O que vem a seguir para as políticas de redução da pobreza na China?

No início deste ano, o governo da China anunciou que erradicou a pobreza absoluta, medida em relação a um padrão equivalente a US $ 2,30 por pessoa por dia aplicado às áreas rurais. Os dados mais recentes da Pesquisa Domiciliar sobre Renda, Despesa e Condições de Vida da China National Bureau of Statistics, disponível para o ano de 2018, sugere que contra uma linha de pobreza internacional de $ 1,90 por dia, a taxa de pobreza caiu para menos de 0,5 por cento. Isso sugere que a China reduziu o número de pobres em cerca de 800 milhões desde 1980. Quaisquer que sejam os números específicos, a redução da pobreza na China é um feito notável. No entanto, não pode ser o fim dos esforços da China. Enquanto o país olha para a década de 2020, que lições as autoridades podem aprender dos últimos 40 anos e qual deve ser o foco da política?

Crescimento, principalmente

O sucesso da redução da pobreza na China desde 1980 é principalmente uma história de crescimento econômico sustentado. A primeira década de reforma viu rápidos ganhos de renda na agricultura, à medida que a China removia algumas das maiores distorções da era Mao. Na segunda década, a indústria assumiu o papel de liderança, tanto nas áreas urbanas quanto nas rurais, à medida que as reformas se alargaram e se aprofundaram. Durante a terceira década, o dinamismo das áreas costeiras orientadas para a exportação da China se espalhou ainda mais para o interior, à medida que a migração para os centros urbanos se acelerou, os investimentos em infraestrutura (como com a “Estratégia de Desenvolvimento Ocidental”) se multiplicaram e uma proporção crescente do território da China tornou-se economicamente integrados em cadeias de valor globais. Esta década também viu uma expansão das políticas sociais da China, incluindo intervenções locais nos condados mais atrasados ​​e a criação de uma rede de segurança básica para a população rural da China. Durante a última década, essas políticas sociais foram ampliadas, culminando na campanha direcionada de erradicação da pobreza dos últimos cinco anos. Somente durante este período final as transferências se tornaram um fator mais importante para a redução da pobreza do que as rendas do trabalho (ver Figura 1).

Redução da pobreza na China nos últimos 40 anos

Três lições se destacam:

  1. A velocidade e a escala da redução da pobreza na China desde 1980 estão parcialmente relacionadas ao ponto de partida. Como Martin Ravallion aponta, A China em 1980 era um dos países mais pobres do mundo, mas tinha uma população relativamente saudável e bem-educada—Comparável com outros países do Leste Asiático com níveis de renda muito mais elevados. As taxas de poupança da China também eram altas e a distribuição de terras igual – condições iniciais que permitiram que outros países do Leste Asiático crescessem rapidamente durante as décadas de 1960 e 1970. A China nas décadas de 1980 e 1990 estava, portanto, em certa medida, alcançando seus pares.
  2. As reformas orientadas para o mercado impulsionaram a expansão das oportunidades econômicas. A transformação econômica da China de um país predominantemente rural e agrário para uma potência predominantemente urbana e industrial seguiu a vantagem comparativa do país, usando sinais de mercado para criar incentivos apropriados e competição entre governos regionais para testar políticas e entre empresas para catalisar ganhos de produtividade. A China introduziu incentivos de mercado gradualmente. Mas sua história de transformação e crescimento é consistente com as teorias econômicas clássicas de desenvolvimento.
  3. Embora os mercados e as empresas tenham desempenhado o papel principal, a política governamental também foi instrumental. O estado da China é dotado de alta capacidade administrativa e o governo usou isso para fornecer bens públicos e superar as falhas de ação coletiva. Isso é mais evidente na expansão da infraestrutura pública que ajudou a integrar as áreas rurais às economias urbanas e na coordenação das partes interessadas na redução da pobreza. Incentivos de alta potência na gestão do serviço público chinês criaram uma forte orientação para o desempenho, enquanto um alto grau de descentralização permitiu que a política respondesse às condições locais.

Qual é o próximo?

As condições da China hoje criam perspectivas mistas de crescimento e ganhos de renda entre os pobres. As capacidades tecnológicas da China e a competitividade de suas empresas líderes estão em pé de igualdade com os países de alta renda, e seus melhores escolas e alunos com desempenho são os melhores do mundo. Mas esses recursos não são amplamente compartilhados. A dispersão dos níveis de produtividade entre as empresas chinesas é alta. O nível médio de escolaridade da força de trabalho é baixo em comparação com países de alta renda e o acesso a uma boa educação permanece desigual (Figura 2). A China precisa prestar mais atenção a essas desigualdades.

Grandes lacunas permanecem no acesso e na qualidade da educação

As reformas orientadas para o mercado podem ser um catalisador importante para uma maior difusão de capacidades tecnológicas e para um melhor acesso a serviços de qualidade. Entre as empresas, nivelar o campo de jogo no acesso ao financiamento e à terra pode ajudar as pequenas e médias empresas a crescer e criar os empregos do futuro. O levantamento das restrições remanescentes relacionadas ao hukou à mobilidade laboral poderia ajudar a geração atual de crianças em idade escolar a ter acesso a melhores serviços de educação e saúde em áreas urbanas, melhorando a mobilidade social e as oportunidades econômicas. Com o tempo, isso ajudaria a aliviar o risco de escassez de mão de obra qualificada, inclusive no setor de serviços urbanos, que provavelmente conduzirá ao crescimento da produtividade no futuro.

A capacidade administrativa da China é um trunfo em sua transição para uma renda alta, mas o papel do governo no apoio aos pobres e vulneráveis ​​terá que mudar. A linha de pobreza da China está abaixo do nível da maioria dos países de renda média alta e menos da metade dos US $ 5,50 por dia típicos dos países de renda média alta. A adoção de uma linha mais alta mudaria o perfil dos pobres: a US $ 5,50, cerca de um terço dos cerca de 180 milhões de pobres estaria em áreas urbanas, por exemplo, e muitos deles seriam trabalhadores migrantes informais fora da agricultura. Entre esses grupos, a pobreza tem maior probabilidade de ser transitória, associada a períodos de desemprego e despesas salariais com saúde e educação. As políticas sociais precisariam reconhecer essas diferenças, da mesma forma que a redução da pobreza direcionada foi baseada em uma avaliação das necessidades das famílias nas áreas rurais.

No padrão de pobreza mais alto, um terço dos pobres na China vive em áreas urbanas

Número total de pobres por localização

Após a erradicação da pobreza absoluta, a China definiu o ano de 2035 como a data alvo para alcançar prosperidade comum. Isso é entendido como uma oportunidade de um padrão de vida decente para todos os cidadãos chineses. Garantir acesso igual à educação, saúde e outros serviços, aproveitando os sinais do mercado e a concorrência para estimular a inovação e a difusão de tecnologias e ajustar repetidamente as políticas governamentais para garantir que as transferências sociais visem as vulnerabilidades essenciais e ajudem os cidadãos da China a gerenciar o risco de uma crise socioeconômica rápida transformação – essas são as lições dos últimos 40 anos. Eles continuarão a servir bem à China no futuro.


Source: What’s next for poverty reduction policies in China? by www.brookings.edu.

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