Recapitulação da temporada: Equipe Mercedes-AMG Petronas F1

Em 2021, a Mercedes conquistou a Copa dos Construtores pela oitava vez consecutiva, atualizando seu próprio recorde, mas perdeu o título individual no último Grande Prêmio.

Racer
grande Prêmio Lugar Óculos Melhor começo Melhor acabamento
Lewis hamilton 22 2 387,5 1 1
Valtteri Bottas 22 3 226 1 1
Equipe Mercedes AMG Petronas F1 grande Prêmio Lugar Óculos Melhor começo Melhor acabamento
2021 22 1 613,5 1 1
2020 17 1 573 1 1
2019 21 1 739 1 1
2018 21 1 655 1 1
2017 20 1 668 1 1

Em 2021, os regulamentos “congelaram” a maior parte do projeto da máquina, cada equipe recebeu dois pontos condicionais para revisão, junto com uma lista do custo de otimização de um determinado nó. E cada equipe decidiu independentemente como gastá-los.

Os engenheiros tentaram compensar a perda de força descendente devido a mudanças regulatórias que tiveram mais impacto na eficiência de carros de baixo rake – como o Mercedes, mas a área embaixo da carroceria sempre foi muito sensível e afetou muitas áreas. Muitos dos marcos e ferramentas familiares que permitiram o sucesso da equipe nos últimos anos mudaram, até mesmo a operação dos sensores de temperatura dos pneus.

Muito teve que ser reinventado e os recursos foram limitados sob as novas regras financeiras. De longe o melhor carro da temporada passada foi apenas o segundo mais rápido, ficou mais difícil de afinar, funcionou pior com borracha, ficou mais nervoso na pista.

Pela primeira vez na história recente, a Mercedes começou a temporada com um carro ruim. Mas ela não foi lenta, e muitos anos de experiência e a capacidade de se recuperar deram ao time boas chances.

A Concern Daimler perdeu o controle da equipe, que estava dividida em três ações: 33,3% das ações da Toto Wolff, Daimler e da empresa química britânica Ineos.

No primeiro Grande Prêmio do Bahrein, tudo foi para a vitória de Verstappen, mas após ultrapassagem fora da pista, Max teve que devolver a posição, e Hamilton venceu a corrida. Na chuva em Imola, Max venceu, mas Lewis conseguiu se recuperar ao terminar em segundo – e se manteve na liderança da classificação individual devido a um ponto para a melhor volta.

Hamilton venceu as corridas seguintes em Portugal e Espanha com uma vantagem de 14 pontos, mas logo a perdeu. A Red Bull Racing estava melhorando ativamente a aerodinâmica do carro, trazendo novos itens a cada etapa. As forças eram quase iguais e eles entenderam que não podiam permitir que seus oponentes ganhassem de volta.

A Mercedes rapidamente atingiu a barra superior dos regulamentos financeiros, inclusive devido ao grave acidente de Bottas em Imola, e estava preparando uma atualização abrangente, então eles tiveram que esperar um mês e meio pela próxima vitória até que trouxessem o carro modificado para Silverstone – e depois disso a luta voltou a igualar-se.

George Russell e Valtteri Bottas

Depois de Silverstone – a décima corrida da temporada – Valtteri Bottas ficou 69 pontos atrás de seu parceiro, não tendo chegado à linha de chegada em duas corridas, não conquistando uma única vitória e terminando em segundo apenas uma vez. É claro que a Mercedes se concentrou o máximo possível em apoiar Hamilton, mas Valtteri não participou dessa luta e tirou pontos de Max muito raramente. E a Fórmula 1 é um esporte de equipe.

Finn estava negociando uma extensão do contrato, mas esperava uma oferta mais longa – por dois ou três anos. Toto Wolff não gostou desta opção, então em setembro foi anunciado que no próximo ano Valtteri seria substituído por George Russell.

Russell há muito faz parte do programa juvenil da Mercedes, suas atuações na Williams sempre foram vistas como uma opção temporária, que até mesmo um pouco atrasada. Ficou claro para todos que em alguns anos o jovem britânico deveria se tornar o primeiro número do time.

Em Valtteri, ele não era nenhum figurante. Durante a temporada, os pilotos da Mercedes conquistaram três vitórias em dobro. As corridas de maior sucesso foram em Silverstone e Brasil, com 43 pontos cada. A Red Bull Racing nunca teve sucesso. No final da temporada, Valtteri foi o terceiro, e o companheiro de equipe de Verstappen, Sergio Perez, foi apenas o quarto, ganhando 36 pontos a menos. Essa diferença determinou a vitória da Mercedes na Copa dos Construtores.

Pit stop Lewis Hamilton

As usinas da Mercedes em 2021 não tinham uma vantagem decisiva, o que nos últimos anos permitiu que os carros fossem ajustados a um nível mais alto de downforce sem perder velocidade. Agora, os carros da Red Bull com motores Honda eram frequentemente mais rápidos e a Mercedes já tinha que reduzir a força descendente para acompanhar os rivais nas retas.

Em 2020, a Mercedes AMG High Performance Powertrains (HPP) deixou o diretor-gerente Andy Cowell, um especialista notável sob cuja liderança os powertrains híbridos foram criados. No decorrer da temporada, mais doze engenheiros renomados saíram – eles foram atraídos para a nova empresa Red Bull Powertrains, e um total de 50 especialistas de Brixworth estão planejados para serem convidados para lá.

Especialmente desagradável para a Mercedes foi a saída de Ben Hodgkinson, que em 2022 se tornará o diretor técnico da Red Bull Powertrains, e antes de partir em 2021, ele pediu ativamente aos engenheiros da HPP que o seguissem.

Tudo isso não poderia deixar de afetar o trabalho dos acompanhantes, embora Toto Wolff assegurasse o contrário.

No final da temporada, a Mercedes costumava trocar de usinas para, por um lado, encontrar soluções para o ano seguinte, quando o projeto dos motores seria “congelado”, e, por outro, fornecer a Hamilton mais força na luta pelo título devido a um recurso menor. Em corridas recentes, os motores da Mercedes se tornaram novamente os melhores, permitindo que Lewis ataque, mas eu me pergunto qual será o equilíbrio de poder entre os acompanhantes em 2022 que se aproxima.

James Ellison na cerimônia de premiação

Apesar de mais uma Copa dos Construtores, a temporada da Mercedes terminou em decepção. Foi psicologicamente difícil perder na última volta do último Grande Prêmio por causa da polêmica decisão do diretor da corrida.

Hamilton se limitou a um breve comentário após a finalização, parabenizou Verstappen pela vitória, e não fez contato desde então, tendo recusado até a cerimônia de premiação da FIA, onde o segundo colocado deve ser contratado.

Toto Wolff também não veio, então o CTO James Ellison foi o anfitrião da Copa dos Construtores após a aposentadoria de Jean Todt. E o novo presidente da FIA, Mohammed Ben Sulayem, terá de restaurar de alguma forma tudo isso até o início da nova temporada.

As férias de colaboradores e chefes de equipe terminam nos próximos dias. Todos aguardam a nova temporada, que começa em apenas 70 dias. Se se tornará mais interessante, ainda não sabemos. Mas a temporada de 2021 foi fantástica!


Source: Формула 1 на F1News.ru by www.f1news.ru.

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