Sinn Féin a caminho da vitória histórica na Irlanda do Norte

Os resultados antecipados das eleições mostraram que o Sinn Féin está pronto para uma vitória histórica nas eleições da Irlanda do Norte no que marcaria a primeira vez que o partido nacionalista, comprometido com a reunificação irlandesa, superou os sindicalistas na região.

O partido arrecadou 29 por cento do votos de primeira preferência no sistema de representação proporcional da Irlanda do Norte, um aumento de 1,1 pontos no eleição de 2017 e bem à frente dos 21,3% acumulados pelo Partido Democrático Unionista, há muito a maior força política da região.

A exibição do DUP foi quase 7 pontos menor do que em 2017, de acordo com uma contagem da BBC. Se a tendência se mantiver, uma vitória do Sinn Féin relegaria o DUP, o maior partido comprometido em preservar o lugar da região como parte do Reino Unido, a um humilhante segundo lugar atrás de um partido há muito associado ao paramilitar republicano IRA.

O partido centrista Alliance, outro grande vencedor, obteve 13,5%, um aumento de 4,5 pontos, ressaltando quantos eleitores não aceitam mais as divisões tribais unionistas e nacionalistas tradicionais.

Os votos de primeira preferência não são a história completa, uma vez que a contagem dos partidos pode aumentar quando outras preferências são contadas. Mas a exibição do Sinn Féin superou as previsões dos pesquisadores e o colocou no rumo do que Michelle O’Neill, sua líder na Irlanda do Norte, chamou de “a eleição de uma geração”.

“Há uma probabilidade de que Michelle O’Neill seja a primeira pessoa nacionalista e republicana a liderar o governo aqui na Irlanda do Norte”, disse a líder do partido Mary Lou McDonald à Sky News em Belfast.

A contagem continuará no sábado, quando os resultados completos são esperados.

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Mas qualquer que seja o resultado para os 90 assentos na assembléia de Stormont, quando a contagem final se tornar clara, uma coisa parece certa: é improvável que o executivo descentralizado da região retorne por meses.

O DUP disse que boicotará o órgão de compartilhamento de poder, a menos que as regras comerciais pós-Brexit para a região, que colocam uma fronteira alfandegária no Mar da Irlanda, sejam descartadas.

Uma recusa do DUP em formar um novo executivo na próxima semana abriria a perspectiva de meses de limbo político na Irlanda do Norte e até outra eleição no final deste ano ou no início de 2023. Os ministros permaneceriam como zeladores, mas sem nova política poderia ser decretado.

“Eu votei no Sinn Féin”, disse Rose McKenna, 67, uma assistente social aposentada que apoiou o Partido Social-Democrata e Trabalhista nacionalista e a Aliança em eleições anteriores.

“É mais sobre quem você não quer do que quem você quer. Precisamos obter [the executive] voltar e fazer algo para consertar este lugar. Estou farto dos velhos argumentos.”

A assistente social aposentada Rose McKenna
A assistente social aposentada Rose McKenna votou no Sinn Féin. “É mais sobre quem você não quer do que quem você quer. Precisamos obter [the executive] voltar e fazer algo para consertar este lugar.’ © Paul Mcerlane/FT

A Aliança, por sua vez, estava confiante de que ultrapassaria o SDLP e o partido Unionista do Ulster para passar de quinto para o terceiro lugar nas últimas eleições de 2017.

Doug Beattie, líder da UUP, que havia sido a quarta maior na assembléia cessante, e a líder dos Verdes, Clare Bailey, estavam sob pressão para manter seus assentos. Em muitos casos, os resultados finais serão determinados pela forma como os eleitores atribuem a segunda e as preferências subsequentes.

O líder do DUP, Sir Jeffrey Donaldson, que foi eleito para a assembléia, terá que renunciar ao seu assento em Westminster para entrar em Stormont. Ele disse ao Financial Times que estava “sempre confiante”.

Seu partido poderia se beneficiar se os eleitores do pequeno e radical partido Voz Unionista Tradicional transferissem suas preferências para ele; o TUV viu sua parcela de votos de primeira preferência aumentar em mais de 5 pontos, para 7,6%.

Enquanto O’Neill focou sua mensagem de campanha na crise do custo de vida, Donaldson prometeu não levar seu partido de volta ao executivo da região enquanto o protocolo da Irlanda do Norte permanecer em vigor.

Mas até mesmo alguns eleitores do DUP criticaram sua posição. “Eles deveriam voltar. Você deve sempre conversar sobre tudo”, disse John Madden, 63, um trabalhador, carregando sacolas cheias de bandeiras vermelhas, brancas e azuis e bandeiras inglesas para uma festa de rua para o jubileu de platina da rainha Elizabeth II em junho.

O primeiro-ministro do Reino Unido, Boris Johnson, que sofreu derrotas contundentes nas eleições locais na Grã-Bretanha na quinta-feira, está preparando uma legislação para permitir que o Reino Unido rasgue unilateralmente partes do protocolo, potencialmente desencadeando uma guerra comercial com Bruxelas.

Ainda assim, muitos eleitores esperam que o DUP boicote o órgão de compartilhamento de poder. “Haverá um prédio vazio lá em cima [at Stormont]”, disse Alisha Hill, cabeleireira de 37 anos e mãe solteira que não votou. “Acho que nossa política é bastante risível aqui.”

Cabeleireira Alisha Hill
Muitos eleitores esperam que o DUP boicote o órgão de compartilhamento de poder. A cabeleireira Alisha Hill diz: ‘Haverá um prédio vazio lá em cima [at Stormont].’ © Paul Mcerlane/FT

A líder da Aliança, Naomi Long, disse que o aumento esperado do apoio ao seu partido destacou a necessidade de ir além das divisões tradicionais.

Sob o Acordo de Sexta-feira Santa de 1998, que interrompeu o conflito de três décadas entre republicanos que buscam reivindicar a Irlanda do Norte e partidários que lutam para permanecer britânicos, as principais comunidades sindicalistas e nacionalistas da Irlanda do Norte devem compartilhar o poder.

“Vinte e quatro anos depois do Acordo da Sexta-feira Santa, precisamos ir além de apenas gerenciar divisões, precisamos chegar ao ponto em que as estamos resolvendo”, disse Long.

Os políticos eleitos para Stormont devem na próxima semana se designar oficialmente como “sindicalistas”, “nacionalistas” ou “outros”. Mesmo que a Aliança se saia bem, espera-se que o “outro” acampamento permaneça consideravelmente menor do que as duas comunidades tradicionais.


Source: International homepage by www.ft.com.

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