Os pássaros podem “ler” a assinatura magnética da Terra bem o suficiente para voltar ao curso

Uma toutinegra-do-junco eurasiana usada no estudo e depois solta. Crédito: Florian Packmor

Os observadores de pássaros ficam muito entusiasmados quando uma ave migratória “rara” chega ao continente depois de ser lançada para fora do curso e além de seu alcance normal. Mas isso é raro por uma razão; a maioria das aves que já fizeram a viagem antes consegue corrigir grandes deslocamentos e encontrar seu destino final.

Agora, uma nova pesquisa de uma equipe internacional mostra, pela primeira vez, como as aves deslocadas dessa maneira são capazes de navegar de volta à sua rota migratória e nos dá uma ideia de como elas realizam essa façanha.

Escrevendo em Biologia Atual, a equipe das Universidades de Bangor e Keele descreve como os pássaros canoros podem navegar de uma ‘posição magnética’ além do que experimentaram em sua rota normal de migração, de volta à rota correta.

Diferentes partes da Terra têm uma ‘assinatura geomagnética’ distinta de acordo com sua localização. Esta é uma combinação da força do campo geomagnético, a inclinação magnética ou o ângulo de mergulho entre as linhas do campo magnético e o horizonte e a declinação magnética, ou o ângulo entre as direções para os pólos Norte geográfico e magnético.

Pássaros adultos já familiarizados com sua rota de migração e suas assinaturas magnéticas gerais foram mantidos em cativeiro por um curto período antes de serem soltos de volta na natureza e expostos a uma simulação da assinatura magnética da Terra em um local a milhares de milhas além dos pássaros ‘corredor migratório natural.

Os pássaros podem
Mapa: Faixa de reprodução da toutinegra-do-junco (verde) na Europa e variação na assinatura geomagnética (intensidade magnética total, inclinação magnética e declinação magnética). A direção migratória natural do local de estudo (ponto branco) para a África durante o outono é mostrada como uma seta preta. A direção compensatória esperada do local simulado (estrela preta) é mostrada como uma seta branca. Diagramas circulares: Esquerda: orientação de pássaros experimentando o campo magnético natural no local de estudo na Áustria. À direita: orientação de pássaros experimentando o campo magnético simulado de um local na Rússia enquanto ainda estavam no local de estudo na Áustria. As setas representam a respectiva direção média do grupo. Os pontos pretos mostram a orientação de cada ave testada. Crédito: autores de artigos

Apesar de permanecerem fisicamente localizados no local de captura e experimentando todas as outras pistas sensoriais sobre sua localização, incluindo a luz das estrelas e as vistas, cheiros e sons de sua localização real, os pássaros ainda mostraram o desejo de começar sua jornada como se estivessem no local sugerido pelo sinal magnético que estavam experimentando.

Eles se orientaram para voar em uma direção que os levaria “de volta” ao seu caminho migratório a partir do local sugerido a eles pelos sinais magnéticos que estavam experimentando.

Isso mostra que o campo magnético da Terra é o fator-chave para guiar os pássaros canoros quando eles são arrancados do curso.

“O impulso principal era responder às informações magnéticas que estavam recebendo”, explicou Richard Holland, da Escola de Ciências Naturais da Universidade de Bangor.

O que nosso trabalho atual mostra é que os pássaros são capazes de sentir que estão além dos limites dos campos magnéticos que lhes são familiares por causa de seus movimentos durante o ano todo e são capazes de extrapolar sua posição suficientemente a partir dos sinais. Esta habilidade fascinante permite que os pássaros naveguem em direção à sua rota normal de migração. “

Os pássaros podem
A configuração magnética usada na Áustria para simular um deslocamento de pássaros para fora do curso, expondo-os ao campo magnético do local russo. Crédito: Florian Packmor

O Dr. Dmitry Kishkinev, da Escola de Ciências da Vida da Universidade Keele, explicou:

“O que esses pássaros estão conseguindo é a” verdadeira navegação “. Em outras palavras, eles são capazes de retornar a um objetivo conhecido após o deslocamento para um local completamente desconhecido, sem depender de ambientes familiares, pistas que emanam do destino ou informações coletadas durante o viagem para fora.”

Florian Packmor, da Bangor University, acrescentou: “Já mostramos que as toutinegras-palhetas usam as mesmas pistas magnéticas experimentadas em seu alcance natural, mas este estudo mostra que eles podem extrapolar o que entendem sobre como o campo magnético varia no espaço muito além de qualquer anterior experiência que tiveram. “

Mas as questões permanecem sobre se os pássaros têm um ‘mapa’ preciso ou estão apenas usando uma medida ‘regra’ para julgar a direção geral de viagem necessária para voltar ao curso.

A toutinegra-do-junco eurasiana foi selecionada para a pesquisa, mas as descobertas provavelmente poderiam ser aplicadas a outras aves canoras migratórias.



Source: Phys.org – latest science and technology news stories by phys.org.

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