Ondas de choque e deslizamentos de terra podem ter causado tsunami de vulcão ‘raro’, dizem especialistas

Especialistas dizem que tsunamis provocados por vulcões são raros, mas não inéditos.

Um raro tsunami desencadeado por um vulcão desencadeado pela erupção do Hunga Tonga-Hunga Ha’apai em Tonga pode ter sido causado por ondas de choque ou deslocamento de terra subaquática, disseram especialistas nesta segunda-feira.

“Um evento de tsunami de origem vulcânica é raro, mas não sem precedentes”, disse uma postagem no site do sistema de monitoramento de risco geológico da Nova Zelândia, GNS, na segunda-feira.

O oficial do GNS Tsunami Duty Jonathan Hanson disse que provavelmente ocorreu em parte graças a uma erupção anterior do mesmo vulcão um dia antes.

“É provável que a erupção anterior de 14 de janeiro tenha destruído parte do vulcão acima da água, então a água fluiu para a abertura extremamente quente”, escreveu Hanson.

“Isso significa que a erupção de sábado à noite ocorreu inicialmente debaixo d’água e explodiu no oceano, causando um tsunami generalizado”, disse ele.

Dois dias após a explosão massiva de Hunga Tonga-Hunga Ha’apai, a população de 100.000 habitantes do país permaneceu praticamente isolada do resto do mundo com comunicações paralisadas e esforços de socorro de emergência paralisados.

O vulcão encobriu Tonga em uma película de cinzas, enviou uma coluna de cinzas e gás a 20 quilômetros no ar e ondas de choque que podiam ser vistas do espaço ondulando por todo o planeta.

Também desencadeou um tsunami em todo o Pacífico cujas ondas foram fortes o suficiente para afogar duas mulheres no Peru a mais de 10.000 quilômetros (6.000 milhas) de distância.

Factfile sobre a erupção do vulcão Hunga Tonga-Hunga Ha'apai
Factfile sobre a erupção do vulcão Hunga Tonga-Hunga Ha’apai.

Anel de Fogo

Hunga Tonga-Hunga Ha’apai está localizado no chamado Anel de Fogo, onde uma fenda entre as placas tectônicas em movimento resulta em aumento da atividade sísmica.

Em uma erupção vulcânica, o magma subindo para a superfície da crosta terrestre faz com que gases vulcânicos sejam liberados que, em seguida, saem do subsolo, criando pressão.

Quando os gases atingem a água, ele se expande em vapor de água, criando ainda mais pressão.

O especialista em vulcões Ray Cas, da Universidade Monash, na Austrália, disse suspeitar que a intensidade da explosão sugeria que uma grande quantidade de gás havia subido pela abertura.

“Os tsunamis podem ter sido desencadeados por ondas de choque que se propagam pela água”, comentou ele no Australian Science Media Centre.

“Mas provavelmente em grande parte por um deslizamento de terra na parte submarina do edifício vulcânico desencadeado pela erupção explosiva”.

Ainda outra possibilidade é que a localização especial do vulcão logo abaixo da superfície do oceano poderia ter piorado seus efeitos.

O Anel de Fogo do Pacífico
O Anel de Fogo do Pacífico.

Os 1.800 metros de altura do vulcão estão quase totalmente submersos sob a superfície do oceano, a borda de sua cratera formando uma ilha desabitada.

“Quando as erupções ocorrem no fundo do oceano, a água tende a abafar a atividade. Quando ocorre no ar, os riscos se concentram na área imediata”, disse à AFP o geólogo Raphael Grandin, de Paris.

“Mas quando está logo abaixo da superfície, é quando o risco de tsunami é maior”, disse ele.

Erupção excepcionalmente alta

Dizem que as pessoas ouviram a erupção do Hunga Tonga-Hunga Ha’apai tão longe quanto o Alasca, a 9.000 quilômetros da fonte, que Grandin disse ser “excepcional”.

“Até onde sei, a última explosão audível àquela distância foi causada pelo vulcão Krakatoa na Indonésia em 1883 – matou 36.000 pessoas”, disse ele.

Especialistas também disseram que, embora o vulcão possa experimentar mais atividade, pesquisas anteriores mostram que uma erupção da escala de sábado provavelmente ocorre apenas a cada 1.000 anos.

Os cientistas que comentaram sobre o fenômeno disseram que saberiam mais sobre como ele ocorreu assim que a comunicação com a nação do Pacífico de cerca de 170 ilhas pudesse ser restaurada.



Source: Phys.org – latest science and technology news stories by phys.org.

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