Pistas para aumentar a regeneração neural no cérebro lesionado após um acidente vascular cerebral

Os neurônios que perdemos de acidente vascular cerebral e TCE nunca são restaurados. Isso significa que, dependendo da localização da lesão, os pacientes podem apresentar deficiências de longo prazo em importantes habilidades motoras ou cognitivas, incluindo linguagem e memória.

O cérebro, por outro lado, tem o potencial de gerar novos neurônios. Possui células-tronco neurais, que são células únicas que se ativam parcialmente em resposta a danos nos tecidos. Enquanto numerosas células iniciam o processo de regeneração, apenas uma pequena porcentagem de células-tronco se torna totalmente ativada.

Como resultado, apenas um pequeno número de neurônios recém-formados é criado, e ainda menos sobrevivem para repovoar a região lesada. Em vez disso, é carregado com glia, um tipo comum de célula cerebral que serve como “cola” do sistema nervoso.

O que podemos fazer para melhorar a regeneração neuronal? Um estudo publicado na revista Developmental Cell hoje pode oferecer uma solução. Cientistas da Fundação Champalimaud de Portugal encontraram um novo método através do qual neurônios e glia trabalham juntos para promover esse processo.

“Revelamos como as células-tronco neurais detectam lesões e são recrutadas para o reparo de tecidos”.

De acordo com Christa Rhiner, principal autora do estudo, “essas descobertas podem ser o primeiro passo para o desenvolvimento de drogas para promover a formação de novos neurônios após danos cerebrais”.

COOPERAÇÃO CELULAR

A equipe de Rhiner usou o cérebro da mosca e modelos animais de camundongos para descobrir como funciona a regeneração do cérebro.

“Assim como o nosso, seus cérebros também contêm células-tronco neurais”, observou ela. “Além disso, muitas moléculas sinalizadoras e formas de comunicação intercelular são comuns a humanos, moscas e camundongos. Consequentemente, os insights que obtemos desses modelos animais provavelmente serão relevantes para a compreensão da fisiologia humana”.

Pistas para impulsionar a regeneração neural no cérebro lesionado após um acidente vascular cerebral - novas descobertas
Pistas para aumentar a regeneração neural no cérebro lesionado após um derrame – novas descobertas

Anabel Simes, estudante de doutorado no laboratório, começou perguntando sobre os compostos encontrados apenas na área do cérebro ferida. Um, em particular, chamou sua atenção entre os muitos.

Células-tronco neurais ativadas (em verde) perto do local da lesão cerebral.

“Foi o Swim – uma proteína transportadora que literalmente ‘nada’ pelo tecido, ajudando as moléculas que normalmente agem localmente a se espalharem. Após uma investigação completa, descobrimos que o Swim é fundamental para montar uma resposta regenerativa à lesão cerebral”, acrescentou ela.

O próximo passo natural, de acordo com Simes, foi descobrir qual molécula Swim estava carregando. Wg/Wnt, um reconhecido ativador de células-tronco neurais em moscas e mamíferos, foi descoberto como a resposta na segunda rodada de estudos.

“Encontramos Wg em neurônios na área danificada, o que é notável”, acrescentou Simes. “Isso significou que os próprios neurônios sentem a angústia do tecido e respondem a ela tentando enviar um sinal de despertar para células-tronco neurais adormecidas”.

Só faltava uma parte do filme agora: quem estava dirigindo Swim?

Os pesquisadores descobriram que quando os níveis de oxigênio na área do cérebro ferido caem, um certo tipo de célula glial responde. O nado é produzido por essas células e secretado na área extracelular. Wg é então encapsulado pelo transportador e transportado para a célula-tronco mais próxima, ativando-a.

“Um dos aspectos mais marcantes desse mecanismo é que ele é colaborativo”, explicou Simes. “Os neurônios e a glia na área cerebral afetada trabalham juntos para promover o reparo tecidual”.

Impulsionando a neuroregeneração

As descobertas apontam para um novo mecanismo cooperativo no qual neurônios e glia “juntam forças” para impulsionar a regeneração do cérebro. Como esses achados podem fortalecer esse procedimento?

“Agora que sabemos quem são os principais atores e como eles se comunicam, temos uma chance de impulsionar a regeneração neural. Primeiro, precisamos verificar se um mecanismo semelhante também existe em humanos. Então, podemos começar a pensar em traduzir essas descobertas em terapias”, acrescentou Rhiner.

Ela concluiu dizendo: “esses resultados também suscitam muitas perguntas de acompanhamento que estamos ansiosos para investigar a seguir. Por exemplo, como podemos ajudar novos neurônios a sobreviver no tecido enquanto ele se cura? É uma jornada fascinante e estamos empolgados para ver o que encontraremos a seguir.”

Crédito da imagem: Getty

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