SpaceX lança missão da NASA para colidir com um asteróide [Update]

Prolongar / Um foguete Falcon 9 lança a missão DART para a NASA em 24 de novembro de 2021.

Trevor Mahlmann

Atualização de quarta-feira à 01h35 ET: Com um clima quase perfeito no local de lançamento na Base da Força Espacial de Vandenberg, no sul da Califórnia, um foguete Falcon 9 disparou no céu escuro no horário programado na noite de terça-feira. O foguete impulsionou com sucesso a missão de teste de asteróide da NASA em órbita. Se tudo correr bem, a nave espacial DART irá colidir com um pequeno asteróide em outubro próximo.

Logo após o lançamento, o primeiro estágio do foguete fez um pouso bem-sucedido no Claro que ainda te amo navio drone. Incluindo os boosters Falcon Heavy, este foi o 95º pouso bem-sucedido do primeiro estágio da SpaceX e o 72º no mar.

Postagem original: Se o tempo permitir, um foguete Falcon 9 lançará uma missão-chave de deflexão de asteróide para a NASA na terça-feira à noite na Califórnia. O Teste de Redirecionamento de Asteróide Duplo, ou missão DART, tentará demonstrar a capacidade de alterar a órbita de um asteróide no próximo ano.

Alimentada por propulsores de íons, a espaçonave de 700 kg pretende se encontrar com um asteróide duplo em outubro próximo. Uma vez lá, a nave tentará colidir com Dimorphos, um pequeno “moonlet” de um asteróide maior chamado Didymos. O DART atingirá Dimorphos a uma taxa um pouco maior que 6,6 km / s, com o objetivo de alterar ligeiramente a trajetória do asteróide, que mede aproximadamente 170 metros de diâmetro.

Se a NASA concluir com sucesso este teste, terá demonstrado a capacidade de, um dia, desviar um asteróide em rota de colisão com a Terra. “Estamos tentando mostrar que podemos mitigar uma ameaça como essa”, disse Thomas Zurbuchen, chefe de ciência da NASA, em entrevista a Ars.

Defesa planetária

A defesa planetária é o rastreamento e a deflexão potencial de asteróides perigosos, cometas e outros corpos grandes que podem atingir a Terra. Em pesquisas públicas, a defesa planetária sempre está entre as opções em que a NASA deve se concentrar, e o Congresso dos Estados Unidos pediu à agência espacial que identificasse todos os asteróides com um diâmetro de 140 metros ou mais. Esse é um objeto grande o suficiente para destruir uma cidade na Terra.

No entanto, até cerca de cinco anos atrás, a NASA havia feito um progresso limitado em direção a esses objetivos. Sempre houve prioridades maiores para a agência espacial. E verdade seja dita, as chances estavam a favor da NASA. Não há asteróides conhecidos que ameacem atingir a Terra durante o próximo século. E embora sejam possíveis asteróides desonestos, a humanidade mais do que provavelmente pode se dar ao luxo de esperar séculos para resolver completamente o problema. Em toda a história registrada, na verdade, ainda não houve uma morte humana atribuída de forma credível a um asteróide.

Os principais impactos de asteróides são o evento clássico de probabilidade muito baixa e consequências muito altas. E, no entanto, não fazer nada parece tolice, principalmente porque a NASA poderia fazer algo com um investimento relativamente pequeno. Assim, depois de se tornar administrador associado da NASA para a Diretoria de Missões Científicas em 2016, Zurbuchen triplicou o financiamento para defesa planetária de $ 50 milhões para $ 150 milhões. Isso permitiu à NASA financiar não apenas pesquisas, mas projetos reais. O trabalho logo começou na missão DART, que agora está pronta para voar.

O próximo passo, Zurbuchen disse, é financiar totalmente a construção e montagem da missão Near-Earth Object Surveyor, ou NEO-Surveyor. Este observatório baseado no espaço foi projetado para detectar 65% dos asteróides não descobertos de 140 metros ou mais próximos à Terra em cinco anos e 90% deles em uma década.

Esta missão pode ser lançada em 2025, mas está sujeita a financiamento do Congresso. A Casa Branca buscou financiamento para começar a construir o NEO Surveyor no orçamento do ano fiscal de 2022.

Ainda mais para fazer

“Acredito que temos um programa de defesa planetária sobre o qual vale a pena falar agora”, disse Zurbuchen. “Estou muito orgulhoso do que fomos capazes de fazer. Mas ainda acredito que podemos fazer melhor.”

Se o DART for um sucesso, disse Zurbuchen, um possível próximo passo é desenvolver um impactor cinético totalmente alimentado que possa ser pré-posicionado na órbita da Terra. Tal capacidade, disse ele, estaria pronta para funcionar caso um asteróide fosse encontrado em um curso de interceptação com a Terra. Quanto mais longe um asteróide puder ser desviado, mais significativa será a deflexão.

Uma pequena nave espacial (DART) dentro de uma grande carenagem (Falcon 9).
Prolongar / Uma pequena nave espacial (DART) dentro de uma grande carenagem (Falcon 9).

NASA / Johns Hopkins APL / Ed Whitman

O primeiro estágio do Falcon 9 de lançamento da missão DART voou em duas missões anteriores: a missão Sentinel-6 para a NASA em novembro de 2020 e uma missão SpaceX Starlink em maio de 2021. A decolagem está marcada para as 22h20, horário local, da Base da Força Espacial de Vandenberg na Califórnia (1h20 EST quarta-feira, 6h20 UTC quarta-feira).

O clima parece favorável para um lançamento, com 90 por cento de chance de condições favoráveis. A SpaceX já conduziu um teste de fogo estático do foguete e não relatou problemas que impeçam um lançamento dentro do prazo.


Source: Ars Technica by arstechnica.com.

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