Saguis bebês podem praticar seus primeiros choros distintos no útero

Aninhados dentro do mundo silencioso do útero, os fetos podem estar se preparando para sair uivando.

Da mesma forma que os humanos recém-nascidos podem chorar assim que nascem, os macacos saguis comuns (Callithrix jacchus) produzem ligações de contato para buscar atenção de seus cuidadores. Essas vocalizações não são improvisadas, relatam pesquisadores em uma pré-impressão publicada em 14 de abril no bioRxiv. Imagens de ultra-som de fetos de sagui revela que suas bocas já estão imitando o padrão distintivo de movimentos usado para emitir seus primeiros chamados, muito antes da produção do som.

Comportamentos precoces em bebês são comumente descritos como “inatos” ou “programados”, mas uma equipe da Universidade de Princeton se perguntou como exatamente esses comportamentos se desenvolvem. Como um bebê sabe chorar assim que nasce?

O segredo pode estar no que está acontecendo antes do nascimento. “As pessoas tendem a ignorar o período fetal”, diz Darshana Narayanan, neurocientista comportamental que fez a pesquisa na Universidade de Princeton. “Eles apenas pensam que é como se o bebê estivesse vegetando e esperando para nascer…. [But] é aí que muitas coisas começam.”

Pesquisas mostram, por exemplo, que os filhotes dentro de seus ovos já estão aprendendo a identificar o canto de sua espécie (SN: 16/09/21). “Tanta coisa está se desenvolvendo muito mais cedo do que pensávamos anteriormente”, diz a psicobióloga do desenvolvimento Samantha Carouso-Peck, diretora executiva do Grassland Bird Trust em Fort Edward, NY, que não esteve envolvida na pesquisa. Mas, ela diz, “nós realmente não olhamos muito para o lado da produção disso. A maior parte do que sabemos é o lado auditivo.” Carouso-Peck estuda o aprendizado vocal em pássaros canoros e como isso se aplica à forma como os humanos adquirem a linguagem.

Narayanan e seus colegas se voltaram para os saguis porque o desenvolvimento da vocalização nos macacos é semelhante ao dos humanos (SN: 13/08/15). Equipes de duas pessoas realizaram ultrassonografias não invasivas em dois saguis quase todos os dias durante quatro gestações diferentes. O esforço envolveu muito marshmallow, diz Narayanan. “Eles fariam qualquer coisa por marshmallows.”

Por volta de 95 dias de gravidez, o rosto de um feto aparece pela primeira vez. Os pesquisadores observaram que cada feto jovem movia a boca e outras partes do rosto em conjunto com a cabeça. À medida que a gravidez progredia, as características faciais e a cabeça começaram a se mover de forma independente. O desacoplamento dessas diferentes regiões motoras presumivelmente prepara o feto para tarefas como alimentação ou vocalização.

As ultrassonografias de um sagui no útero mostram que os movimentos da face e da boca do feto (esquerda) são semelhantes ao chamado de contato de um bebê (direita), sugerindo que o feto desenvolve as habilidades motoras para fazer seus gritos antes de nascer e pode produzir som.

Depois foi uma questão de ler os lábios. O feto estava apenas movendo a boca ou os movimentos imitavam sons específicos? Ficou claro para os pesquisadores desde o início que os movimentos da boca eram semelhantes aos movimentos que um sagui faz durante uma chamada de contato, distintos por sua longa duração e múltiplas sílabas.

“A chamada de contato é tão única que você realmente não pode confundi-la com nenhuma das outras chamadas”, diz o biólogo de Princeton Asif Ghazanfar.

Mas, para confirmar, Ghazanfar, Narayanan e sua equipe rastrearam os movimentos da mandíbula fetal quadro a quadro para determinar sua duração. Eles também mediram o número de “sílabas” que um feto faz calculando o número de movimentos separados por menos de 500 milissegundos. Os pesquisadores então compararam os movimentos fetais com as chamadas de contato produzidas pelos saguis infantis após o nascimento. À medida que o feto se aproxima do nascimento, seus movimentos faciais e bucais se tornam cada vez mais semelhantes aos das chamadas de contato do bebê – evidência, diz a equipe, de que o feto está desenvolvendo a capacidade de fazer essa chamada após o nascimento.

Isso apóia a ideia de que os primeiros choros não estão “aparecendo magicamente”, diz Narayanan. “Eles têm um longo período de desenvolvimento – mas no útero”.


Source: Science News by www.sciencenews.org.

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