Pandora Papers, então o amigo de Vladimir Putin pagou milhões ao homem de Silvio Berlusconi em Moscou


Uma viagem ao centro do poder de Vladimir Putin, no labirinto financeiro de bilionários intimamente ligados ao Kremlin. Os Pandora Papers lançam um facho de luz sobre os assuntos reservados dos oligarcas, a casta dos intocáveis ​​que dominam a economia russa, e revelam laços comerciais com um administrador italiano muito próximo de Silvio Berlusconi. O colossal arquivo descoberto pelo consórcio jornalístico Icij e, na Itália, pela Espresso permite seguir a trilha do dinheiro que vai dos prédios de Moscou e São Petersburgo aos paraísos fiscais do Caribe. E das cartas surge o nome de Angelo Codignoni, que por pelo menos uma década foi descrito como o elo operacional entre o presidente russo e o líder da Forza Italia.

Os documentos falam de pagamentos de milhões de euros e revelam pela primeira vez a identidade dos proprietários dos cofres offshore que recebem o dinheiro. Um dos protagonistas dessas operações é Codignoni, que morreu repentinamente há alguns meses na Rússia, da qual se tornou cidadão em 2015. Na Itália a notícia passou quase totalmente despercebida na mídia, com exceção de meia dúzia de obituários no Corriere della Sera, incluindo o de Marina Berlusconi. O gerente que cresceu nas fileiras da Fininvest, destinado a acumular honras e cargos à sombra do Kremlin, saiu de cena aos 74 anos, deixando para trás um longo rastro de segredos. Mas agora os Pandora Papers estão levantando o véu sobre suas relações com o oligarca Yuri Kovalchuk, no topo do poderoso Banco Rossiya, repetidamente descrito como o banco pessoal de Putin.

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O dinheiro é devolvido de um endereço offshore para outro e entre os cartões analisados ​​pela Espresso está um contrato datado de 30 de junho de 2014 entre a Momentum Overseas das Ilhas Virgens Britânicas (BVI) e a Telcrest Investment de Chipre. De acordo com o documento, esta compromete-se a pagar, no mínimo, 2,945 milhões de euros por ano, repartidos em 12 prestações mensais, a título de indemnização por “serviços” não especificados.

A quem essas duas empresas podem ser atribuídas? Momentum Overseas leva à Codignoni, que, ao que consta no arquivo secreto, foi encarregada de todos os poderes de gestão e representação do offshore do Caribe. A Telcrest, por outro lado, era chefiada pelo Banco Rossiya e, portanto, pelo oligarca Kovalchuk. Na época, a mesma holding cipriota controlava uma participação de 25 por cento no grupo de televisão russo Ctc. Nesse ponto, voltamos a Codignoni, que desde junho de 2011 fazia parte do conselho de administração da Ctc, apenas para ser imediatamente promovido ao topo com os graus de copresidente.

Para o gerente berlusconiano, a de uma década atrás foi o enésimo ponto de inflexão em uma carreira que o viu estrear na França na década de 1980 como chefe da Cinq, uma tentativa de replicar o sucesso de Canale 5 além dos Alpes, com um resultado falhado. Seu nome aparece pela primeira vez em crônicas políticas em 1993, quando o Cavaleiro lhe confiou a organização dos clubes da Forza Italia, de onde nasceu a festa. A nomeação termina pouco depois da vitória eleitoral e Codignoni volta imediatamente para cuidar da TV, na cúpula do Eurosport e depois da Sportitalia. Pouco depois, o ex-braço direito de Berlusconi abre seu próprio negócio como consultor, abre uma empresa em Monte Carlo, Acceleration Management, e chega à Rússia precedido por sua fama de mago da TV e da publicidade.

Naqueles mesmos anos, as relações entre Berlusconi e Putin tornaram-se cada vez mais estreitas, marcadas por reuniões oficiais como estadistas e repatriações entre amigos para a Costa Smeralda ou para a dacha presidencial no Mar Negro. O novo czar precisava controlar a mídia para consolidar seu poder e ele teve sucesso ao adotar a mesma estratégia que lhe permitiu trazer todos os setores-chave da economia, da energia ao setor bancário, para o controle do Kremlin.

O esquema é simples: as maiores empresas russas são adquiridas por empresários que devem seu sucesso às relações privilegiadas com o presidente russo. Kovalchuk é um desses boiardos, um dos mais próximos de Putin. O Banco Rossiya, que era uma pequena instituição de crédito de São Petersburgo, tornou-se um gigante financeiro no espaço de vinte anos, adquirindo empresas colocadas à venda por grupos estatais como a Gazprom a preços de equilíbrio. É o caso, por exemplo, da Sogaz, uma das maiores seguradoras do país. Entre os fortes acionistas do banco, alternavam-se outros amigos pessoais do chefe do Kremlin, como Gennady Timchenko, que fez fortuna com o comércio de petróleo, enquanto uma participação de 3 por cento, no valor de dezenas de milhões de euros, pertence a Svetlana Krivonogikh, a mulher, agora muito rica, que segundo a imprensa independente russa teve uma longa relação amorosa com Putin, da qual também nasceria uma filha em 2003.

Enquanto acumulava bilhões à frente do Banco Rossiya, o altamente reservado Kovalchuk (ele só se lembra de uma entrevista) também criou um império de mídia que não tem igual na Rússia. O primeiro passo dessa nova escalada remonta a 2005, quando o oligarca comprou uma participação em uma pequena TV de propriedade do município de São Petersburgo. A emissora, que por coincidência foi chamada de Canal 5, obteve no ano seguinte uma licença do governo de Moscou para detectar frequências em 30 regiões do país.

Codignoni entra em cena quando o oligarca amigo de Putin está consolidando seu poder no sistema de televisão russo. Com cargos nos mais altos escalões: o ex-braço direito de Berlusconi foi cooptado para o conselho de administração do National Media Group (Nmg), a holding de Moscou que assumiu o controle da Ctc, à qual outros canais de TV foram adicionados , empresas de publicidade e casas de produção de filmes.

Agora os Pandora Papers iluminam o outro lado, o até então escondido, da ascensão irresistível do homem Fininvest que emigrou para a Rússia na corte do banqueiro de Putin. O arquivo secreto refere-se, por exemplo, a um contrato datado de janeiro de 2014 entre a Momentum Overseas das Ilhas Virgens Britânicas e a Acceleration Management Solutions, empresa da Codignoni em Monte Carlo. Esta última compromete-se a prestar serviços de consultoria ao offshore quanto, segundo os jornais, à participação no conselho da Ctc, gigante dos meios de comunicação de Kovalchuk. O valor da consultoria é de 1,8 milhões de euros por ano. De acordo com esse contrato, portanto, um offshore caribenho administrado pelo ex-gerente de Berlusconi teria alimentado as contas bancárias de outra empresa controlada pelo próprio Codignoni.

Para saber as razões destes movimentos de dinheiro, a L’Espresso contactou os escritórios de Monte Carlo da Acceleration Management, que é chefiada por Mauro Sipsz, durante muitos anos sócio e colaborador, também na Rússia, da Codignoni. No entanto, nossas perguntas permaneceram sem resposta. Bem como as questões relativas a outros bancos em paraísos fiscais que os Pandora Papers atribuem ao ex-colaborador de Berlusconi. A lista inclui outras empresas offshore, como Baynen International, com sede no Panamá, Alcott Services e Sunlight Corporate, com registro nas Ilhas Virgens Britânicas.

De acordo com esses documentos, Os negócios de Codignoni continuaram a crescer por uma década entre Moscou, Monte Carlo e o Caribe. A relação muito próxima com Kovalchuk não parou mesmo depois que o Banco Rossiya, em março de 2014, foi atingido pelas sanções econômicas decididas pelo governo dos Estados Unidos e pela União Europeia para punir Putin e seus partidários após a invasão russa da Crimeia.

Até o verão passado, o nome do gerente italiano ainda aparecia, em particular, entre os diretores da Abr Management, holding que controla as atividades do Banco Rossiya: o coração do sistema Kovalchuk. Uma questão de negócios, mas também de esporte. Codignoni, um grande entusiasta do automobilismo, também fez parte do conselho consultivo da Igora Drive, empresa que construiu a pista de corrida nos arredores de São Petersburgo, onde acontecerá o Grande Prêmio da Rússia de Fórmula 1 a partir de 2023. Um projeto patrocinado, desnecessário digamos, pelo próprio Putin.


Source: L'Espresso – News, inchieste e approfondimenti Espresso by espresso.repubblica.it.

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