Poluição de combustível fóssil responsável por 20% das mortes prematuras

A poluição das rodovias e incêndios florestais torna o céu da manhã laranja brilhante sobre Los Angeles.

A poluição que freqüentemente paira sobre cidades como Los Angeles, Paris, Mumbai e Pequim pode parecer uma realidade da vida moderna, mas também é responsável por um número significativamente maior de mortes.

Na verdade, causa até uma em cada cinco mortes prematuras, de acordo com um novo estudo publicado na revista Environmental Research.

“Nosso estudo certamente não está isolado para encontrar um grande impacto na saúde devido à exposição à poluição do ar, mas ficamos maravilhados com o tamanho da estimativa que obtivemos”, Eloise Marais, especialista em química atmosférica na Universidade College London, e co-autor do estudo, disse em um comunicado.

Um relatório separado da Agência Internacional de Energia ofereceu notícias um pouco mais positivas. Ele previu que as emissões globais de dióxido de carbono caíssem cerca de 8% diariamente devido a cortes em tudo, desde a fabricação até a direção durante a pandemia de coronavírus. Espera-se que seja um adiamento temporário, no entanto.

Poluição do ar mais mortal do que o previsto

Problema de qualidade do ar na China

A China está tomando medidas dramáticas para melhorar a qualidade do ar em suas maiores cidades.

A poluição do ar há muito é reconhecida como um sério risco à saúde, mas o novo estudo da Universidade de Harvard e três universidades britânicas teve como objetivo desenvolver dados concretos. Os resultados são particularmente preocupantes porque indicam que o número de mortes prematuras especificamente ligadas ao uso de combustíveis fósseis é o dobro do que as pesquisas anteriores haviam indicado.

A poluição não é um problema novo. Como o ex-presidente Ronald Reagan declarou certa vez, as árvores contribuem para emissões indesejadas. E os enormes incêndios florestais que atingiram a Califórnia no ano passado criaram grandes problemas de saúde, não apenas para os residentes no estado, mas também para aqueles que vivem em áreas onde a fumaça foi soprada além das fronteiras da Califórnia.

Ao todo, os pesquisadores concluíram que 8,7 milhões de pessoas em todo o mundo morrem de exposição às partículas liberadas pela queima de petróleo, carvão e outros combustíveis fósseis a cada ano – cerca de um quinto do total de mortes resultantes da poluição do ar. Muito disso vem de fontes de transporte, incluindo automóveis e aeronaves. E até mesmo a mudança nascente para veículos eletrificados podem representar um risco se dependerem de energia proveniente de fontes não renováveis.

Novo estudo enfoca especificamente o impacto dos combustíveis fósseis

Rua parisiense

Paris proibiu os veículos a diesel na cidade para ajudar a aliviar os problemas de qualidade do ar que enfrentava.

Os esforços anteriores para quantificar o problema dependiam amplamente de imagens de satélite e de superfície, o que significava que os cientistas estavam “vendo apenas peças do quebra-cabeça”, disse a coautora Loretta J. Mickley, resultando em “lacunas nos dados”.

O novo estudo teve como objetivo distinguir entre as fontes de poluição do ar, separando o impacto de combustíveis queimados, partículas de incêndios florestais e até poeira varrida dos desertos.

O impacto varia por região, indicou o relatório final, refletindo fatores como a dependência de combustíveis fósseis e a falta de tecnologias de controle de poluição. No Leste Asiático, por exemplo, 30,7% das mortes prematuras foram atribuídas à poluição do ar.

Isso não deve ser nenhuma surpresa, considerando os problemas na China dependente do carvão. O governo revisou há vários anos suas medições de poluição, visto que os números rotineiramente saiam da escala normal em cidades como Pequim e Xangai.

Na Europa, descobriu o estudo, 16,8% das mortes prematuras foram atribuídas à poluição por combustível fóssil. O relatório não revelou tipos específicos de poluição que poderiam indicar se os números europeus refletem a tradicional dependência do continente do óleo diesel para automóveis e caminhões. Paris, por exemplo, estabeleceu um mandato que em breve proibirá a venda e o uso de veículos movidos a diesel.

Semáforo de LA durante pandemia

O tráfego na I-405 em Los Angeles está estranhamente leve após o coronavírus.

Quanto aos Estados Unidos, o estudo atribuiu 13,1% das mortes prematuras anuais aos combustíveis fósseis.

Pandemia pode ter um impacto positivo inesperado

A pandemia de coronavírus pode fornecer pelo menos um resultado positivo, de acordo com o relatório separado da IEA divulgado no ano passado. Ele estimou que as emissões de combustíveis fósseis cairiam 8%, a maior queda já registrada, durante a pandemia.

Relatórios preliminares desde então indicaram melhorias substanciais na qualidade do ar em lugares como Los Angeles. Mas estudos de acompanhamento são necessários, disseram pesquisadores ambientais e de energia, para ver se as reduções na poluição do ar continuam enquanto a vida lentamente retorna a condições mais “normais”.


Source: The Detroit Bureau by www.thedetroitbureau.com.

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