Sono: vozes desconhecidas despertam mais atividade no cérebro adormecido do que as familiares

Vozes desconhecidas parecem colocar o cérebro adormecido em alerta de uma forma que vozes familiares não

17 de janeiro de 2022

Eletroencefalografia (EEG) é usado para monitorar a atividade cerebral

Shutterstock / NPS_87

O cérebro adormecido é mais ativo se ouvir vozes desconhecidas em vez de vozes familiares. A descoberta sugere que podemos processar informações sobre nossos ambientes mesmo nas profundezas do sono.

Manuel Schabus da Universidade de Salzburgo, na Áustria, e seus colegas monitoraram 17 pessoas, com idade média de 23 anos, em um laboratório do sono durante duas noites. A atividade cerebral foi monitorada usando uma máquina de eletroencefalografia (EEG).

“A primeira noite foi para que os sujeitos pudessem se sentir à vontade com o novo ambiente”, diz Schabus.

Durante a segunda noite, enquanto os participantes dormiam, eles tocaram uma gravação de áudio da fala humana em loop. A voz era desconhecida para o dorminhoco ou pertencia a uma pessoa familiar, como um pai ou um parceiro romântico.

Em ambos os casos, a voz pronunciou repetidamente três primeiros nomes: dois nomes aleatórios, mas comuns, e o nome do dorminhoco. As gravações de áudio foram reproduzidas por quatro períodos de 90 minutos durante a noite. Houve um intervalo de 30 minutos entre cada gravação de áudio para que fosse mais fácil para as pessoas permanecerem dormindo.

O áudio foi reproduzido em volume para não acordar os participantes. “Ajustamos os níveis de som individualmente”, diz Schabus.

Os pesquisadores descobriram que vozes desconhecidas geravam mais atividade cerebral nos dorminhocos do que vozes familiares. Em particular, eles encontraram um aumento no número de complexos K – um tipo de onda cerebral lenta e isolada – quando os sujeitos ouviam vozes desconhecidas.

“Os complexos K são interessantes porque mostram a resposta imediata a uma perturbação”, diz Schabus. Essa resposta é dividida em duas partes, diz ele: primeiro, o cérebro processa a informação, depois inibe a informação para não acordar o indivíduo adormecido.

Se a atividade cerebral do participante sugerisse que ele estava prestes a acordar, os pesquisadores diminuíram o volume das gravações para ajudá-lo a permanecer dormindo.

Schabus diz que faz sentido evolutivamente por que vozes desconhecidas geram uma atividade cerebral mais forte do que as conhecidas. “Vozes desconhecidas não devem falar com você à noite – isso dispara um alarme”, diz ele.

A descoberta pode ser parte do motivo pelo qual às vezes lutamos para dormir em novos ambientes, como quartos de hotel, diz Schabus.

“Este estudo mostra que vozes desconhecidas perturbam mais as pessoas adormecidas do que as conhecidas”, diz Julie Darbyshire na Universidade de Oxford. “Vemos esses efeitos quando os pacientes do hospital acham muito difícil dormir.”

“Em parte, isso ocorre porque quase nada no ambiente é familiar. Além de vozes desconhecidas, os pacientes também serão cercados por equipamentos com pings, bongs e bipes desconhecidos e imprevisíveis”.

Vozes desconhecidas também desencadearam menos complexos K na segunda metade da noite em comparação com a primeira metade. “Significa que podemos aprender algo novo no estado quase inconsciente”, diz Schabus.

Mas ele observa que isso não significa que podemos aprender novas palavras durante o sono. “Você precisa da noite para dormir e descansar e, se não dormir direito, faz mais mal do que bem para o aprendizado”, diz ele.


Source: New Scientist – Home by www.newscientist.com.

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