Ouça as notas assustadoras de um trompete de concha de 18.000 anos

Prolongar / Arqueólogos em 1931 encontraram a concha perto da entrada da Caverna Marsoulas. Esta é uma reconstrução de onde e como o shell pode ter sido tocado.

G. Tosello

Após 18.000 anos de silêncio, um antigo instrumento musical tocou suas primeiras notas. A última vez que alguém ouviu um som de trombeta de concha, grossas camadas de gelo ainda cobriam a maior parte da Europa.

A arqueóloga Carole Fritz da Universidade de Toulouse e seus colegas reconheceram recentemente a concha como um instrumento musical. Para entender mais sobre como os povos antigos construíram uma trombeta a partir de uma concha de 31 cm (1 pé) de comprimento, os arqueólogos usaram tomografias computadorizadas de alta resolução para examinar a estrutura interna da concha: espirais de concha de aparência delicada e câmaras abertas, enroladas em torno de um centro eixo, ou columela. Uma série de fotografias sobrepostas e medidas cuidadosas se tornaram um modelo digital 3D colorido da concha, e o software de aprimoramento de imagem ajudou a revelar como o povo magdaleniano havia decorado o instrumento com pontos vermelhos ocre.

E em um laboratório da Universidade de Toulouse, um trompista e pesquisador de musicologia se tornou a primeira pessoa em 18.000 anos a tocar a concha. O músico soprou na ponta quebrada, ou ápice, da concha e vibrou os lábios como se estivesse tocando uma trombeta ou trombone. Com muito cuidado, ele extraiu três notas altas, claras e ressonantes do antigo instrumento:

As três notas que você ouve estão em 256 Hz, 265 Hz e 285 Hz, aproximadamente um C, um C sustenido e um Ré em termos modernos. Os instrumentos de sopro funcionam porque o ar dentro deles vibra, produzindo ondas sonoras. Na frequência certa, chamada de frequência natural ou ressonante, isso faz com que o corpo do instrumento vibre, o que amplifica as ondas sonoras e torna os sons que reconhecemos como música. As três notas da gravação são o som da concha vibrando em suas frequências ressonantes.

Como a cavidade da concha forma uma espiral, Fritz e seus colegas dizem que sua acústica é muito semelhante a um instrumento com uma câmara cônica, como um chifre francês.

O que é menos aparente na gravação é o quão alto é a trombeta. A 1 metro (3 pés) de distância da concha, o volume das notas mede cerca de 100 decibéis. O resultado foi poderoso em mais de um aspecto. “Foi, para mim, uma grande emoção”, disse Fritz. “Para mim, este som é uma ligação direta com o povo de Madalena.”

Um segundo olhar para uma velha descoberta

O povo Magdaleniano era caçador-coletor e ocupou a Caverna Marsoulas perto de Toulouse, França, onde os arqueólogos encontraram a concha em 1931. Fritz e o co-autor Gilles Tosello, também arqueólogo da Universidade de Toulouse, estudavam artefatos da caverna quando eles encontraram a concha na coleção do Museu de História Natural de Toulouse.

Eles estavam procurando por ferramentas relacionadas às pinturas nas paredes da caverna, mas decidiram dar uma olhada mais de perto na concha. Os arqueólogos que originalmente desenterraram o artefato em 1931 decidiram que provavelmente tinha sido usado como um copo cerimonial, e seu ápice (a ponta pontiaguda da concha) havia se quebrado naturalmente. Mas Fritz e Tosello notaram que a concha na verdade parecia ter sido cuidadosamente transformada em um instrumento musical.

“Algumas pessoas já pensaram que era um instrumento musical, mas é porque também podemos demonstrar que esta concha foi fortemente modificada, conforme o que se costuma fazer para um instrumento musical feito com concha, que podemos continuar com esta ideia ”, Disse o co-autor Philippe Walter, químico do CNRS e da Sorbonne University.

De acordo com malacologistas – biólogos que estudam moluscos como búzios – o ápice de uma grande concha seria muito grosso e resistente para quebrar acidentalmente; as ondas do oceano e os impactos no fundo do mar podem rachar outras partes da concha, mas não as paredes de carbonato de cálcio com 0,8 centímetro (0,3 polegadas) de espessura que formam o ápice.

Stradivarius para a Idade da Pedra

As imagens de tomografia computadorizada permitiram que Fritz e seus colegas olhassem mais de perto em busca de evidências pequenas e sutis de que a cápsula havia sido trabalhada com ferramentas em vez de danificada pelo tempo e pelo acaso. Eles encontraram uma série de pequenas marcas de impacto em um anel ao redor da borda quebrada, como se uma ferramenta tivesse sido usada para golpear a casca e quebrá-la exatamente naquele ponto. O resultado foi um buraco de 3,5 centímetros (1,4 polegada) de largura na extremidade da concha, levando para as câmaras internas em espiral da concha. O buraco teria sido o primeiro passo para transformar a concha em um instrumento de sopro; permitiu ao jogador soprar ar na concha.

Um fino resíduo acastanhado nas superfícies interna e externa do ápice pode ter ajudado a segurar o bocal no lugar, dizem Fritz e seus colegas. Outras culturas ao redor do mundo usam resina ou cera para prender bocais em suas trombetas de concha. Não restou material suficiente para ser identificado, disse Tosello.

“Durante o experimento, o músico observou que o ápice em sua forma fragmentada atual não é funcional porque poderia ferir os lábios do instrumentista”, escreveram Fritz e seus colegas. “Ele propôs a hipótese de que um bocal estava presente quando foi usado durante o Período Magdaleniano.”

Fritz também inseriu cuidadosamente uma pequena câmera médica na cápsula, onde encontrou um pequeno orifício na columela, conectando o ápice quebrado aos espaços internos da cápsula. Nas imagens de TC, o orifício foi marcado com estrias da ferramenta que foi usada para perfurá-lo ou lima-lo.

“É realmente uma operação técnica complexa”, disse Tosello. “A parte quebrada do ápice é muito estreita, e o orifício interno é realmente perfeitamente redondo com uma borda regular que indica que provavelmente foi usada uma espécie de broca, mas provavelmente com uma vara para direcionar a ação de fora. É uma técnica bastante elaborada. “

A maioria dos instrumentos de sopro também tem alguma maneira de alterar a forma como o ar flui através do instrumento: orifícios para cobrir, botões para pressionar ou um slide para mover. Os trompetistas modernos costumam colocar as mãos na boca da concha para modular o som. Fritz e seus colegas encontraram uma série de pontos de impacto regulares ao longo da borda externa da concha – uma estrutura semelhante a um lábio enrolada chamada labrum – que eles acham que a tornou mais lisa e fácil de usar.

Ouvindo o mar em uma caverna sem litoral

Pessoas em todo o mundo têm feito música com conchas por milhares de anos, e muitos grupos ainda o fazem, em lugares tão distantes como Oceania, Nova Guiné, Japão, Índia, Tibete e Grécia – e até mesmo um antigo exemplo na Síria. Hoje, muitas pessoas associam trombetas de concha com culturas mais tropicais, especialmente ao redor do Oceano Pacífico, então é estranho imaginar um instrumento de concha tocado na França no meio de uma Idade do Gelo, observou Tosello.

Isso é especialmente verdadeiro porque a Caverna Marsoulas fica a cerca de 80 km (50 milhas) da costa. A espécie de concha Charenia stripe (o habitante original da concha) vive no Atlântico norte e no Mar do Norte, em águas geladas de até 80 metros de profundidade, então sua presença na França não é um choque tão grande, mas nos mostra que as pessoas em Marsoulas devem ter tido muito – conexões comerciais lançadas com pessoas na costa. Também podemos ver esses links na forma de uma ponta de lança de osso de baleia e pelo menos duas outras conchas do mar desenterradas da caverna.

“Sabemos agora que alguns Madalenas, que viveram nesta região, têm uma ligação muito importante com a costa atlântica e especialmente com a região da Cantábria em Espanha”, disse Fritz. “É mais um elemento para a compreensão dessa ligação entre o oceano e a terra, e é muito importante porque você tem o oceano na caverna com este artefato, e é muito simbólico para o som, eu acho.”

A paisagem sonora do Paleolítico

Quando encontraram a concha, Fritz e Tosello estavam procurando ferramentas associadas às pinturas na Caverna de Marsoulas, que incluía um grande bisão pontilhado com 300 pontos vermelhos do tamanho de uma impressão digital. E descobriu-se que a concha pode ter sido muito ligada à arte nas paredes da caverna.

Fritz e seus colegas puderam ver pequenos traços de pigmento vermelho ainda aderidos à superfície interna da concha, mas quando aprimoraram as imagens digitais da superfície da concha usando um software chamado DStretch, esses pequenos traços se tornaram o contorno de pontos redondos do tamanho da ponta dos dedos .

“Isso nos lembrou dos pontos vermelhos feitos com as pontas dos dedos nas paredes da caverna, e estamos supondo que a concha foi decorada com o mesmo padrão que é usado na arte rupestre de Marsoulas”, disse Tosello. “Que, pelo que sabemos, é a primeira vez que podemos ver e evidenciar tal relação entre música e arte rupestre na pré-história europeia.”

A fluorescência de raios-X portátil revelou que o pigmento era ocre, um pigmento favorito de culturas em todo o mundo por dezenas de milhares de anos. O ocre também foi o material escolhido para as pinturas rupestres, mas não havia o suficiente na concha para dizer se era do mesmo depósito.

E a conexão provavelmente não era apenas visual. Alguns antropólogos que estudam as culturas paleolíticas se concentraram na acústica das cavernas, tentando entender como era o som do passado distante e como esses sons foram inseridos na vida das pessoas. Fritz e seus colegas esperam descobrir como soa a trombeta de concha dentro da caverna, ou bem na entrada, onde ficou por 18.000 anos.

“Para mim, é lindo pensar na possibilidade de ter sons tão fortes nos Pirineus, nas montanhas, dentro da caverna, então talvez seja algo que possamos tentar ajudar a produzir no futuro”, disse Walter. Isso pode ser o mais próximo que podemos chegar da paisagem sonora da vida paleolítica.

Nós não ouvimos o último disso

Três notas assustadoras do trompete de concha de 18.000 anos de idade oferecem uma dica de como o passado distante parecia, mas eles não podem ressuscitar as canções que os músicos antigos podem ter tocado – ou seu significado. As notas são como blocos de construção, mas as plantas se perderam no tempo. Experimentos como o de Fritz e seus colegas podem apenas sugerir possibilidades.

Mas Walter quer ver o que os músicos modernos podem fazer com essas possibilidades. A fotogrametria e os dados de tomografia computadorizada produziram um modelo digital em 3D da cápsula e, em uma entrevista coletiva na terça-feira, Fritz mostrou um modelo impresso em 3D que havia sido equipado com um bocal de osso de pato. Fritz e seus colegas planejam usar modelos digitais e impressos em 3D para mexer em diferentes materiais de bocal para ver como os artesãos antigos podem ter montado o instrumento. Eles também desejam modelar digitalmente o fluxo de ar e o som dentro do shell.

Walter espera oferecer o modelo digital aos músicos modernos e pedir-lhes que componham suas próprias músicas com o instrumento antigo. “Estará muito longe dos sons originais durante o período de Madalena, mas será muito interessante tentar fazer uma ligação entre este instrumento musical tão antigo, de 18.000 anos, e a música moderna”, disse ele.

Avanços da Ciência, 2021 DOI: sciadv.abe9510 (Sobre DOIs).


Source: Ars Technica by arstechnica.com.

*The article has been translated based on the content of Ars Technica by arstechnica.com. If there is any problem regarding the content, copyright, please leave a report below the article. We will try to process as quickly as possible to protect the rights of the author. Thank you very much!

*We just want readers to access information more quickly and easily with other multilingual content, instead of information only available in a certain language.

*We always respect the copyright of the content of the author and always include the original link of the source article.If the author disagrees, just leave the report below the article, the article will be edited or deleted at the request of the author. Thanks very much! Best regards!