Para a esclerose múltipla encontrou uma causa viral


A esclerose múltipla permanece, de muitas maneiras, uma doença misteriosa no sentido de que não está muito claro por que ela ocorre. O processo da doença em si é bem compreendido – é um ataque autoimune à bainha de mielina dos neurônios. A bainha lipídica de mielina, que envolve os processos neurais em várias camadas, é necessária para garantir que os impulsos neurais sejam transmitidos rapidamente e para o endereço correto. Sem ela, a conexão entre os centros nervosos do cérebro, entre o cérebro e os músculos, entre o cérebro e os órgãos dos sentidos, literalmente desaparece; a inflamação que se desenvolve durante um ataque imunológico destrói os próprios processos neurais. Assim, no tratamento da esclerose múltipla, eles tentam de alguma forma suprimir a atividade excessiva do sistema imunológico ou de alguma forma distrair o sistema imunológico da destruição da mielina nos neurônios.

Mas por que o sistema imunológico começa a se comportar dessa maneira? Há evidências de que é uma questão de predisposição genética, há evidências de que é algum tipo de infecção, há evidências de que as manifestações da esclerose múltipla são altamente dependentes do ambiente. Funcionários Universidade de Harvard escrever para Ciência que eles foram capazes de descobrir que a principal ou pelo menos uma das principais causas da esclerose múltipla é o vírus Epstein-Barr, ou herpes vírus humano tipo 4. É chamado de um dos vírus humanos mais comuns em geral. Para a maioria, a infecção pelo vírus Epstein-Barr é assintomática, para alguns pode causar problemas muito sérios: causa mononucleose infecciosa, provoca alguns cânceres, hipotireoidismo e síndrome da fadiga crônica estão associados a ela.

Na verdade, eles também falam sobre esclerose múltipla em conexão com o vírus Epstein-Barr há muito tempo. Mas é difícil estabelecer uma relação causal confiável aqui: uma infecção viral geralmente é transmitida na infância ou adolescência, enquanto os primeiros sintomas da esclerose múltipla, se ocorrerem, cerca de dez anos depois. No entanto, desta vez os pesquisadores afirmam que conseguiram estabelecer uma relação causal e conseguiram graças a mais de 10 milhões de militares, de quem o serviço médico especial colheu amostras de sangue a cada dois anos durante vários anos – no total, cerca de 62 milhões amostras.

Para ver uma associação entre o vírus Epstein-Barr e a esclerose múltipla, a primeira amostra deve mostrar evidências de uma infecção viral (por exemplo, anticorpos para o vírus) e, na última amostra de sangue, a mesma pessoa já deve ter sintomas claros da doença . Foi exatamente o que aconteceu: o vírus aumentou a probabilidade de esclerose múltipla em 32 vezes e, alguns anos antes do início dos sintomas, uma proteína especial apareceu no sangue, o que indica claramente processos degenerativos no sistema nervoso provocados por uma doença autoimune. ataque. Para comparação, tentamos analisar a relação da esclerose múltipla com outro herpes vírus comum e geralmente assintomático, o citomegalovírus. Mas aparentemente não tem nada a ver com esclerose múltipla: pode haver muitos anticorpos para o citomegalovírus humano, pode haver pouco, isso não afeta a probabilidade de sinais e sintomas moleculares de esclerose múltipla.

Verdade, como o portal escreve O cientista, o citomegalovírus não é um objeto muito bom para comparação aqui: há uma estatística médica interessante que sugere que a infecção por citomegalovírus protege parcialmente contra a esclerose múltipla. E de qualquer forma, se você observar a prevalência do vírus Epstein-Barr, surge a pergunta por que existem tão poucos casos de esclerose múltipla: isso acontece em cerca de 0,5% das pessoas que contraem o vírus. Obviamente, não é o único motivo principal aqui, mas um dos principais motivos e, além do vírus, uma pessoa deve ter, por exemplo, um sistema imunológico excessivamente excitável, que, irritado pelo vírus, começará a atacar o próprio corpo.


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