Saboreando cidra basca no desfiladeiro de Columbia

POR BECKY GARRISON

O amor de Jasper Smith pela cidra basca nasceu de seu amor pela comida. “Eu trabalhava na indústria de alimentos e restaurantes há cinco ou seis anos e fiquei impressionado com a primeira vez que tomei cidra basca com uma ótima refeição”, reflete ele.

A sidra basca é única no mundo da sidra por ser refrescantemente seca e de baixa intervenção, além de ser uma companhia incrível para uma variedade diversificada de alimentos, desde frutos do mar a bifes.

Em 2016, Smith fez uma viagem ao País Basco na Espanha para visitar as casas de sidra perto de San Sebastian. “Aquele foi um momento atraente e inspirador – a sidra era fantástica e o método de produção de baixa intervenção era exatamente como eu queria produzir sidra no Oregon”, diz ele.

Apesar do crescente mercado americano de cidra, Smith não conseguiu encontrar uma cidra doméstica de estilo basco. Então ele decidiu criar uma sidra que homenageasse o País Basco da Espanha, ao mesmo tempo em que cria e promove a identidade do Columbia Gorge no noroeste do Pacífico.

“O País Basco é um dos lugares mais espetacularmente belos em que já estivemos. As colinas verdejantes, as falésias e o rio Columbia nos lembram a Espanha e inspiram nosso trabalho.”

Em agosto de 2018, eles lançaram seu primeiro Son of Man Sagardo (basco para sidra) produzido em sua casa de sidra, situada em um armazém cavernoso às margens do rio Columbia em Cascade Locks. Um mural gigante de Basajuan, o mítico “homem selvagem” basco cobre uma das paredes brancas com tanques de fermentação e mistura localizados na parte de trás do espaço. Longas mesas de piquenique de madeira permitem amplos assentos para acomodar seus eventos especiais. Eles abrem a porta do armazém durante os meses mais quentes, permitindo que os visitantes saboreiem seus produtos ao longo do rio Columbia.

Assim como o vinho, o Son of Man Cider é feito uma vez por ano após a colheita da maçã no outono. Semelhante às uvas para vinho, as maçãs de cidra que eles usam são mais ricas em tanino e ácido e contêm uma tonelada de compostos químicos que fermento e bactérias transformam em sabores e cheiros complexos.

Juntamente com a maioria das casas de sidra em Espanha, Son Of Man permite que a fermentação aconteça de forma espontânea. Isso significa que eles não adicionam leveduras comerciais, outras frutas, adjuvantes ou adoçantes artificiais. A natureza faz o trabalho – o fermento e as bactérias na casca das maçãs, soprando pelo pomar e na adega convertem o açúcar do suco em álcool.

Son Of Man’s Sagardo cheira a ésteres com aromas suaves de frutas tropicais, como banana e abacaxi. A boca é fresca com notas de limão e casca de laranja seguidas de grama verde, e terminando com o sutil tempero do cravo.

Enquanto a cidra basca ainda é engarrafada, sua carbonatação natural é despertada por meio de um método de derramamento chamado “jogar a cidra”. Despejar a cidra da garrafa no copo a alguns metros de altura faz com que a cidra respingue no copo, criando uma espuma borbulhante que lembra vinho espumante.

No final da primavera, Smith planeja abrir suas portas para o Txotx (pronuncia-se CHO-ch). Esta é uma celebração da safra fresca de cidra que inclui derramar a cidra diretamente dos tanques de fermentação e emparelhar esta cidra com uma refeição a lenha feita com ingredientes de origem local, quando possível.

Atualmente Smith divide seu espaço com Graham Markel da Buona Notte Wines. Embora operem de forma independente, tanto Markel quanto Smith exemplificam a abundância e a diversidade de frutas produzidas na região de Columbia Gorge.

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Source: Northwest Travel Magazine by nwtravelmag.com.

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