Pequim liberta canadenses depois que Huawei CFO chega a acordo com promotores dos EUA

Meng Wanzhou, diretor financeiro da Huawei que está detido em Vancouver há quase três anos por acusações de fraude criminal, saiu livre na sexta-feira, enquanto dois canadenses detidos na China logo após sua prisão deveriam voltar para casa.

Um juiz canadense ordenou a libertação de Meng depois que promotores norte-americanos anunciaram um acordo de prorrogação durante uma audiência em um tribunal federal no Brooklyn perante a juíza Ann Donnelly. Meng, 49, compareceu à audiência por vídeo.

As autoridades dos EUA tentaram extraditar Meng do Canadá para enfrentar acusações de fraude bancária e eletrônica, alegando que ela induziu os bancos a processar transações para a Huawei que violavam as sanções dos EUA contra o Irã. Como parte do acordo anunciado na sexta-feira, Meng admitiu ter enganado os credores, mas se declarou inocente das acusações.

“Ao celebrar o acordo de acusação diferido, Meng assumiu a responsabilidade por seu papel principal em perpetrar um esquema para fraudar uma instituição financeira global”, disse Nicole Boeckmann, procuradora dos EUA em exercício para o distrito oriental de Nova York.

Após a libertação de Meng, a Xinhua, agência de notícias oficial da China, disse que o executivo da Huawei havia deixado o Canadá “por meio dos esforços incessantes” do governo chinês e estava “prestes a retornar à sua pátria e se reunir com sua família”.

Poucas horas depois da audiência em Vancouver, Justin Trudeau, o primeiro-ministro do Canadá, anunciou que os cidadãos canadenses Michael Spavor e Michael Kovrig voltariam para casa no sábado de manhã. Ottawa viu a detenção dos “dois Michaels” como retaliação pela prisão de Meng no aeroporto de Vancouver em dezembro de 2018.

“Esses dois homens passaram por uma provação incrivelmente difícil”, disse Trudeau. “Nos últimos 1.000 dias, eles mostraram força, perseverança, resiliência e graça.”

Os eventos marcaram a conclusão de um impasse tenso entre a China e os EUA e Canadá. A detenção de Meng se tornou um ponto crucial diplomático nos esforços do ex-presidente dos EUA, Donald Trump, para desafiar o crescente domínio global da Huawei na tecnologia móvel 5G. Washington alegou que Pequim pode usar equipamentos da Huawei para espionar o oeste.

Antony Blinken, secretário de Estado dos EUA, disse em um comunicado que Washington “apoia a comunidade internacional ao dar as boas-vindas” à decisão de Pequim de libertar Spavor e Kovrig “após mais de dois anos e meio de detenção arbitrária”.

Um tribunal chinês prendeu Spavor, que administrava intercâmbios culturais com a Coréia do Norte, por 11 anos em agosto, após considerá-lo culpado por fornecer ilegalmente segredos de estado a estrangeiros. Kovrig, ex-diplomata e conselheiro do Grupo de Crise Internacional, também enfrentou acusações de espionagem.

“Estou muito emocionado agora. Estou surpreso ”, disse Jacco Zwetsloot, amigo de Spavor em Seul que fez campanha por sua libertação.

A sentença de Spavor veio um dia depois que um tribunal chinês manteve a sentença de morte para Robert Schellenberg, outro cidadão canadense, que havia sido considerado culpado de planejar o envio de 225 kg de metanfetamina para a Austrália. Schellenberg nega as acusações.

Pequim afirma que os julgamentos de Schellenberg, Spavor e Kovrig foram separados do caso de Meng e tratados de acordo com a lei chinesa. O progresso nos casos dos canadenses muitas vezes coincidiu com os desenvolvimentos nas audiências de extradição de Meng, levando grupos de direitos humanos e ex-diplomatas a acusarem Pequim de “diplomacia de reféns”.

Michael Spavor e Michael Kovrig
Michael Spavor, à esquerda, e Michael Kovrig, à direita, foram detidos por mais de 1.000 dias na China © Wang Zhao, Julie David de Lossy / Crisis Group / AFP / Getty

Filha do fundador da Huawei, Ren Zhengfei, Meng vivia em sua mansão em Vancouver sob vigilância eletrônica. Sua libertação ocorreu depois que o departamento de justiça dos Estados Unidos rescindiu seu pedido de extradição.

Se ela cumprir os termos do acordo – segundo o qual ela reconheceu enganar o HSBC sobre o relacionamento da Huawei com a Skycom, com sede em Hong Kong, que operava no Irã – as acusações contra ela serão rejeitadas em dezembro de 2022, disseram os promotores.

Em um post no aplicativo de mídia social chinês WeChat visto pelo Financial Times, Meng agradeceu ao governo chinês, sua família e seus colegas.

“Atualmente estou voando sobre o pólo norte, indo na direção de casa, em breve para entrar no abraço de nossa grande pátria”, escreveu ela. “Sob a liderança do Partido Comunista Chinês, nossa pátria está caminhando para a prosperidade. Se não fosse por nossa forte pátria, não teríamos as liberdades de hoje. ”

Meng admitiu ter deturpado a relação da Huawei com a Skycom, que a empresa chinesa de tecnologia controlava até pelo menos 2014, em uma apresentação ao HSBC em Hong Kong no ano anterior, de acordo com documentos judiciais.

Posteriormente, a Huawei “fez com que a Skycom conduzisse” cerca de US $ 100 milhões em transações via HSBC que foram liberadas através dos Estados Unidos, algumas das quais apoiaram o trabalho no Irã, disse o tribunal. Os promotores disseram que continuariam a se preparar para um julgamento de acusações relacionadas contra a Huawei. A empresa não respondeu imediatamente a um pedido de comentário.

Alan Kohler, diretor assistente da divisão de contra-inteligência do FBI, descreveu a admissão de Meng como “evidência de um padrão consistente de engano para violar a lei dos Estados Unidos”.

Sina Weibo, uma plataforma semelhante ao Twitter de microblog da China, bloqueou os resultados de pesquisa relacionados à admissão de Meng do HSBC enganador. “Precisamos retratar isso como um sucesso total para a China”, disse uma pessoa a par da situação.

O Departamento de Justiça do Canadá disse que a retirada do pedido de extradição dos EUA significa que Meng estava “livre para deixar o Canadá”, acrescentando: “O Canadá é um país com estado de direito. Meng Wanzhou teve um processo justo perante os tribunais de acordo com a lei canadense. Isso mostra a independência do sistema judicial do Canadá. ”

Reportagem adicional de Ryan McMorrow em Pequim


Source: International homepage by www.ft.com.

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