Por que os democratas não deveriam cortar licenças remuneradas do projeto de lei de gastos Build Back Better

A necessidade de licença remunerada só se tornou mais clara durante a pandemia.

Nos últimos dois anos, os trabalhadores foram forçados a conciliar cuidado, licença médica e responsabilidades profissionais, muitas vezes enfrentando escolhas impossíveis entre os três. Muitas mulheres, que suportaram o peso dessas demandas, reduziram seu envolvimento com a força de trabalho ou a abandonaram por completo.

Os democratas esperam resolver essas questões com uma nova medida incluída em sua Lei Build Back Better. Foi aprovado na Câmara dos Representantes na semana passada e garantiria aos trabalhadores dos EUA quatro semanas de família remunerada e licença médica, uma proteção importante que milhões de pessoas não têm atualmente. No momento, entretanto, as chances do dispositivo de ser aprovado no Senado são incertas devido à resistência do senador Joe Manchin (D-WV) – e as margens estreitas que o partido tem para fazer avançar a legislação.

A recente perda de mulheres trabalhadoras nos Estados Unidos foi impressionante. No início da pandemia, 3,5 milhões de mães de crianças em idade escolar deixaram seus empregos temporária ou permanentemente, de acordo com a Associated Press. A partir deste outono, uma em cada três mulheres disse que considerou deixar a força de trabalho ou “reduzir” seus empregos, de acordo com um estudo da McKinsey. E por dados de o Bureau of Labor Statistics, milhares de mulheres ainda não voltaram ao mercado de trabalho depois de saírem durante a pandemia.

Há uma série de razões para essas saídas, mas como relatou Rani Molla da Vox, as mulheres têm muito mais probabilidade do que os homens de ter responsabilidades significativas de cuidado. E essas responsabilidades aumentaram durante a pandemia, quando muitas mulheres passaram a cuidar de seus filhos em idade escolar e familiares doentes.

O Build Back Better Act tenta ajudar os trabalhadores a equilibrar as responsabilidades de cuidar, e as licenças por doença, com o trabalho. A legislação de US $ 1,85 trilhão aumenta o financiamento para creches e faz um investimento de cerca de US $ 205 bilhões (mais de 10 anos) em um novo programa federal de licença familiar paga e licença médica.

Por si só, o programa está longe de ser suficiente para atender às necessidades que os trabalhadores enfrentam e não entrará em vigor até 2024, mas, se aprovado, poderá ajudar a manter mais mulheres na força de trabalho.

Os EUA são o único país industrializado sem um programa federal abrangente de licença remunerada, o que significa que os trabalhadores só têm acesso a tais proteções se sua empresa ou estado as oferecer. De acordo com dados de 2020 do Bureau of Labor Statistics, apenas 20% dos trabalhadores têm acesso a licença familiar remunerada e apenas 75% têm acesso a licença médica remunerada, números que são ainda mais baixos para trabalhadores de baixa remuneração. Entre os trabalhadores com salários mais baixos, 8 por cento têm acesso a licença familiar remunerada e 49 por cento têm acesso a licença por doença paga.

Os efeitos desse programa federal podem ser substanciais: além de aumentar a participação das mulheres na força de trabalho, os programas existentes de licença remunerada reduzem a insegurança alimentar das famílias, melhoram os resultados de saúde das crianças e reduzem a rotatividade de trabalhadores.

Para que se torne realidade, porém, a legislação ainda precisa passar pelo Senado.

Como as pessoas poderiam acessar licenças pagas no BBB

O programa, que seria lançado oficialmente em 2024, garantiria quatro semanas (ou 20 dias de trabalho) de família remunerada e licença médica para a maioria dos trabalhadores a cada ano.

Para se qualificar para o programa, os trabalhadores precisam ter feito pelo menos $ 2.000 nos dois anos anteriores ao pedido de licença. É um limite que poderia excluir trabalhadores de baixa renda incapazes de trabalhar consistentemente por causa de responsabilidades de cuidado ou outras razões, mas a especialista em licenças remuneradas da New America, Vicki Shabo, observa que incluiria a esmagadora maioria dos trabalhadores.

O programa também visa cobrir os trabalhadores excluídos do programa existente da Lei de Licença Médica e Familiar, que garante a possibilidade de tirar licença sem vencimento. Por causa da forma como está escrito, o FMLA não se aplica atualmente a uma faixa de empregadores menores e certos trabalhadores de meio período, exceções que esta nova proposta evitaria. A política de licença remunerada da Câmara também está acessível a pessoas que trabalham por conta própria e membros da economia de gig, desde que atendam aos requisitos de elegibilidade de rendimentos.

“Qualquer pessoa que satisfaça esse requisito de salário e histórico de trabalho seria elegível, e isso seria crítico porque as mesmas pessoas que são deixadas de fora da FMLA são as que estão na posição mais precária”, diz Shabo.

O dinheiro pago aos trabalhadores seria distribuído por meio de alguns canais diferentes. O governo federal estabeleceria um novo programa administrado pela Administração da Previdência Social, por meio do qual as pessoas poderiam enviar inscrições se seus estados e empregadores ainda não concedessem férias remuneradas. Para se inscrever por meio do programa federal, os trabalhadores teriam de apresentar seus pedidos de licença até 90 dias antes da licença ou até 90 dias após o término.

Os trabalhadores cujo estado ou empregador já tenham programas de licença remunerada em vigor continuariam a receber benefícios por meio desses canais. O governo federal então reembolsaria esses estados e empresas.

Este desenho de política visa preencher as lacunas atuais, ao mesmo tempo que garante que as empresas e estados que já oferecem programas de licença remunerada não sejam desincentivados de fazê-lo. A disponibilidade desses programas é bastante inconsistente no momento: Nove estados e o Distrito de Columbia implementaram alguma forma de licença-saúde e família remunerada, e cerca de 25% dos empregadores oferecem licença-família paga, enquanto 68% oferecem licença-saúde paga, de acordo com pesquisas da Kaiser Family Foundation de 2019 e 2017.

Os benefícios que um trabalhador em licença receberia dependem de seus salários anteriores e podem ser de até 90% do que eles estavam ganhando. Os trabalhadores receberiam 90% dos primeiros $ 290 que ganhassem por semana, 73% dos próximos $ 290 a $ 659 e 53% de qualquer salário adicional entre $ 659 e $ 1.192. Os democratas elaboraram a política dessa forma para garantir que os trabalhadores de baixa renda recebessem o apoio de que precisavam – e a maior proporção de reposição salarial.

No geral, o valor máximo que um trabalhador pode receber é limitado a $ 814 por semana, ou $ 3.256 para todas as quatro semanas.

Embora as propostas democratas anteriores tenham pago por esse benefício usando um imposto sobre os salários, o programa da Câmara será totalmente coberto por geradores de receita, como uma nova alíquota mínima de imposto corporativo e um novo imposto sobre recompra de ações. O programa atualmente não está programado para expirar e pode ser executado indefinidamente se os geradores de receita propostos continuarem a cobrir seus custos.

Quatro semanas de licença remunerada colocariam os EUA no extremo inferior do espectro em relação a outros países: embora os programas variem, a média global é de 29 semanas de licença-maternidade paga e 16 semanas de licença-paternidade paga, de acordo com o New York Times.

Pesquisa anterior dos programas de outros países constatou-se que cerca de seis meses é o período ideal para licença familiar, especificamente porque permite que os pais se relacionem com seus filhos sem enfrentar a reação profissional que pode resultar em uma licença mais longa.

Os efeitos econômicos de um programa federal também podem ser consideráveis. De acordo com o Centro de Políticas Bipartidárias, as mulheres que tiram licença familiar remunerada têm 40 por cento mais probabilidade de retornar ao trabalho depois de um novo filho do que aquelas que não o fazem, o que significa que esses programas poderiam manter um grupo inteiro de pessoas na força de trabalho, impulsionando o crescimento econômico. The Center for American Progress estimou que os efeitos de longo prazo da saída de mulheres durante a pandemia poderiam chegar a US $ 64,5 bilhões em salários e atividades econômicas perdidas a cada ano.

“As novas mães, em particular, e os cuidadores de entes queridos gravemente doentes têm mais probabilidade de voltar ao trabalho se tiverem acesso a férias remuneradas”, diz Shabo.

Oposição do Senado pode acabar matando plano de licença remunerada

A licença remunerada enfrenta um grande desafio no Senado. Joe Manchin, um moderado-chave, questionou repetidamente se essa política deveria ser incluída no projeto de lei orçamentária.

Suas preocupações levaram os democratas a reduzir seus planos originais de um programa de licença remunerada de 12 semanas inspirado no modelo de uma senadora Kirsten Gillibrand (D-NY) há anos.

A senadora Kirsten Gillibrand fala em uma entrevista coletiva apoiando os investimentos da Build Back Better em assistência domiciliar, assistência infantil, licença remunerada e pagamentos expandidos do CTC em 21 de outubro.
Paul Morigi / Getty Images for MomsRising Together

Parte do problema de Manchin com a política é que ele sente que a reconciliação não é o processo que deveria ser usado para aprovar essa medida. Como o projeto contém tantas propostas de gastos sociais e climáticos que os republicanos são contra, os democratas estão tentando aprová-lo por meio de reconciliação, que requer apenas o apoio da maioria em ambas as casas do Congresso. Como os democratas têm 50 votos no Senado, com Manchin a bordo, eles poderiam aprovar licença remunerada e tudo o mais no Build Back Better Act, sem um único voto republicano.

“Eu não acho que isso pertence à conta,” Manchin disse em uma entrevista à CNN no início de novembro. “Podemos fazer isso de forma bipartidária. Podemos garantir que seja duradouro. ”

Até este ponto, as tentativas de encontrar uma abordagem bipartidária para férias remuneradas falharam.

Historicamente, tem havido divergências sobre como pagar pela legislação, com os democratas defendendo um imposto sobre a folha de pagamento para cobrir seus custos, enquanto os republicanos pressionam para que as pessoas peçam empréstimos de seus futuros benefícios da Previdência Social. Além disso, tem havido conflitos sobre se o programa deve exigir a participação do empregador ou se deve ser voluntário. Durante a administração Trump, as tentativas de Ivanka Trump de um programa de licença remunerada também fracassaram em grande parte, embora tenham contribuído para que o Congresso aprovasse licenças remuneradas para funcionários federais.

Por causa das preocupações de Manchin, as licenças remuneradas podem muito bem ser removidas do Build Back Better Act ou cortadas significativamente. E isso seria uma grande perda para milhões de trabalhadores.

Gillibrand disse que tem esperança de que uma cláusula de licença remunerada acabe na legislação – mesmo que seja mais restrita do que a da Câmara incluída.

“Acho que o senador Manchin e eu podemos nos reunir nas próximas semanas em algo que poderia ser incluído neste pacote que seria uma proposta apenas democrata com a qual poderíamos começar, algo modesto, talvez”, Gillibrand disse em entrevista à CBS no fim de semana passado.

Uma maneira dos legisladores restringir ainda mais o programa é limitar sua duração, talvez estabelecendo um prazo específico para o encerramento do programa, por exemplo. Eles também poderiam reduzir o número de semanas que o benefício cobriria ou aplicar testes de meios para excluir trabalhadores que ganham mais do que uma certa quantia.

Se a proposta fosse removida, milhões de trabalhadores seriam deixados exatamente onde estão agora: forçados a escolher entre cuidar de si e sua própria saúde e renda, mesmo enquanto os EUA continuam a navegar em uma pandemia devastadora.


Source: Vox – All by www.vox.com.

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