Os pássaros diminuíram a ciência


No velho ditado, algo diminui à medida que pede antes do fim do mundo. O fim do nosso baile ainda não foi anunciado na igreja, mas parece que os pássaros vão encolher.

O encolhimento médio das espécies de aves foi observado em vários estudos, como na semana passada Avanços da Ciência nas séries.

Pesquisadores da Louisiana State University realizaram medições de um total de 15.000 pássaros da área da floresta amazônica.

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Os pássaros eram capturados e medidos desde a década de 1980.

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Durante esse tempo, todas as espécies examinadas diminuíram visivelmente. Dependendo da espécie, os pássaros pesavam até dez por cento menos do que recentemente.

O representante médio de sua espécie pesava 30 gramas na década de 1980, mas agora o peso médio caiu para pouco mais de 27 gramas. Não parece muito, mas a mudança é claramente visível nas estatísticas. O estudo cobriu 77 espécies de pássaros.

“O tamanho dos pássaros normalmente não varia muito. Uma vez que cada indivíduo na população encolheu por uma troca de grama, a descoberta é significativa ”, diz o ornitólogo, professor Philip Stouffer no boletim.

No máximo, certas espécies diminuíram alguns por cento em uma década.

Por que os pássaros encolhem? Os cientistas não têm certeza, mas a única explicação significativa parece ser o aquecimento global.

A observação de pássaros foi feita na floresta amazônica ao redor da cidade de Manaus. Esta área da Amazônia ainda está bastante intocada.

No entanto, as temperaturas na área aumentaram acentuadamente desde a década de 1970, cerca de 1,7 graus durante a estação seca e um grau durante a estação chuvosa. As estações secas também são mais secas hoje, com mais chuva durante a estação chuvosa.

A mudança no tamanho dos pássaros também segue onde as camadas da floresta estudada viveram.

Os pássaros que viviam nas camadas intermediárias superiores eram os mais encolhidos.

Essas espécies de pássaros voam mais ativamente do que abaixam, por exemplo, espécies que vivem em vegetação rasteira. As asas dessas espécies também eram ligeiramente alongadas. Conforme o ambiente aquece, os pássaros devem ficar mais leves para economizar energia, raciocinam os cientistas.

Ainda assim, não está claro por que os pássaros estão diminuindo.

Os estudiosos referem-se à chamada regra de Bergmann. É um fenômeno clássico observado na biologia que animais uniformes de sangue quente que vivem em climas mais quentes tendem a ser, em média, menores do que seus companheiros de espécie ou parentes próximos que vivem em áreas mais frias.

Quanto menor o animal, maior sua área de superfície em relação ao tamanho do corpo. Em outras palavras, um animal pequeno evapora o calor com mais eficiência.

As espécies de pássaros agora estudadas vivem em uma área relativamente pequena e preservada na selva amazônica.

Uma tendência semelhante foi observada em aves migratórias nos Estados Unidos.

Pesquisador do Museu de História Natural de Chicago David Willard faz medições de pássaros mortos que colidiram com arranha-céus desde 1978.

Os dados foram coletados de 70.000 indivíduos. Alguns anos atrás Cartas de Ecologia O estudo, publicado na revista Amazon, encontrou exatamente a mesma tendência das aves da Amazônia.

A massa corporal dos pássaros encolheu em média alguns por cento ao longo das décadas, e suas asas também se alongaram ligeiramente.


Source: Tiede by www.tiede.fi.

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