Roberto Cingolani novo ministro da transição ecológica. Aqui está o manifesto pela sobriedade digital que ele escreveu sobre o Espresso


A tecnologia digital é considerada um motor de desenvolvimento sustentável porque permite a desmaterialização de muitas atividades (por exemplo, reduzindo o uso de papel), reduzindo as viagens físicas (reduzindo o consumo de combustível e poluição) e melhorando os processos de fabricação (reduzindo o uso de energia e matérias-primas ) Como acontece com todas as tecnologias, seu uso deve ser inteligente e equilibrado: nenhuma tecnologia é “gratuita” e o uso excessivo de plataformas digitais pode anular as vantagens intrínsecas da transição digital. Por outro lado, nos últimos anos, todas as sociedades avançadas estão fazendo um enorme esforço para atingir os valores de descarbonização e redução do uso de combustíveis fósseis previstos no acordo de Paris. Mesmo um pequeno aumento no consumo de energia devido às novas tecnologias, como no caso da digitalização, desempenha um papel importante no cumprimento das metas globais de sustentabilidade.

Portanto, vamos tentar responder objetivamente à pergunta “quão verde é o digital?”


A pegada energética das tecnologias digitais, ou seja, a energia consumida para utilizar todos os equipamentos digitais do planeta (servidores, redes, terminais, dispositivos móveis, etc.) está crescendo a uma taxa de 9% ao ano. Todos os equipamentos digitais são movidos a eletricidade e, portanto, aumentam o consumo global de energia. Os dados que circulam na rede são correntes elétricas que viajam em cabos, ou ondas eletromagnéticas produzidas por antenas alimentadas por corrente, ou feixes de luz que se propagam em fibras ópticas, produzidos por lasers alimentados por corrente. Grandes servidores que armazenam e processam dados requerem uma enorme energia elétrica para funcionar e ser resfriados. Grande parte da eletricidade é produzida a partir de fontes fósseis e, portanto, todas as tecnologias digitais produzem dióxido de carbono automaticamente, o que aumenta o efeito estufa. Se você acha que um e-mail de 1 MegaByte produz a mesma quantidade de CO2 produzida por uma lâmpada de 60 W que fica acesa por cerca de meia hora, é fácil entender como o aumento do tráfego digital entre 2013 e 2018 contribuiu com cerca de 450 milhões de toneladas de CO2 para o efeito estufa global. Precisamente no período da pandemia Covid-19, testemunhamos o aumento formidável no streaming de vídeo e no uso de videoconferência e televisão digital. Essas tecnologias nos permitiram avançar, mas têm um custo energético e ambiental importante: assistir a um vídeo na nuvem por 10 minutos requer a mesma energia necessária para alimentar 1.500 telefones celulares ao mesmo tempo. Para entender melhor o que tudo isso significa, vamos começar definindo os principais responsáveis ​​pela pegada ambiental das tecnologias digitais:


(1) As redes de telecomunicações que incluem a Internet e todas as redes telefónicas e telemáticas, redes informáticas e a rede global Telex. O tráfego de dados nessas redes tem crescido exponencialmente e a cada ano as projeções são revisadas para cima. Por exemplo, o streaming de vídeo e o tráfego de videogame agora atingem cerca de 200 Exabytes por mês, ou seja, 200 bilhões de bilhões de bytes.


(2) Data centers, que estão crescendo para atender à demanda por armazenamento em nuvem e análise de Big Data, rompendo a barreira de zetabytes (1 trilhão de trilhões de bytes) processados ​​a cada ano.

(3) Dispositivos conectados, que incluem computadores, tablets, smartphones, TVs inteligentes, relógios inteligentes, dispositivos de automação residencial, sistemas bluetooth, etc. Os dispositivos conectados passaram de 200 milhões em 2014 para cerca de 2 bilhões em 2019. Os smartphones passaram de 4 bilhões em 2017 para 5 bilhões e meio em 2020.


(4) A infraestrutura da Internet das Coisas, o complexo de tecnologias que utiliza, robôs, inteligência artificial, redes de sensores para automatizar linhas de produção e que hoje atinge cerca de 7 bilhões e meio de interfaces de comunicação.


Para efeito de consumo geral de energia, deve-se considerar que a tecnologia está em constante aperfeiçoamento para que esses dispositivos consumam cada vez menos. No entanto, o tráfego de dados aumenta muito mais rápido do que o consumo de eletricidade diminui, tornando o impacto da energia das tecnologias digitais cada vez mais pesado. Hoje o consumo de energia associado a todas as tecnologias digitais no mundo é próximo a 4000 TWh (TeraWatt = 100 bilhões de Watts, no medidor doméstico normalmente temos 3 kW que é 3000 Watts de potência máxima). Este número impressionante é equivalente a 3% do consumo global de energia da humanidade (igual a 154.000 TWh em 2018). Com a atual tendência de crescimento, espera-se que chegue a 5% em 2025. Por outro lado, se quisermos estabilizar o custo da energia digital em cerca de 3% do consumo global de energia da humanidade, teremos que mudar completamente o uso desses recursos. tecnologias.


É claro que com um consumo de energia tão importante, o impacto na produção de gases de efeito estufa também não é desprezível. Embora parte da energia utilizada para alimentar grandes servidores seja renovável, hoje a emissão de gases de efeito estufa devido às tecnologias digitais vale cerca de 4% do valor total. A título de comparação, as emissões de gases de efeito estufa de veículos de transporte como motocicletas, carros e veículos leves são cerca de 8% do CO2 global, enquanto que do tráfego aéreo é de cerca de 2% (as emissões totais de gases de efeito estufa valem cerca de 40 bilhões de toneladas por ano) . Com o actual ritmo de crescimento do tráfego digital corre-se, portanto, o risco de que nos próximos anos a emissão global de gases com efeito de estufa devido às tecnologias digitais anule 20% das melhorias globais penosamente obtidas através das políticas de descarbonização desenvolvidas no âmbito de acordos internacionais .

Em suma, embora a digitalização seja uma ferramenta fundamental para melhorar a sustentabilidade global, seu uso não regulamentado corre o risco de cancelar um quinto dos esforços que temos feito nos últimos anos para reduzir as emissões de gases de efeito estufa, afetando fortemente o orçamento de CO2 disponível para os próximos anos previsto pelos acordos de Paris .


Portanto, estamos nos conscientizando de que as tecnologias digitais tão elogiadas no mundo avançado consomem muita energia e, se mal utilizadas, produzem mais dióxido de carbono do que podemos reduzir com acordos internacionais. Porém, é claro que a solução não pode ser deter o progresso digital, mas tornar-se responsável em seu uso. Especialmente porque a necessidade de acelerar a transformação digital é urgente para os países de baixo desenvolvimento. Cabe, portanto, aos países mais avançados compreender que mesmo a melhor tecnologia, se usada de forma pouco inteligente, causa danos.

É necessária uma reflexão de cunho cultural e antropológico: o enorme aumento do número de dispositivos conectados à rede nos últimos anos, de fato explica a pegada energética do digital, mas também revela alguns aspectos comportamentais e sociais do Homo Sapiens. Vamos ver eles.


O aumento do tráfego de dados nas redes à taxa de 20% ao ano deve-se principalmente aos smartphones (e televisores digitais). Esse crescimento deve ser estabilizado, e de alguma forma devemos começar a pensar na real utilidade ou necessidade de troca de dados desnecessários. Ou seja, refletir sobre a sobriedade do uso de infraestruturas digitais. Os “Sapiens” não compreenderam que publicar bilhões de fotos inúteis em quadros de avisos digitais igualmente inúteis é uma forma de exibicionismo digital que tem um custo ambiental que será pago pelas gerações futuras.


Mas como é possível que o usuário não entenda que se os dados não circulam gratuitamente na rede, alguém tem que pagar? Infelizmente, além do custo de energia para transmitir os dados, o conhecimento do valor intrínseco dos dados também foi perdido. Na verdade, normalmente você compra um aparelho e faz uma assinatura, acreditando que além desse custo fixo para seu uso não há outro tipo de consumo. Na realidade, vimos que não é verdade, mesmo que você não veja o custo na conta: mas se o produto parece gratuito, significa que o produto é o próprio consumidor! E é exatamente isso que acontece quando nossos dados são usados ​​sem nosso conhecimento para análises socioeconômicas, políticas e de mercado ou, pior, por organizações com seus próprios fins. Os dados têm um valor enorme, especialmente dados sensíveis, como dados de saúde, políticos e comportamentais, porque são analisados ​​por algoritmos muito poderosos para prever, influenciar, decidir ou prevenir situações.


Um terceiro aspecto sociológico importante é a criação de novas desigualdades. O que é elegantemente chamado de “exclusão digital” é, na realidade, uma barreira real para o desenvolvimento global sustentável. Nos países avançados, o crescimento médio do PIB permaneceu em torno de 2%, enquanto os gastos com digitalização aumentaram de 3 para 5% nos últimos anos. Em outros lugares, onde não há crescimento, a lacuna digital aumenta. Em 2018, um cidadão americano possuía em média 10 dispositivos digitais conectados e processava cerca de 140 GB (GigaByte = bilhões de bytes) de dados por mês. No mesmo ano, um cidadão indiano tinha em média um dispositivo conectado que consumia 2 GB de dados, dezenas de vezes menos que seu colega americano. A digitalização é, portanto, um fenômeno que não está uniformemente distribuído no planeta, mas seu impacto ambiental é sofrido por todos.


Por fim, surge um novo tipo de dívida, que apenas começamos a perceber, que em poucas palavras chamaremos de “dívida cognitiva”. Com o desenvolvimento exponencial da Internet e das tecnologias digitais, a quantidade de informação disponível para o Sapiens e o acesso a ela cresceu dramaticamente e agora se fala em uma verdadeira explosão da infosfera. É verdade que hoje nos comunicamos com muito mais rapidez, e essa é uma grande oportunidade e uma grande conquista para a humanidade, mas estamos expostos a um fluxo tão grande de informações que é impossível metabolizá-lo cognitivamente. Se a informação fosse luz, hoje estaríamos completamente deslumbrados: seu excesso está gerando danos permanentes à ecologia de nossa mente. O conhecimento requer estudo aprofundado e independência de julgamento, o que por sua vez leva tempo para criar as conexões mentais apropriadas (estudo!). Este é o débito cognitivo: não entender que 2 + 2 continua a ser igual a 4, mesmo que milhões de cliques reivindiquem demagogicamente o oposto.


Não se trata de problemas insolúveis, mas de cultura e bom senso. O aumento exponencial do tráfego de dados é um fato grave: não é gratuito tanto do ponto de vista do mercado, porque o produto somos nós, quanto do ponto de vista ambiental, porque requer enormes quantidades de energia e produz gases de efeito estufa. . Os sapiens devem decidir se avançam ou regredem. As tecnologias digitais são certamente uma oportunidade fantástica para a civilização e o progresso, mas como todas as tecnologias, elas devem ser usadas com sobriedade e consciência. Toda ação tem uma consequência: da próxima vez que você postar sua foto inútil em uma rede social, pense nisso!

* Físico, ex-diretor do Instituto Italiano de Tecnologia (Iit)
Gerente de inovação tecnológica Leonardo


Source: L'Espresso – News, inchieste e approfondimenti Espresso by espresso.repubblica.it.

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