Prova para governador do Texas: a candidatura de Beto O’Rourke

Beto O’Rourke, ex-parlamentar democrata por El Paso e candidato à presidência de 2020, concorre oficialmente para governador do Texas. Mas, embora seu desempenho em todo o estado tenha surpreendido durante sua campanha para o Senado de 2018, quando ele quase derrubou o republicano Ted Cruz, seu histórico e o clima político atual do Texas o tornam um candidato improvável.

O’Rourke é talvez o mais conhecido democrata do Texas, tendo construído um perfil local e nacional ao longo de duas campanhas em três anos. Mas o Texas é difícil para qualquer democrata quebrar. Já se passaram três décadas de hegemonia republicana no estado, e mesmo o candidato democrata mais ideal seria visto como um perdedor.

O forte desempenho de O’Rourke contra Cruz é prova de seu talento como político, mas ele enfrenta uma corrida ainda mais difícil do que em 2018, quando era um congressista pouco conhecido se apresentando aos eleitores por dirigindo para todos os 254 condados do Texas. Desta vez, as posições anteriores de O’Rourke, particularmente sua postura sobre armas, podem ser um fardo enquanto ele tenta persuadir os eleitores nas margens de que ele é uma boa alternativa ao governador em exercício Greg Abbott.

E Abbott pode provar ser um oponente mais formidável do que O’Rourke enfrentou no passado. Abbott não está irrepreensível, dada sua resposta divisiva a várias crises em todo o estado, incluindo a pandemia e uma catastrófica tempestade de inverno que deixou milhões de pessoas no frio e centenas de mortos. Mas Abbott é o favorito para vencer nas últimas pesquisas, tem uma máquina robusta de arrecadação de fundos e tem números de aprovação mais altos do que Cruz fez em 2018.

Além do mais, não há nenhuma onda azul para O’Rourke surfar desta vez. Os republicanos obtiveram ganhos no Texas desde 2018, o presidente Joe Biden é historicamente impopular e os democratas parecem enfrentar uma difícil temporada de eleições nacionais.

O’Rourke pode ser o maior adversário que os democratas do Texas já lançaram em décadas. Mas, para vencer, terá de superar as dificuldades, devido à sua reputação e às vantagens do Abbott entre os eleitores que mais precisam de ser convincentes.

O’Rourke tem o apoio dos democratas, mas precisará conquistar eleitores nas margens

A disputa do governador não será para convencer os partidários já arraigados em seus pontos de vista a trocar de lado. Será sobre transformar a base de cada partido enquanto cortejando moderados e independentes, disse James Henson, diretor do Projeto de Política do Texas na Universidade do Texas em Austin.

Sem surpresa, Beto parece ter um bloqueio sobre os democratas, embora seus sentimentos positivos em relação a ele não sejam tão fervorosos quanto as opiniões negativas dos republicanos sobre ele. De acordo com o Texas Politics Project. Esses números, no entanto, devem melhorar para O’Rourke, à medida que os democratas começam a vê-lo como candidato e porta-estandarte novamente, disse Henson.

Notavelmente, O’Rourke não teve problemas para inspirar os eleitores a comparecerem a ele; ele ajudou a alimentar um Aumento de 18 por cento em participação em 2018. Desta vez, ele tem a oportunidade de mobilizar um estimados 7 milhões de texanos que não votou em 2020.

Registrar e formar novos eleitores pode ser mais difícil do que no passado; Texas agora tem um dos leis de votação mais restritivas no país passou por republicanos estaduais no início deste ano. O projeto de lei impõe uma série de novas restrições aos locais de votação de 24 horas, votação drive-thru, votação pelo correio e envio de formulários de inscrição aos eleitores. Opositores da lei argumentaram que afetará desproporcionalmente os eleitores de cor, que ajudou a impulsionar a campanha de 2018 de O’Rourke e de quem ele precisaria novamente para vencer a corrida para governador.

O governador do Texas, Greg Abbott, e o senador estadual Bryan Hughes apertam as mãos depois que Abbott sancionou o projeto de lei 1 do Senado, também conhecido como projeto de integridade eleitoral, em Tyler, Texas, em 7 de setembro.
LM Otero / AP

UMA Pesquisa do University of Texas-Texas Tribune descobriram que, em um confronto direto, os eleitores preferiram Abbott a O’Rourke 46 por cento a 37 por cento. Nenhum dos candidatos é particularmente popular entre os independentes, que compõem cerca de 11 por cento do eleitorado, mas Abbott tem uma vantagem de 5 pontos percentuais com eles e 27 por cento o apóia.

O histórico de O’Rourke pode provar ser uma faca de dois gumes para persuadir os eleitores nas margens: ele também já afastou as pessoas.

“Acho que a campanha presidencial no final das contas foi negativa, principalmente por causa da forma como ela acentuou suas negativas entre os republicanos e independentes no Texas”, disse Henson. “Isso deu a seus oponentes ideológicos mais munição para defini-lo.”

Uma questão que surgiu como um ponto crítico inicial são os comentários de O’Rourke sobre armas durante um debate presidencial democrata em 2019. “Caramba, sim, vamos pegar seu AR-15, seu AK-47,” ele disse quando questionado sobre sua posição sobre a recompra obrigatória de armas de assalto na sequência de um tiroteio mortal em El Paso.

É uma declaração de Abbott, que assinou um projeto de lei no início deste ano permitindo que a maioria dos texanos carregar uma arma sem licença, tem já procurei usar contra ele em cortejar muitos proprietários de armas do Texas.

O’Rourke disse ao Texas Tribune que ele não está recuando de sua posição, argumentando que os proprietários de armas responsáveis ​​podem “proteger vigorosamente esse direito da Segunda Emenda e também proteger as vidas daqueles que nos rodeiam”.

Isso parece estar de acordo com a opinião pública: A Enquete UT Tyler 2019 descobriram que mais texanos – cerca de 49% – apoiavam a recompra obrigatória de armas de assalto de estilo militar do que os cerca de 29% que se opunham a ela. Mas preocupante para O’Rourke é o fato de que os independentes foram menos favoráveis ​​às recompras, com apenas 39% apoiando-os e cerca de um terço se opondo a eles.

Essa é apenas uma das maneiras pelas quais ele pode ser forçado a religar suas posições para persuadir os eleitores intermediários. Independentes do Texas desaprovaram amplamente a forma como Biden lidou com o economia e a fronteira, e pode ver O’Rourke compartilhando a abordagem do presidente.

Ainda assim, há áreas nas quais O’Rourke poderia capitalizar. Por exemplo, a resposta da Abbott à Covid-19 e à tempestade de inverno do ano passado foi particularmente polarizada: em março, os texanos estavam quase dividido uniformemente sobre se eles confiavam no Abbott para manter sua comunidade protegida da pandemia e se ele se saiu bem ao responder aos cortes de energia e água durante a tempestade.

O’Rourke já é começando a enfatizar essas questões em sua campanha, alegando que os texanos foram “abandonados pelos eleitos para servi-los”. Mas ainda não está claro se esses ataques vão mobilizar eleitores no meio.

Apoiadores seguram cartazes de campanha em um comício de campanha de Beto O’Rourke em 16 de novembro em San Antonio, Texas. O’Rourke atraiu uma grande multidão em seu primeiro evento de campanha desde o anúncio de sua candidatura na segunda-feira.
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Abbott vem armado com fundos de campanha e uma base leal

No geral, no entanto, Abbott é um oponente mais forte do que qualquer O’Rourke já enfrentou no estado.

Particularmente em um estado tão grande como o Texas, o dinheiro é importante, e a Abbott acumulou uma enorme $ 55,1 milhões em seu baú de guerra de campanha a partir de junho. Esse número provavelmente terá aumentado significativamente quando seus próximos relatórios de finanças de campanha forem lançados. Em comparação, O’Rourke, também um habilidoso arrecadador de fundos, acabou levantando $ 80 milhões por sua candidatura ao Senado de 2018, ultrapassando Cruz em quase US $ 35 milhões (e ainda perdendo a disputa por 2 pontos percentuais). Em suas primeiras 24 horas após anunciar sua candidatura a governador, O’Rourke teve arrecadou mais de $ 2 milhões, mas o Abbott tem uma vantagem considerável.

A Abbott também tem uma base apaixonada. Ele abraçou as políticas e a retórica do ex-presidente Donald Trump, tornando-se uma figura nacional de direita proeminente que travou batalhas com o governo Biden por questões que vão desde a imigração até os mandatos de vacinas. Essas são questões que muitos republicanos do Texas priorizam.

Por exemplo, Abbott partiu em uma busca enganosa para construir um muro de fronteira por conta própria (os fundos do contribuinte que ele usará para o esforço são suficientes para apenas alguns quilômetros de muro, no máximo) e tem falsamente reivindicado que os migrantes estão por trás dos surtos de Covid-19. Na segunda-feira, ele foi ao tribunal desafiar a exigência do governo Biden de que todas as empresas com pelo menos 100 funcionários garantam que seus trabalhadores sejam vacinados ou façam exames semanais.

Esse tipo de política construiu lealdade entre os republicanos, mas também há rachaduras começando a aparecer na candidatura de Abbott. A 28 de setembro Quinnipiac poll descobriu que seu índice de aprovação no trabalho caiu para 44 por cento, o menor desde 2018, e 51 por cento disseram que não merecia reeleição, ante 48 por cento em junho. Isso se deve em grande parte às percepções extremamente negativas entre os democratas e as divisões entre os independentes, com 43% aprovando e 47% desaprovando. Ainda assim, Abbott continua mais popular do que Cruz durante sua corrida contra O’Rourke – em 2018, o senador teve um 39 por cento de índice de aprovação.

Esses números, no entanto, podem significar que a Abbott terá uma primária mais difícil do que O’Rourke. Ele já está enfrentando desafios de candidatos de alto nível, incluindo o ex-presidente do Partido Republicano do Texas, Allen West, com seus adversários mais importantes vindo de sua direita. Se ele ganhar a indicação republicana – como é esperado – ele será um oponente formidável, mas não inexpugnável.

O governador do Texas, Greg Abbott, fala ao lado do ex-presidente Donald Trump durante uma visita a uma seção inacabada do muro da fronteira em 30 de junho em Pharr, Texas.
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O clima político nacional e no Texas não é favorável para os democratas

O contexto político atual é muito diferente de quando O’Rourke concorreu pela última vez em todo o estado do Texas. Em 2018, ele foi capaz de capitalizar o que acabou sendo uma onda azul nacionalmente com os democratas aproveitando a indignação pública contra a presidência de Trump a seu favor. Só no Texas, democratas pegou 12 cadeiras na Câmara, sacou duas cadeiras no Congresso e estreitou as margens em distritos difíceis.

Em 2021, não há Trump contra o qual reunir os democratas. Nem existe um presidente popular: os índices de aprovação de Biden estão debaixo d’água há meses, escorregando para 41 por cento a partir de outubro. O fato de que as crescentes preocupações com a inflação e as interrupções na cadeia de suprimentos surgiram em um momento em que os democratas estão no poder não ajuda a posição do partido. E a pesquisa mostrou que um ligeira maioria dos eleitores planeja votar em candidatos republicanos no meio de mandato.

O Partido Republicano do Texas também emergiu das eleições de 2020 ainda mais forte do que antes. Os democratas não tomaram a casa do estado como esperavam, dando aos republicanos a oportunidade de redesenhar os mapas eleitorais estaduais a seu favor para a próxima década. Trump fez incursões significativas em distritos de fronteira fortemente latinos, lançando dúvidas sobre a teoria dos democratas de que a mudança demográfica do estado trará uma onda azul inevitável. E os republicanos sentiram que os resultados deram a eles um mandato claro, marcando o retorno das questões culturais do tipo guerra que mais energizam sua base na legislatura do Texas.

O plano dos democratas do Texas para combater essas forças inclui destacar as principais iniciativas legislativas de Biden: o projeto de infraestrutura bipartidário de US $ 550 bilhões assinado no início desta semana e o próximo projeto de reconciliação que ainda está sendo negociado.

“Isso vai mudar e afetar muitas vidas no Texas”, disse Angelica Luna Kaufman, diretora sênior de comunicações do Partido Democrata do Texas. “É algo que ressoa nas famílias que trabalham no Texas. É algo pelo qual nossos candidatos têm uma forte convicção ”.

Mas eles também planejam apontar as maneiras pelas quais acreditam que Abbott fracassou com os texanos, incluindo seus esforços para combater as medidas de saúde e segurança em meio à pandemia.

Ainda assim, O’Rourke e seu partido estão enfrentando ventos contrários significativos.

“Eles vão precisar de algo para sacudir esta corrida dos fundamentos e do ambiente estrutural nacional, que está obviamente, a partir de agora, favorecendo fortemente os republicanos”, disse Henson. “Vai ser difícil para ele superar isso, apesar dos talentos e vantagens relativas que ele traz para a mesa.”


Source: Vox – All by www.vox.com.

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