Sinal de um misterioso humano antigo foi encontrado em cavernas sul-africanas

Como continente, a África tem sido uma das mais ricas fontes de informação sobre os povos antigos. Lucy, um gênero Australopithecus dos primeiros hominídeos, foi descoberto em 1974 por pesquisadores que trabalhavam na Etiópia. Ela tinha 3,2 milhões de anos, tornando-se um dos primeiros ancestrais humanos conhecidos.

A África provou ser um dos poços mais rentáveis ​​do antigo conhecimento humano como continente.

Lucy, um gênero Australopithecus dos primeiros hominídeos, foi descoberto em 1974 por pesquisadores que trabalhavam na Etiópia.

Um novo tipo de humano antigo encontrado em cavernas sul-africanas
Um novo tipo de humano antigo encontrado em cavernas sul-africanas

A análise mostrou que ela era um dos primeiros ancestrais humanos conhecidos, com 3,2 milhões de anos.

A diferença entre este e o calendário de 200.000 anos para a evolução humana na África Oriental é incompreensível.

No entanto, em 2017, fósseis descobertos em uma antiga mina no Marrocos viraram essa história de cabeça para baixo, com esqueletos e artefatos que remontam a cerca de 300.000 anos.

E este não foi o único grande passo à frente na história humana nos últimos dez anos. Dois anos antes, pesquisadores estavam explorando cavernas na África do Sul quando encontraram uma espécie completamente nova de Homo.

Dr. Lee Berger passou anos mapeando todos os locais que ainda não visitou no sistema de cavernas Rising Star no sul da África do Sul.

Uma de suas expedições mais notáveis ​​até hoje foi em uma caverna anteriormente inexplorada.

‘The Life of Earth: The Age of Humans’, um documentário do Smithsonian Channel, analisou a descoberta.

“Eu tinha esse mapa que criei de quase 800 locais de cavernas que eram todas entradas para o submundo em que eu ainda não havia entrado – e essa era a missão”, disse ele sobre a abordagem que levou à grande descoberta.

Dr. Berger tinha ouvido rumores de restos humanos em um dos corredores da caverna, então ele começou a fazer arranjos para explorar as áreas inexploradas da caverna.

Embora algumas das aberturas dentro da caverna tivessem apenas alguns centímetros de largura, o contorno de uma figura finalmente emergiu da escuridão.

Ele disse: “Fiquei sem palavras, lá vi algo que pensei que nunca veria em toda a minha carreira, havia um hominídeo claramente primitivo apenas deitado na superfície na terra”.

A equipe do Dr. Berger então descobriu ossos de 15 esqueletos diferentes que datam da época em que os humanos inicialmente se espalharam pela África.

Surpreendentemente, os restos revelaram informações sobre uma geração completa de humanos antigos, de bebês a idosos.

Um exame mais detalhado revelou que os ossos não pertenciam ao tipo de humano conhecido pelos cientistas, mas a uma espécie completamente nova.

De longe, o Homo naledi, como os restos foram apelidados, pareceria ser humano.

De perto, no entanto, suas proporções seriam drasticamente diferentes: ambos eram bem baixos, com cabeças e ombros minúsculos e traços faciais radicalmente diferentes.

Naledi foi uma das várias espécies semelhantes a humanos que viveram 300.000 anos atrás ao lado do Homo sapiens.

Homo Erectus e Homo neanderthalensis eram dois outros parentes.

A descoberta do Dr. Berger foi a maior do gênero já feita no continente africano devido ao grande volume dos restos mortais.

No entanto, naledi está envolta em mistério.

Como os restos foram parar na caverna, para começar? E como as pequenas espécies coexistiam com seus parentes maiores?

Dr. Rick Potts, paleoantropólogo do Museu Nacional de História Natural, disse que a descoberta e outras semelhantes estão empurrando a ideia de uma escala evolutiva humana linear pela janela.

Ele disse: “Costumávamos ver a história evolutiva humana como aquela marcha do progresso, de macacos a seres humanos.

“Em vez disso, o que aprendemos é que houve contemporâneos.

“Nossa árvore evolutiva é ramificada e diversificada como as árvores evolutivas de quase todos os outros organismos da Terra.”

O Homo naledi só foi descoberto no Berço da Humanidade, Patrimônio Mundial da Humanidade, na África do Sul, a cerca de 40 quilômetros de Joanesburgo.

Crédito da imagem: Getty

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