Pesquisadores acham que resolveram um quebra-cabeça climático histórico

Pesquisadores acham que resolveram um quebra-cabeça climático histórico
Pesquisadores acham que resolveram um quebra-cabeça climático histórico

Pesquisadores da Universidade de Southampton mostraram que um dos episódios mais dramáticos e abruptos de aquecimento global na história da Terra é provavelmente o resultado do alongamento dos continentes.

Em colaboração com colegas das Universidades de Edimburgo, Leeds, Oldenburg, Florença e da Academia Chinesa de Ciências, os pesquisadores investigaram os efeitos de erupções vulcânicas e forças tectônicas globais durante um período de mudanças ambientais extremas que ocorreram 56 milhões de anos atrás.

O “Máximo Térmico Paleoceno-Eoceno”, ou PETM, que durou cerca de 170.000 anos, resultou de uma série de eventos que levaram a Terra a aquecer em 5-8 C ao longo desse tempo. Isso resultou na extinção de várias espécies do fundo do mar e alterou a evolução da vida na Terra.

A pesquisa levanta a hipótese de que o vasto alongamento das placas continentais no hemisfério norte diminuiu bastante as pressões no interior profundo da Terra, como puxar uma barra de caramelo e finalmente se separar. Isso fez com que o manto, uma camada de rocha derretida pegajosa logo abaixo da crosta do planeta, derretesse muito rapidamente, mas apenas por um curto período de tempo. A equipe mostra que a atividade vulcânica resultante aconteceu ao mesmo tempo e provavelmente causou uma enorme liberação de carbono na atmosfera que estava ligada ao aquecimento do PETM.

Os resultados do estudo serão publicados na revista Nature Geoscience.

Devido à alta taxa e gravidade do aquecimento, o evento PETM é frequentemente usado como modelo para entender o aquecimento moderno, apesar do mecanismo subjacente ser bastante diferente.

O principal autor do estudo, Dr. Tom Gernon, professor associado de ciências da terra na Universidade de Southampton, observa que a causa subjacente é muito debatida, apesar do significado e da relevância mais ampla do PETM para a mudança global atual. “É geralmente aceito que uma liberação repentina e maciça do gás de efeito estufa, carbono, do interior da Terra deve ter impulsionado esse evento, mas a escala e o ritmo do aquecimento são muito difíceis de explicar por processos vulcânicos convencionais”.

Usando registros de rochas desenterradas do fundo do mar perto da borda do Oceano Atlântico, a equipe encontrou evidências importantes de um período repentino e generalizado de atividade vulcânica no Oceano Atlântico Norte que durou pouco mais de 200.000 anos, que é assustadoramente semelhante ao comprimento do PETM.

Com base nesses resultados, a equipe decidiu expandir sua busca para incluir o resto do Atlântico Norte, como a Groenlândia e as Ilhas Faroé. Aqui, eles descobriram que as pilhas de lava de um quilômetro de espessura que começaram a entrar em erupção pouco antes do PETM têm composições estranhas que apontam para um grande aumento na quantidade de derretimento da parte sólida superior do manto da Terra sob o continente.

Dr. Gernon diz: “Esta descoberta é significativa, porque sabemos que partes do manto continental nesta região são enriquecidas em carbonatos, uma importante fonte de carbono. “Esse rápido aumento no derretimento do manto”, segundo o especialista, “provavelmente liberou um volume muito grande de carbono – certamente mais do que esperávamos anteriormente”.

O período de atividade vulcânica severa coincidiu com o período de maior estiramento das placas tectônicas da massa continental que liga a Groenlândia e a Europa. Eventualmente, a Groenlândia e a América do Norte se separaram da Europa, criando o Oceano Atlântico Norte. Segundo os cientistas, o manto da Terra sofreu um derretimento significativo durante este último estágio de alongamento, o que causou uma liberação significativa de dióxido de carbono e subsequente aquecimento global.

A equipe usou uma variedade de modelos para descobrir quanto carbono poderia ter sido liberado por esse processo. A Dra. Thea Hincks, pesquisadora sênior da Universidade de Southampton e coautora do estudo, diz: “Usando estimativas fisicamente realistas das principais características desses sistemas vulcânicos, mostramos que a quantidade de carbono necessária para impulsionar o aquecimento poderia foram alcançados por derretimento aprimorado.”

Os pesquisadores chegaram à conclusão de que eventos de aquecimento abruptos como o PETM, que provavelmente ocorreram durante muitos outros períodos da história da Terra, são muito influenciados pela rápida liberação de gás da Terra sólida. O Dr. Gernon descobre que “tais eventos rápidos causam uma reorganização fundamental do ambiente da superfície da Terra, alterando vastos ecossistemas”.

Crédito da imagem: Getty

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Source: Revyuh by www.revyuh.com.

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