peixe em suas garras enormes em 12 de março de 2022 em Ponte Vedra Beach, Flórida.
Jared C. Tilton/Getty Images

Aves que nidificam perto da água, como cisnes trompetistas e mergulhões, também podem enfrentar desafios à medida que a água invade seus ovos recém-postos, disse Smith. “Pode ser uma falha reprodutiva completa”, disse ele, o que significa que seus ovos podem não eclodir. Já na próxima semana, as autoridades da vida selvagem voarão de avião sobre o parque para verificar o status dos ninhos, disse ele.

Mas as aves aquáticas também têm estratégias para resistir às enchentes, como você pode imaginar. Em um dos lagos do parque, equipes de vida selvagem viram que a água está começando a romper o ninho de um cisne. “O que ela [the swan] está fazendo hoje é adicionar material de ninho para construir o ninho para manter os ovos secos”, disse Smith. “Vai ser uma corrida contra a água.”

Um cisne trompetista decola de um lago no Parque Nacional de Yellowstone.
Jacob W. Frank/Serviço Nacional de Parques

Embora não seja o ideal, perder ovos em um ano não é um grande problema para a maioria das aves aquáticas do parque, disse ele. “Toda a ecologia deles é enfrentar anos ruins, onde você não ganha nada”, disse Smith sobre algumas das espécies de aves do parque. Eles geralmente vivem por algumas décadas – mergulhões, por exemplo, podem viver além dos 30 – dando-lhes muitas oportunidades de produzir descendentes em um ano com melhores condições.

Uma queda no número de visitantes provavelmente ajudará a vida selvagem

No ano passado, Yellowstone teve seu mês de junho mais movimentado já registrado, com quase 1 milhão visitantes dirigindo e caminhando pelo parque. Que o tráfego é essencial para a economia local, trazendo receitas e apoiando milhares de empregos no parque e nas cidades vizinhas.

As recentes inundações colocam em risco essa máquina econômica, pois o parque pode perder visitantes neste verão. Mas, embora isso seja um problema para as pessoas, pode ser uma bênção para a vida selvagem, disse Mark Boyce, professor de ecologia da Universidade de Alberta.

“O benefício é que haverá menos pessoas perturbando a vida selvagem”, disse ele por e-mail. “O tráfego perturba os animais, afastando-os das estradas no final do dia.” (Ele realmente terminou pesquisar que confirma isso.)

Não são as estradas em si que tendem a perturbar a vida selvagem, acrescentou, mas as pessoas e o tráfego. E essas interrupções podem custar caro para alguns animais, estudos sugeremfazendo-os gastar energia para evitar pessoas, que de outra forma poderiam ir para coisas como a reprodução.

As mudanças climáticas podem levar os animais além de seus limites

Os animais em Yellowstone, como em muitos lugares, evoluíram para resistir a mudanças dramáticas no ambiente – eles estão acostumados a inundações na primavera. “Embora o escoamento deste ano seja extraordinário e recorde, as montanhas são conhecidas por grandes escoamentos a cada primavera”, disse Smith. Ursos, lobos e outros animais, acrescentou, “estão acostumados a ter riachos e rios intransponíveis”.

O que é preocupante, no entanto, é que esses eventos extremos parecem estar acontecendo com mais frequência, provavelmente devido às mudanças climáticas. Desde 1950, as chuvas de primavera aumentaram em até 23% em abril e maio (embora tenham caído em junho), de acordo com um estudo grande relatório publicado no ano passado. O parque também está ficando mais quente, segundo o relatório.

E isso pode ter consequências para a vida selvagem (assim como para as pessoas). No passado, qualquer período de 10 anos teria alguns anos bons, alguns anos médios e alguns anos ruins para a vida selvagem, disse Smith. E agora? “Achamos que o quociente de anos ruins está aumentando por causa das mudanças climáticas”, disse ele.

Portanto, embora a vida selvagem provavelmente permaneça resiliente a esse desastre, também devemos reconhecer que a resiliência tem seus limites. O grande problema para os animais de Yellowstone não é uma inundação ruim. É que pode haver muitos outros eventos climáticos extremos nos próximos anos.


Source: Vox – All by www.vox.com.

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