Restaurar perdas pandêmicas exigirá grandes mudanças nas escolas e salas de aula, dizem superintendentes


Embora as crianças estejam aprendendo este ano, muitas ficaram ainda mais atrasadas no nível da série. Nosso novo relatório– que se baseia em uma pesquisa nacional de distritos escolares – revela como boas intenções colidiram com realidades irritantes. À medida que novos surtos de COVID-19 e ansiedade por problemas de saúde mantinham crianças e professores em casa, e enquanto a política agitava escolas de cidades pequenas e suburbanas, os líderes distritais se viram pressionados pelas pressões conflitantes estabelecidas por novos mandatos estaduais e demandas dos pais.

Os principais líderes de seis sistemas escolares falaram sobre seus desafios específicos como parte de entrevistas em profundidade realizadas para o relatório. Sob promessas de anonimato, superintendentes e outros líderes distritais estavam ansiosos para falar sobre as lutas que podiam ver nas escolas e salas de aula, bem como suas preocupações com o bem-estar das crianças, professores e diretores. Eles também foram francos sobre a necessidade de mudanças na forma como as escolas funcionam, incluindo novas maneiras de usar o tempo, o dinheiro e as habilidades dos professores; identificar e ajudar as crianças que lutam; e fazer maior uso dos recursos da comunidade para aprendizagem e apoio ao aluno.

Planos pensativos atendem a duras realidades

Muitos líderes de escolas e distritos esperavam acelerar o aprendizado em 2021-22 ensinando as crianças no nível da série e fornecendo ajuda just-in-time com ideias ou habilidades perdidas devido a ausências pandêmicas. Mas a frequência desigual em sala de aula – tanto entre alunos quanto professores – impediu o progresso constante.

Um grande líder distrital relatou que metade dos alunos do ensino médio estava faltando muitos dias para passar nos cursos. Outros disseram que uma ou mais escolas fechavam toda semana por falta de professores. Outros ainda disseram que as ausências de alunos e professores forçavam mudanças constantes nos pares professor-aluno. Líderes em dois distritos disseram que professores e alunos aprenderam maus hábitos durante a pandemia. Eles disseram que seus professores precisavam parar de usar materiais enlatados e, em vez disso, aproveitar as configurações presenciais para discussão e resolução de problemas dos alunos.

Os líderes do sistema também relataram níveis sem precedentes de estresse entre crianças e adultos, o que interferiu em sua capacidade de se concentrar nos estudos. “O nível de amadurecimento e engajamento entre os alunos não existe”, disse-nos um administrador distrital. “Não é apenas uma criança que perdeu terreno na leitura, é que ela nem sabe como funcionar em uma sala de aula com outras crianças.”

Ausências e demissões de professores foram duplamente perturbadoras nos cinco dos nossos seis distritos onde o número de substitutos havia secado. Embora a maioria dos professores permanecesse no emprego, muito menos pessoas procuravam empregos de professor. Os distritos foram forçados a roubar uns dos outros, e alguns estavam usando recursos federais para adoçar os salários e afastar professores de outros distritos próximos.

Os distritos das grandes cidades em nossa amostra relataram poucos problemas com a política de guerra cultural. Mas os menores e menos urbanos eram fortemente distraídos por eles. Mandatos de vacinas, diretivas de mascaramento (e proibições de diretivas de mascaramento) e conflitos sobre o currículo estressaram os conselhos escolares e prejudicaram as relações anteriormente tranquilas com os pais e entre os professores.

Com poucas ferramentas novas para enfrentar esses desafios surpreendentes, muitos administradores de alto escalão acham que restaurar as perdas da pandemia exigirá grandes mudanças na forma como as escolas e as salas de aula funcionam, e temem que as escolas não consigam fazer isso sozinhas. Em um momento em que a unidade e o trabalho conjunto são essenciais, os líderes distritais lamentaram a perda dos níveis normais de apoio dos pais e divisões de funcionários sobre questões de trabalho, questões de segurança e política. Alguns também lutam contra o próprio cansaço e a perda de alegria no trabalho.

Em outubro, os professores diziam a um superintendente: “Não posso fazer isso. Eu pensei que poderia, mas não estou mentalmente forte o suficiente agora para fazer isso. É exaustivo.” O superintendente acrescentou: “Agora você tem pessoas que terminaram, e é apenas outubro. Nosso esgotamento está completo.” Outro observou,
“Todo mundo está se sentindo estressado. As rolhas estão estourando, o espaço e a graça estão evaporando.”

Soluções exigem tenacidade e criatividade

No entanto, os líderes distritais e outros educadores são determinados e resilientes. À medida que o ano letivo de 2021-22 termina, muitos estão se mobilizando. Um grande distrito urbano está construindo novas parcerias com agências comunitárias para tutoria e apoio aos alunos. Vários outros, incluindo uma grande rede charter, estão usando a pandemia como uma oportunidade para repensar suas expectativas sobre o que é ensinado todos os anos, como eles medem o aprendizado dos alunos e o alimentam nos planos de ensino e como o distrito adapta suas ações para atender às necessidades necessidades de cada escola.

A maioria dos distritos que estudamos está ajudando os professores a se adaptarem a novos modos de ensino que exigem que alguns apresentem material e outros forneçam ajuda para repetir ou recuperar o atraso. Três – incluindo os de uma cidade grande, de uma cidade suburbana e de uma rede charter – estão trabalhando duro para afastar professores e alunos de hábitos de atenção dividida que podem funcionar em um ambiente on-line, mas não em salas de aula.

Sobre as práticas de ensino, um administrador distrital refletiu:

“Acho que uma das consequências não intencionais é uma dependência excessiva de estratégias que você pode ter que fazer quando estava ensinando remotamente que não precisa mais fazer. E então há um pouco desse abandono estratégico no qual estamos trabalhando. … O problema de matemática não é um problema de COVID. O problema de matemática é que estamos pedindo às crianças que ouçam e observem os adultos fazendo matemática, não fazendo a matemática eles mesmos.”

Esses problemas estarão conosco por um tempo

Na esteira de uma crise que chamou a atenção para ações e políticas em nível distrital, os líderes estão tentando encontrar o equilíbrio certo entre a definição de prioridades de cima para baixo e a discrição em nível escolar. Muitos estão se afastando dos testes normativos estaduais ou nacionais e confiando em dados de nível escolar e avaliações locais. Alguns líderes distritais pararam de tentar padronizar as práticas em seus distritos e estão capacitando escolas individuais para lidar com sua própria combinação de necessidades dos alunos e desafios de ensino.

Em outras palavras, os superintendentes lutam com o fato de que tudo, desde o conteúdo do curso até o horário escolar e o contrato do professor, foi construído para outra época. Tais desencontros levam ao estresse e frustração, não apenas para os líderes, mas também para professores e pais.

Esses desafios não vão simplesmente desaparecer; eles podem persistir enquanto as crianças da primeira série hoje permanecerem na escola. Os indivíduos que agora lideram distritos e escolas podem se adaptar? A RAND Corporation, nossa parceira de pesquisa, realizou uma pesquisa no outono de 2021 pesquisa dos líderes distritais e descobriu que apenas metade dos superintendentes disseram que provavelmente permaneceriam em seus empregos a longo prazo. Se muitos desistirem, quem os substituirá e como os sucessores obterão as habilidades de que precisam?

Pelo que ouvimos no outono passado, essas e outras questões provavelmente permanecerão sem solução ou até se tornarão mais difíceis à medida que entramos no verão e começamos o ano letivo de 2022-23 no outono. Os laços tradicionais de confiança entre pais e escolas, e entre educadores, são tensos. Muitos distritos urbanos estão perdendo alunos para homeschooling, charters e escolas particulares e de cidades pequenas, e estão enfrentando grandes perdas no financiamento estatal. Isso tornará ainda mais improvável que os distritos escolares possam atender às necessidades dos alunos com as escolas, professores e métodos que possuem.

As soluções exigirão novos modos de gastos, medição de desempenho e supervisão escolar, bem como flexibilidade muito maior na contratação, treinamento e trabalho de professores. Superintendentes e líderes do conselho escolar não podem fazer essas mudanças sozinhos. Eles precisarão de ajuda séria e novas ideias de governadores, legisladores estaduais, governo federal e filantropia.


Source: Restoring pandemic losses will require major changes in schools and classrooms, superintendents say by www.brookings.edu.

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