Seca na Somalilândia traz fome, mas também soluções locais

Após semanas de seca, a noite de chuva trouxe tragédia para Safiya Abdullahi, uma pastora na Somalilândia. Seus animais estavam tão enfraquecidos pela falta de comida e água que morreram na lama do lado de fora da aldeia de Qool Cadey.

Em todo o Chifre da África, três estações chuvosas consecutivas fracassadas e um início lento de uma quarta levaram partes da Somália, Etiópia e norte do Quênia à beira da fome em meio à pior seca em 40 anos. Vinte milhões de pessoas que podem precisar de assistência alimentar urgente até o final do ano também enfrentam a alta dos preços dos alimentos por causa da guerra da Rússia na Ucrânia – um importante exportador global de grãos.

Por que escrevemos isso

A guerra da Rússia na Ucrânia exacerbou a escassez de alimentos a mais de 2.500 milhas de distância no Chifre da África. Mas a agricultura inteligente para o clima pode ajudar em lugares vulneráveis ​​à seca e à fome.

A fome não é o único perigo. A escassez de alimentos pode levar os pais a manter seus filhos em casa porque a escola é cara, ou casar as meninas em idades mais jovens para que as famílias possam receber dotes.

Mas as organizações locais estão lançando iniciativas locais para construir resiliência. O Dr. Hussein Haji, diretor do Grupo Técnico de Agricultura da Somália, está introduzindo o uso de variedades de colheitas de maior rendimento e maturação precoce, como sorgo e milho, juntamente com sistemas de irrigação por gotejamento, que reduzem significativamente o uso de água.

“Existem maneiras de tornar o pastoreio sustentável”, diz Francesco Rigamonti, funcionário da Oxfam.

QOOL CADEY, SOMALILÂNDIA

A chuva foi muito pequena, muito tarde.

Após semanas de seca, a única noite de chuva trouxe mais tragédia para Safiya Abdullahi, uma pastora de cabras e camelos na Somalilândia. “Perdemos um terço dos nossos animais. Eles estavam tão enfraquecidos pela falta de comida e água que ficaram presos na lama”, diz ela, examinando os animais mortos do lado de fora de Qool Cadey, uma aldeia deserta na Somalilândia.

Mesmo enquanto arrastava uma cabra morta para longe do aglomerado de cabanas cobertas de tecido onde ela e sua família moram, Abdullahi permaneceu estóica.

Por que escrevemos isso

A guerra da Rússia na Ucrânia exacerbou a escassez de alimentos a mais de 2.500 milhas de distância no Chifre da África. Mas a agricultura inteligente para o clima pode ajudar em lugares vulneráveis ​​à seca e à fome.

“Não devo reclamar, outras famílias da região perderam mais”, diz ela. “Se as coisas piorarem, nossos vizinhos compartilharão sua comida e água conosco, se Deus quiser.”

Mas poucos de seus vizinhos têm muito a compartilhar.

Em todo o Chifre da África, três estações chuvosas consecutivas fracassadas e um início lento de uma quarta levaram partes da Somália, Etiópia e norte do Quênia à beira da fome em meio à pior seca em 40 anos. E os 20 milhões de pessoas na região que podem precisar de assistência alimentar urgente até o final do ano enfrentam um duplo golpe: a guerra da Rússia na Ucrânia – um importante exportador global de grãos – está empurrando os preços dos alimentos para níveis recordes.

Somente na Somália, incluindo a região separatista da Somalilândia, a fome dobrou desde o início de 2022. “Mais de seis milhões de pessoas, quase 40% da população, enfrentam insegurança alimentar aguda até o meio do ano”, diz Alessandro Abbonizio, oficial de comunicações da Programa Mundial de Alimentos na África Oriental. Pelo menos 81.000 pessoas enfrentam fome catastrófica – uma situação marcada por níveis extremos de desnutrição e alta probabilidade de morte.

Em tempos melhores, pastores como Abdullahi bebem o leite e comem a carne fornecida por seus animais. Agora, a seca obrigou as famílias a medidas desesperadas. “Hoje em dia comemos uma mistura de trigo triturado, milho e água, a mesma comida que alimentamos os animais”, diz Sahara, uma pastora que vive 40 quilômetros ao sul da capital regional de Hargeisa, enquanto seus três filhos pequenos se amontoam ao seu redor.

Mesmo essas dietas escassas são cada vez mais difíceis de obter. “As coisas estão ficando mais difíceis a cada dia. O custo do trigo e do milho subiu quase 50% desde o início do ano”, diz Mahamud Hassan, que mora com os pais e cinco irmãos mais novos na região sul de Maroodi Jeex, área classificada pelo Famine Early Warning System como um passo abaixo da fome.

Um grupo de camelos mal alimentados no semi-deserto ao sul de Qool Cadey, Somalilândia, 26 de abril de 2022. Os pastores da área perderam muitos animais nas últimas semanas devido à seca em curso. Mas as soluções estão surgindo. “Existem maneiras de tornar o pastoreio sustentável”, diz Francesco Rigamonti, funcionário da Oxfam.

Isso se deve em parte a uma guerra ocorrendo a mais de 2.500 milhas de distância. Juntos, a Ucrânia e a Rússia respondem por quase 30% da produção mundial de trigo e um quinto da produção global de milho.

“Até 90% do trigo consumido nos países da África Oriental vem da Ucrânia e da Rússia, de modo que as interrupções nas cadeias globais de fornecimento de alimentos atingem muito essas comunidades e em um momento em que alimentos acessíveis são mais necessários”, observa Lia Lindsey, pesquisadora humanitária sênior. consultor de políticas da Oxfam America.

E as consequências da escassez de alimentos vão além da fome, diz Francesco Rigamonti, coordenador regional humanitário da Oxfam. “Os pais mantêm os filhos em casa porque a escola é cara. E há um sistema de dote [in parts of the region]o que significa que algumas famílias casam suas filhas ainda mais jovens porque a família do marido lhes paga uma certa quantia em dinheiro”, diz.

“Também vemos um aumento na violência em casa por causa do estresse que a situação coloca nas famílias.”

Agricultura inteligente para o clima

No mês passado, os doadores prometeram cerca de US$ 1,4 bilhão em ajuda emergencial para ajudar a aliviar a crise alimentar – uma quantia enorme, mas que as agências de ajuda dizem cobrir apenas o mínimo necessário. E despejar dinheiro em tais crises não resolve necessariamente problemas de longo prazo.

Mas um número crescente de organizações locais está oferecendo iniciativas locais que esperam construir resiliência contra eventos climáticos adversos.

“É tarde para aqueles que já morreram, mas não tarde demais para aqueles que estão à beira do colapso”, disse o Dr. Hussein Haji, diretor do Grupo Técnico de Agricultura da Somália, por e-mail. Intervenções futuras, diz ele, devem se concentrar na “agricultura inteligente para o clima”.

A organização do Dr. Haji já está lançando soluções que podem reforçar a capacidade dos agricultores de resistir a futuras secas. Eles incluem medidas relativamente simples, desde a introdução do uso de variedades de cultivos básicos de maior rendimento e maturação precoce, como sorgo e milho, até o uso de sistemas de irrigação por gotejamento, que reduzem significativamente o uso de água.

No sul da Somália, o grupo hospeda locais de demonstração onde os pastores aprendem sobre técnicas para melhorar a produção de forragem, o que pode ajudar famílias como Abdullahis e Hassans a reduzir as mortes de gado e aumentar significativamente a produção de leite.

Os governos também tomaram medidas para reduzir sua dependência de intervenções de ajuda ad hoc de organizações internacionais. Em resposta a secas anteriores, o Quênia e a Etiópia criaram redes de segurança social permanentes através das quais o dinheiro é alocado a famílias vulneráveis. A ideia é criar um amortecedor que ajude as comunidades a lidar com os problemas antes que eles se transformem em crises completas.

Na Somália, onde a fraca autoridade do governo central prejudicou esforços semelhantes, o Programa Mundial de Alimentos ajudou a criar um banco de dados populacional que está sendo usado para fornecer assistência financeira às pessoas afetadas pela seca. A organização planeja transferir a operação do sistema para o governo no futuro.

“Existem maneiras de tornar o pastoreio sustentável”, diz Rigamonti, funcionário da Oxfam. Para começar, isso requer capacitar as comunidades rurais, em vez de tomar decisões sobre suas cabeças. “Gado, cabras, ovelhas são muito importantes para as pessoas aqui. As identidades das pessoas estão intimamente ligadas ao seu gado.”

É um sentimento ecoado por Hassan: “Se nossos animais sobreviverem, nós sobreviveremos”.


Source: The Christian Science Monitor | World by www.csmonitor.com.

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