Os albatrozes se divorciam com mais frequência quando as águas do oceano esquentam

Quando se trata de fidelidade, os pássaros se encaixam: mais de 90 por cento de todas as espécies de pássaros são monogâmicas e – a maioria – permanecem fiéis, talvez nenhum mais famoso do que o majestoso albatroz. Casais de albatrozes raramente se separam, ficando com o mesmo parceiro reprodutor ano após ano. Mas quando as águas do oceano estão mais quentes do que a média, mais pássaros se dividem, descobriu um novo estudo.

Nos anos em que a água estava mais quente do que o normal, a taxa de divórcio – normalmente menos de 4 por cento em média – subiu para quase 8 por cento entre os albatrozes em parte das Ilhas Malvinas, relatam pesquisadores em 24 de novembro em Anais da Royal Society B. Isso é a primeira evidência de que o meio ambiente, não apenas falha reprodutiva, afeta o divórcio em pássaros selvagens. Na verdade, a equipe descobriu que durante os anos mais quentes, até mesmo algumas fêmeas que haviam reproduzido com sucesso abandonaram seus parceiros.

O resultado sugere que, à medida que o clima muda como resultado da atividade humana, os casos mais elevados de divórcio em albatrozes e talvez outros animais socialmente monogâmicos podem ser “uma consequência esquecida”, escreveram os pesquisadores.

Os albatrozes podem viver por décadas, às vezes passando anos no oceano em busca de alimento e retornando à terra apenas para se reproduzir. Os pares que ficam juntos têm os benefícios da familiaridade e da coordenação aprimorada, que ajudam na criação dos jovens. Esta estabilidade é particularmente importante em ambientes marinhos dinâmicos, diz Francesco Ventura, biólogo conservacionista da Universidade de Lisboa, em Portugal.

Mas se a reprodução não funcionar, muitos pássaros – principalmente fêmeas – deixam seus parceiros e tentam encontrar melhor sorte em outro lugar (SN: 07/03/98) É mais provável que a reprodução fracasse em anos com condições mais difíceis, com efeitos colaterais nas taxas de divórcio nos anos seguintes. Ventura queria saber se o meio ambiente também tem um impacto direto: alterando a taxa de divórcio, independentemente de a criação ter corrido bem.

Ventura e sua equipe analisaram dados coletados de 2004 a 2019 em uma grande colônia de albatrozes de sobrancelha negra (Thalassarche melanophris) vivendo na Ilha Nova nas Ilhas Malvinas. A equipe registrou quase 2.900 tentativas de reprodução em 424 fêmeas e rastreou separações de pássaros. Em seguida, considerando o sucesso reprodutivo anterior em pares individuais, os pesquisadores verificaram se as condições ambientais tinham algum impacto adicional perceptível nos pares.

O fracasso reprodutivo, especialmente no início, ainda era o principal fator por trás de um divórcio: cada fêmea põe um único ovo, e as aves cujos ovos não eclodiram tinham cinco vezes mais probabilidade de se separar de seus parceiros do que aquelas que tiveram sucesso, ou aqueles cujos filhotes incubados não sobreviveram. Em alguns anos, a taxa de divórcio era inferior a 1%.

No entanto, essa taxa aumentou em linha com a temperatura média da água, atingindo um máximo de 7,7 por cento em 2017, quando as águas estavam mais quentes. Os cálculos da equipe revelaram que a probabilidade de divórcio estava relacionada ao aumento da temperatura. E, surpreendentemente, as fêmeas em pares reprodutores bem-sucedidos tinham maior probabilidade de serem afetadas pelo ambiente hostil do que os machos ou fêmeas que não se reproduziam ou fracassaram. Quando as temperaturas do oceano caíram novamente em 2018 e 2019, o mesmo aconteceu com as taxas de divórcio.

Água mais quente significa menos nutrientes, então algumas aves podem ficar se alimentando no mar por mais tempo, atrasando seu retorno à colônia ou ficando sujas e desagradáveis. Se os membros dos pares retornarem em momentos diferentes, isso pode levar a separações (SN: 06/10/04)

Além do mais, condições piores em um ano podem aumentar os hormônios relacionados ao estresse nas aves também, o que pode afetar a escolha do parceiro. Um pássaro pode atribuir incorretamente seu estresse a seu parceiro, ao invés do ambiente mais hostil, e se separar mesmo que a incubação tenha sido bem-sucedida, especulam os pesquisadores.

Essa leitura incorreta entre as pistas e a realidade pode tornar a separação um comportamento menos eficaz, sugere Antica Culina, uma ecologista evolucionista do Instituto Holandês de Ecologia em Wageningen que não esteve envolvida no estudo. Se os animais se divorciam pelo motivo errado e pioram na temporada seguinte, isso pode levar a um menor sucesso reprodutivo geral e possivelmente ao declínio populacional.

Padrões semelhantes podem ser encontrados em outros animais socialmente monogâmicos, incluindo mamíferos, sugerem os pesquisadores. “Se você imaginar uma população com um número muito baixo de casais reprodutores … isso pode ter repercussões muito mais graves”, diz Ventura.


Source: Science News by www.sciencenews.org.

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