O poder de uma boa pergunta

Luzes de néon rosa acima de uma entrada para o metrô
‘We Belong Here’ de Tavares Strachan © Cortesia do Fundo de Justiça Social da Fundação Joe e Clara Tsai

Eras atrás, quando eu estava na faculdade, visitei a casa de um amigo em Chicago no fim de semana. Passei muito tempo conversando com a mãe dela na cozinha, e quando chegou a hora de voltarmos para a escola, a mãe dela me deu um envelope, sussurrando algo sobre ser significativo para ela.

Eu não abri até que voltei para a privacidade do meu dormitório. Mas quando o fiz, lembro-me claramente de ter ficado confuso com seu conteúdo. Era um pedaço de papel com uma citação de “Cartas a um Jovem Poeta” de Rainer Maria Rilke: “Viva as perguntas agora. Talvez então, algum dia no futuro, você gradualmente, sem nem perceber, viva o caminho para a resposta.”

Aos 20 anos, não fazia o menor sentido para mim. Eu estava em uma idade em que eu precisava que todas as perguntas que eu tinha fossem explicáveis. E, no entanto, mesmo sabendo que não conseguia apreciá-lo, ainda parecia que aquele pedaço de papel tinha algo de valor nele.

Eu pensei sobre essa citação durante a maior parte da minha vida adulta, mas foi apenas nos últimos anos que eu realmente cheguei a reconhecer o poder de certos tipos de perguntas em si mesmos, mesmo quando não podemos prontamente encontrar respostas. Podemos aprender muito sobre nós mesmos, uns sobre os outros e sobre como habitamos o mundo considerando não apenas os tipos de perguntas que fazemos e as perguntas que nos permitimos ser feitas, mas também os vários lugares de onde surgem nossas perguntas e a quem se dirigem.

O tipo de pergunta que somos encorajados ou inspirados a fazer é afetado por quem ou o que nos cerca, desde livros, filmes e programas de TV até as fontes de notícias que usamos, as organizações às quais pertencemos, as famílias em que crescemos ou os amigos com quem socializamos. Uma das muitas maneiras pelas quais aprecio as artes é como uma fonte a partir da qual as perguntas são geradas. Sentar-se em silêncio com um poema, ficar diante de uma imagem ou instalação, ouvir uma música, é abrir-se para questionar a obra e ser questionado por ela.


Eu amo a arte pública baseada em texto instalação “We Belong Here”, do artista bahamense Tavares Strachan, cuja rica prática artística considera como arte, cultura, política e ciência se cruzam. Enganosamente simples, as três palavras do título da peça estão escritas em grandes letras cursivas e iluminadas em rosa neon. Concluída em 2021 e encomendada pelo Social Justice Fund, é uma das duas peças chamadas coletivamente de “Belong / Brooklyn”. Ele fica no alto da entrada do metrô de várias linhas que se estende até a entrada da praça do Barclays Center no Brooklyn, Nova York.

O centro está posicionado no coração de um bairro repleto de questões complexas em torno da gentrificação e do deslocamento de moradores. A própria praça tem uma história como local de protestos por justiça social e outras reuniões públicas. Neste local, milhares de pessoas passam diariamente pela instalação.

Não moro no Brooklyn, mas quando vi esse trabalho lá me fez pensar na noção de pertencimento e “des-pertencimento”. Quem determina quem pode reivindicar pertencimento e como a política, os negócios e a socioeconomia se cruzam com a história da comunidade local? A arte de Strachan é um lembrete para mim do valor e da necessidade de levantar questões publicamente, de uma forma que convide as pessoas a entender que cada um de nós está individualmente implicado tanto na pergunta quanto na resposta.


“‘O que é verdade?’ Cristo e Pilatos”uma pintura de 1890 do realista russo Nikolai Ge, é uma ilustração poderosa não apenas dos tipos de perguntas que fazemos, mas também da maneira como as fazemos. Nesta imagem assombrosa, uma figura de Cristo de aparência descuidada está quase passivamente nas sombras, contra uma parede. Suas mãos estão atrás das costas, presumivelmente amarradas.

Um homem de toga gesticula para Jesus, com luz vindo da esquerda
‘”O que é verdade?” Cristo e Pilatos’ (1890) de Nikolai Ge

A cena retrata um momento durante a prisão de Jesus, quando ele é questionado pelo governador romano, Pôncio Pilatos. Pilatos está no primeiro plano da tela, iluminado: ele é o foco da imagem, aquele com o poder reconhecido, e tem uma mão estendida em direção a Cristo, pedindo-lhe que justifique suas afirmações. Sua postura é firme e direta, mas não é uma postura que pareça aberta a considerar a validade de qualquer coisa que possa sair da boca de Cristo. A pergunta que ele faz, “O que é a Verdade?”, é retórica, quase irônica. Isso sugere que Pilatos já tem uma estrutura aceitável para a pergunta que ele faz. Ele não está realmente procurando por novas respostas.

Olhando para este trabalho, não posso deixar de pensar que muitas vezes são aqueles com poder que têm o direito de fazer certas perguntas. O lugar em que estamos social, econômica e politicamente pode determinar não apenas as perguntas que fazemos uns aos outros, mas também como as fazemos e nossa receptividade a qualquer tipo de resposta.

É fascinante saber que na troca mais completa desse encontro entre Pilatos e Cristo que é retirado do Evangelho de João, todo o questionamento de Pilatos parece servir ao propósito de afirmar seu próprio poder ou manobrar-se para fora de qualquer responsabilidade pessoal por o que acontecerá com Cristo. E, no entanto, a maneira como as perguntas de Pilatos são respondidas ainda o deixa desconfortável. Ele lava as mãos do que o povo decide fazer com Jesus, mas fica perturbado com o encontro. As perguntas que são mais geradoras, quer as estejamos fazendo ou respondendo, são aquelas que nos convidam a ouvir e ouvir mais profundamente a nós mesmos e uns aos outros.


Em “Dreams Take Time”, uma pintura pelo artista ganense de 25 anos Joshua Oheneba-Takyi, uma jovem de vestido vermelho está sentada entre três cadeiras vazias. Ela se acomodou neste pequeno espaço, duas cadeiras de frente para ela, uma virada, e seus sapatos descartados descansam ao longo da borda de seu vestido. Ela parece pensativa, quase desanimada.

Uma jovem negra de vestido vermelho sem sapatos senta-se entre três cadeiras azuis
Joshua Oheneba-Takyi, ‘Os sonhos levam tempo’ (2022)

As cadeiras vazias ao redor dessa jovem me fizeram pensar nas pessoas ou comunidades a quem dirigimos nossas perguntas. Nem sempre se trata de buscar respostas imediatas. Às vezes é como Rilke sugere, aprender a sentar com as perguntas até encontrarmos o caminho a seguir. Mas acredito que mesmo esse processo pode ser aprofundado e revelado por aqueles que convidamos para sentar conosco, que podem interrogar nosso processo com suas próprias perguntas para nós.

Tenho um amigo em particular que posso imaginar em um desses assentos. Quando conto a ela meus pensamentos e sentimentos sobre um assunto em particular, ela tem uma maneira excepcional de fazer perguntas que me levam a considerá-lo de ângulos que eu não tinha pensado. Ela não me dá respostas, mas me ajuda a encontrar um caminho para elas. O bom fazer perguntas é uma forma de arte. Mas é algo que todos podemos aprender porque começa com uma escuta profunda e sem medo de não ter respostas para outras pessoas.

As cadeiras também podem representar as questões que lutamos para reconhecer ou assumir. Perguntas como: pelo que na minha vida estou disposto a lutar? Onde preciso mostrar mais coragem, mais amor, mais generosidade? A que me sinto compelido e o que me impede de agir de acordo com isso? Perguntas que, na forma como as atendemos, podem ter um impacto profundo em como vivemos nossas vidas.

No poema “Às vezes”, do poeta anglo-irlandês David Whyte, há os versos que falam de “questões que podem fazer ou desfazer uma vida, perguntas que esperaram pacientemente por você, perguntas que não têm o direito de ir embora” . Talvez as perguntas mais transformadoras sejam sobre dizer a verdade, e elas começam com o fato de dizermos a verdade sobre nós mesmos para nós mesmos primeiro.

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Source: International homepage by www.ft.com.

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