Sistema de testes Covid da América falha sob o peso do aumento da Omicron

Quase um ano desde que o presidente Joe Biden assumiu o cargo prometendo controlar a pandemia, a variante Omicron ameaça sobrecarregar o sistema de testes Covid-19 do país, causando caos para pessoas que procuram viajar, retornar ao trabalho ou escola ou visitar pais idosos.

O aumento de infecções levou a uma explosão na demanda por testes rápidos de antígeno e testes laboratoriais de PCR mais precisos, com muitos varejistas vendendo kits e laboratórios lutando para entregar resultados a tempo.

Em algumas partes do país, as pessoas ficam na fila por horas em condições de congelamento para serem testadas, aumentando o risco de propagação do vírus. Outros foram forçados a cancelar reuniões familiares, voos ou adiar o retorno das crianças à escola por causa de problemas com os testes, provocando crescente frustração com a resposta do governo à pandemia.

Zeke Emanuel, professor de gestão de saúde da Universidade da Pensilvânia e ex-conselheiro Covid de Biden, disse: .”

Cálculos de Mara Aspinall, professora de diagnóstico biomédico da Universidade Estadual do Arizona, sugerem que os EUA atualmente têm uma capacidade de 260 milhões de testes em casa por mês, embora isso deva dobrar até março.

Muitos deles estão sendo usados ​​por grandes instituições, como escolas e locais de trabalho, dificultando a localização de kits de teste em farmácias ou outros varejistas.

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A Casa Branca está finalizando contratos para mais 500 milhões de testes em casa – o suficiente para dois para cada adulto – embora ainda não tenha dito quanto tempo esses contratos levarão para serem entregues.

Os EUA não são o único país com escassez de testes em casa à medida que os casos explodem, alimentados pela cepa Omicron altamente transmissível. O Reino Unido, a Austrália e várias partes da Europa também estão lutando para fornecer kits para todos aqueles que os desejam.

Um funcionário da Casa Branca disse: “A realidade é que há uma demanda sem precedentes em todo o mundo por causa da Omicron, que está aumentando a capacidade de teste para muitos países”.

Mas a situação nos EUA é uma fonte de frustração particular para muitos. Os testes foram tão abundantes durante o verão que a Abbott, a maior fornecedora de testes rápidos, demitiu centenas de trabalhadores e descartou milhões de componentes na época.

Essa decisão ocorreu em meio à queda de casos e mudou a orientação dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA, isentando as pessoas que foram vacinadas do teste quando expostas à doença.

Aspinall disse: “Houve um otimismo em torno da vacina, que foi bem fundamentada, mas levou a uma resposta da administração que não foi flexível o suficiente para lidar com um vírus em rápida mudança”.

Agora, os hospitais dos EUA estão apelando ao público com apenas pequenos sintomas para parar de inundar as salas de emergência em busca de testes por causa do déficit nacional. E alguns especialistas em saúde estão alertando que os atrasos nos testes propagam o vírus e podem impedir novos tratamentos antivirais para o Covid, que precisam ser administrados alguns dias após a infecção.

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“Isso meio que abalou minha fé no processo de teste”, disse Mary Ellen Carafice, que trabalha em uma escola no Brooklyn e cancelou os planos de visitar sua mãe no Natal por causa dos atrasos no recebimento dos resultados dos testes.

Na semana anterior ao Natal, ela esperou quatro dias para receber os resultados de um teste de PCR realizado pela LabQ Diagnostics – uma empresa alertada pelas autoridades de Nova York que pode estar violando as leis de “propaganda falsa” por não cumprir sua promessa de fornecer resultados dentro de 48 horas.

Os atrasos forçaram Carafice, que apresentava sintomas de Covid-19, e seu parceiro a agendar um novo teste de PCR com um fornecedor alternativo e participar da corrida para localizar e comprar testes rápidos de antígeno. Mais tarde, ela testou negativo, mas seu parceiro recebeu um resultado falso positivo e Carafice foi forçado a comer o jantar de Natal com sua mãe idosa por uma chamada de zoom.

O LabQ não respondeu a um pedido de comentário, mas uma mensagem telefônica gravada disse que, esta semana, os resultados podem levar até cinco dias para serem entregues. O tempo de espera para falar com um operador do LabQ foi de mais de uma hora.

Preocupações de segurança relacionadas a testes inadequados levaram ao fechamento de escolas públicas em Chicago nesta semana após uma votação dos sindicatos dos professores. Alguns estados dos EUA começaram restringindo acesso a testes rápidos de antígeno fornecidos publicamente para grupos etários vulneráveis ​​devido à oferta restrita. E o CDC emitiu orientações controversas que não exigem que uma pessoa com infecção por Covid teste negativo para sair do isolamento após cinco dias – uma medida que especialistas dizem ser motivada pela escassez de testes e corre o risco de confundir o público.

“Eu só gostaria que os EUA tivessem seguido o Reino Unido e a Alemanha, onde desde o início da pandemia seus governos apoiaram o aumento da cadeia de suprimentos de testes e forneceram mensagens de que os testes rápidos eram um componente valioso da resposta à pandemia”, disse Carri Chan, diretora. do programa de saúde da Columbia Business School.

Mensagens inconsistentes do governo dos EUA sobre o valor dos testes rápidos fizeram com que o setor privado hesitasse em aumentar a produção, deixando o país exposto quando a demanda global disparou por causa da Omicron, acrescentou ela.

Henry Walke, diretor da Divisão de Preparação e Infecções Emergentes do CDC, alertou na sexta-feira contra o uso de testes de antígeno autoadministrados como forma de decidir se deve ou não retornar ao trabalho.

“Um teste de antígeno negativo não significa necessariamente que há ausência de um vírus”, disse ele.

A Abbott e outros fabricantes de testes rápidos de antígenos estão agora ampliando a capacidade de fabricação novamente, mas estão lutando contra a escassez de mão de obra, atrasos nas remessas e competição por componentes em meio ao aumento global da demanda por testes.

“Demorou um ano e meio para os EUA abraçarem o importante papel dos testes rápidos. No exterior, esse não foi o caso”, disse um porta-voz da Abbott.

“Sempre dissemos que seriam necessários testes, juntamente com vacinas, para manter as pessoas no escritório, as crianças na escola, os eventos sendo cancelados e congregar as instalações de atendimento mais seguras”.

Os maiores fornecedores de testes laboratoriais nos EUA também estão lutando para acompanhar a demanda. Os testes de Covid aumentaram 130% para um recorde de 2,2 milhões de testes por dia desde que a variante Omicron foi identificada no final de novembro, segundo dados da Universidade Johns Hopkins. A PCR e outros testes moleculares sozinhos aumentaram 40% para 1,7 milhão de testes por dia. O teste de antígeno provavelmente é subestimado, com muitos estados não relatando ou coletando esses dados em meio ao uso generalizado de testes em casa.

A Quest Diagnostics disse que os tempos médios de resposta para os resultados aumentaram de 24 horas para dois a três dias por causa do aumento da Omicron. Outros participantes do setor, que não quiseram ser identificados, disseram que alguns laboratórios estão enfrentando escassez de mão de obra devido ao absenteísmo da equipe relacionado a infecções.

Elliot Glotfelty, um estudante de Baltimore, que ficou na fila por quatro horas na quarta-feira para um teste de PCR, disse ao FT que temia pegar Covid enquanto esperava na fila. Na sexta-feira à noite, ele ainda não havia recebido seu resultado.

“Esperar longos períodos anula o objetivo do teste”, disse Glotfelty, que foi testado após apresentar sintomas. “Meu irmão e minha irmã ensinam em uma escola da cidade e às vezes não obtêm resultados por mais de uma semana, o que acaba com o propósito do rastreamento.”


Source: International homepage by www.ft.com.

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