Por que os preços do gás são tão altos, explicou

A gasolina é o único produto na América moderna cujo preço está listado em placas gigantes em quase todos os lugares que você vai. A maioria das pessoas, mesmo que não dirija, provavelmente tem uma boa noção de quanto custa a gasolina – atualmente em média $ 5 um galão em todo o país.

A onipresença e a visibilidade dos preços do gás os tornam um atalho fácil para o resto da economia, especialmente quando estão subindo. E eles geralmente determinam como as pessoas geralmente se sentem sobre o estado da economia e da política.

Mas os preços do gás não são realmente a melhor métrica para entender a economia em geral. Eles são muito bons para entender o estado do petróleo e do refino, mas revelam menos do que você imagina sobre o impacto do mundo real na vida das pessoas.

Há uma medida melhor e menos alarmista para entender o que está acontecendo com os preços da gasolina – uma que mostra que, mesmo com os preços da gasolina próximos de recordes, a maioria das famílias ainda está melhor do que em 2008.

O que realmente determina o preço do gás

Os preços do gás, que aumentaram quase 50% nos últimos seis meses, ainda não atingiram um recorde ajustado pela inflação, embora ainda possam chegar lá. Analista do JPMorgan Natasha Kaneva disse que há um risco muito real de chegar a US$ 6 em agosto. Para vencer o real recorde de 2008ajustado em dólares de 2022, os preços do gás teriam que subir mais de US$ 5,33.

O maior impulsionador do custo do gás é o preço do petróleo bruto, que vem subindo desde outubro e está girando em torno de US $ 120 um barril, de $ 70 um ano atrás. A guerra da Rússia na Ucrânia levou os EUA e a Europa a sancionar Moscou, incluindo seu petróleo bruto, que representa cerca de 12% do mercado global. (Antes da guerra, os EUA recebiam menos de 4% de seu petróleo da Rússia, mas essas sanções afetaram os mercados de petróleo globalmente, tornando mais caro para outros o acesso a esse petróleo.)

A demanda por petróleo também se recuperou das profundezas da pandemia mais rapidamente do que a produção de petróleo.

Um segundo grande impulsionador do aumento dos preços são os custos de refinação do petróleo bruto. Esses custos também estão subindo: as refinarias têm desligar nos últimos anos, superando as novas refinarias que estão sendo construídas. E enquanto a capacidade aumentou por refinaria, a maioria das refinarias dos EUA já está trabalhando com capacidade quase total. Em suma, a demanda por petróleo mais refinado se aproximou dos níveis pré-pandemia, mas a capacidade da refinaria não acompanhou.

Os dois últimos fatores são quanto custa levar o gás até o posto de varejo da esquina e os impostos. Estes são bastante marginais: embora alguns estados tenham suspendido seus impostos sobre o gás, que pagam pela melhoria de estradas e rodovias, eles representam uma quantidade relativamente pequena do preço.

A federação Administração de Informações de Energia ilustrou como esses custos se dividem, atuais em abril:

Dados de 13 de junho sobre como o preço do gás se decompõe.
EIA

Uma coisa que você notará faltando: o presidente. As políticas de perfuração do presidente Joe Biden não têm nada a ver com os preços do gás.

Isso não impediu que políticos republicanos e comentaristas conservadores apontassem para arrendamentos cancelados no Golfo do México e Políticas climáticas de Biden como o principal culpado pelo aumento dos preços. Mas os analistas de energia são rápidos em apontar que não é assim que os mercados de petróleo funcionam. A Casa Branca “pode ​​fazer coisas simbólicas que não reduzem os preços de verdade, e podem fazer coisas realmente estúpidas que são contraproducentes”, disse Bob McNally, analista de energia do Rapidan Energy Group que serviu no governo George W. Bush. o Washington Post.

O abastecimento de petróleo não funciona tão simplesmente quanto abrir uma torneira, e o presidente nem mesmo controla a torneira. “Nos Estados Unidos agora, as restrições estão dentro da própria indústria e têm muito pouco a ver com quaisquer políticas do governo federal”, disse Sam Ori, diretor executivo do Energy Policy Institute da Universidade de Chicago.

Em vez disso, as empresas petrolíferas têm sido “muito relutantes em investir qualquer parte dessa receita em investimento de capital para novos poços”, acrescentou Ori.

As empresas petrolíferas também estão tendo outros problemas, como acesso à mão de obra e materiais como aço necessário para colocar tubos no chão. A indústria planeja aumentar a produção nos EUA em cerca de 1,8 milhão de barris por dia este ano, mas foram mudanças planejadas, e já contabilizadas no preço atual.

Tudo isso pinta um quadro sombrio ansioso para encher seu tanque, já que não há soluções fáceis. Os preços podem continuar subindo.

Mas ainda não é tão terrível quanto tudo isso parece.

A indústria do petróleo não é a economia

Se há um resultado econômico claro dos altos preços do petróleo, são os lucros das companhias petrolíferas. As cinco grandes empresas petrolíferas registraram seus melhores lucros em mais de uma década em US$ 35 bilhões no primeiro trimestre de 2022, margens que continuarão subindo enquanto os preços permanecerem altos.

Caso contrário, certamente há uma correlação entre os preços do gás e a saúde da economia dos EUA, mas a relação exata é obscura. “Quando os preços sobem, isso não significa necessariamente que a economia está desmoronando; quando os preços caem, isso não significa necessariamente que a economia avança”, disse Clark Williams-Derry, pesquisador do Institute for Energy Economics and Financial Analysis.

A pandemia é um exemplo extremo: os preços do petróleo caíram junto com a demanda. O preço do petróleo bruto foi brevemente negativo porque os produtores tinham que pagar para transportá-lo, já que havia um excedente tão grande e tão pouca capacidade de armazenamento. Os preços baixos não garantem uma economia em expansão e também podem dificultar ainda mais a adoção de energia renovável. Em setembro de 2020, quando os preços do gás estavam abaixo do $ 2,20milhões de americanos estavam desempregados, com centenas de milhares de trabalhadores perdendo seus empregos todas as semanas.

Se a retórica política ainda liga os preços do petróleo à economia mais ampla, isso se deve às lições aprendidas com os choques do petróleo da década de 1970 que agora são datadas. “Na década de 1970, a razão pela qual a crise do petróleo era tão mortal era que a economia dos EUA era muito mais intensiva em petróleo”, disse Ori.

Hoje, podemos obter mais com menos. NÓS consumo de petróleo na verdade, ficou praticamente inalterado nas últimas duas décadas, mesmo com o crescimento da população e da economia. E os padrões aprimorados de economia de combustível ajudaram a garantir que o petróleo desempenhe um papel cada vez menor na economia. Olhando para a frente, essa tendência vai continuar. Novo Padrões de Economia Média de Combustível Corporativo (CAFE) para a indústria automobilística exigem que as frotas atinjam uma média de 49 milhas por galão até o ano modelo 2026 (acima de 28 mpg).

Um dos maiores problemas com nossa obsessão coletiva pelo preço do petróleo é que ela ignora que a demanda também responde a preços altos. Mais pessoas mudam para outras opções, como transporte elétrico e público, e podem ser mais propensas a comprar um carro elétrico ou comprar um carro mais econômico no futuro. Quando a gasolina disparou em 2008, comportamentos e padrões de compra também mudouà medida que as vendas de veículos híbridos aumentaram e as vendas de SUVs diminuíram.

Tudo isso significa que a interação entre os preços do gás e a economia como um todo, e mesmo entre os preços do gás e os orçamentos das famílias, não é tão direta quanto parece à primeira vista.

Uma maneira melhor de entender os preços do gás

Isso não significa que as pessoas não estão sofrendo por causa do aumento dos preços. Para as famílias que funcionam com petróleo, eletricidade e refrigeração são especialmente caros nos meses de verão devido a esses preços crescentes. O preço de gás natural, um combustível fóssil que fornece cerca de 40 por cento da energia para a rede, também aumentou. E a EIA diz que espera que a família média dos EUA gaste cerca de $ 450 mais este ano do que no ano passado, em uma base corrigida pela inflação, para a gasolina.

Mas há uma métrica melhor para quanta dor as pessoas estão sentindo com os preços da gasolina: quanta renda disponível as pessoas estão gastando com gasolina.

Logo de cara, esse número diz que o gás não é a principal despesa para a maioria das famílias. “Na realidade, é uma parte importante, mas relativamente pequena do orçamento”, disse Williams-Derry.

Os gastos com gasolina caíram para 1% da renda pessoal disponível em 2020 como resultado de paralisações e baixos preços da gasolina naquele ano. Ele voltou para entre 1,5 e 3,2 por cento em 2021. E mesmo que esteja subindo em 2022, ainda está muito abaixo de outras vezes em que o petróleo estava acima de US$ 100 o barril.

Apesar dos preços do gás subirem para território próximo de 2008 (ajustado pela inflação), essa relação ainda está muito abaixo dos níveis de 2008. O EIA observa que, no início de 2022, está mais próximo da “rácio médio de 2,5% de 2015 a 2019”, e prevê que pode subir para 3,2% este ano antes de cair novamente no final de 2022.

Perspectivas de Energia de Curto Prazo da EIA, maio de 2022

Tudo isso tem mais nuances do que os sinais de preço do gás estampados em todos os lugares. Mas o fato de que a parcela da renda que a maioria das famílias gasta com gás é menor do que 2008 é uma boa notícia: mostra que, por meio de mais renda disponível, menos dependência do petróleo, ou ambos, o aumento do preço do gás não precisa prejudicar pessoas tanto quanto no passado. Também mostra o caminho para políticas que ajudariam a compensar ainda mais o impacto do aumento dos preços, desde a eficiência energética e modos alternativos de transporte, ou mesmo políticas que aumentem temporariamente a renda das pessoas.


Source: Vox – All by www.vox.com.

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