Sri Lanka negocia com detentores de títulos para evitar calote, diz ministro das Finanças

O Sri Lanka está negociando o alívio da dívida com detentores de títulos internacionais e está avaliando uma abordagem ao FMI, enquanto o país luta com uma crise de reservas estrangeiras que o deixou perto do default.

Basil Rajapaksa, ministro das Finanças, disse ao Financial Times em entrevista que o governo estava “negociando com todos” e “tentando todas as nossas opções” para evitar a inadimplência e aliviar a crise econômica.

“Nós temos [international sovereign bonds] que temos de reembolsar, por isso estamos a negociar com eles. Então temos credores e temos que pagar a dívida deles, então se podemos ter um reajuste ou algum tipo de coisa”, disse.

Rajapaksa acrescentou que o governo “pensaria em um programa com o FMI . . . Todas essas discussões estão indo bem.”

Muitos investidores pensam que o Sri Lanka se tornará o último a deixar de pagar sua dívida soberana durante a pandemia, depois de Belize, Zâmbia e Equador. O país tem quase US$ 7 bilhões em pagamentos de dívidas para este ano, mas menos de US$ 3 bilhões em reservas estrangeiras.

Algumas autoridades do Sri Lanka insistiram que o país pode evitar esse destino aumentando as reservas de moeda estrangeira por meio do turismo e das exportações, ao mesmo tempo em que garante assistência adicional da China e da Índia, dois de seus maiores benfeitores. O presidente do banco central esta semana disse à CNBC que “não precisamos de alívio” do FMI.

Rajapaksa insistiu que o governo poderia administrar, mas estava se preparando para contingências. “Sei que é muito difícil porque temos que pagar este ano US$ 6,9 bilhões e, além disso, temos que encontrar dinheiro para remédios, matéria-prima, combustível, todas essas coisas”, disse ele.

Basil Rajapaksa, ministro das Finanças do Sri Lanka
Basil Rajapaksa, no centro, insiste que o país pode administrar apesar da diminuição das reservas em moeda estrangeira © Eranga Jayawardena/AP

A falta de reservas em moeda estrangeira causou cortes de energia e escassez de importações, incluindo combustível e leite em pó, que exacerbou a inflação de dois dígitos.

Mais de um terço das dívidas do Sri Lanka são devidas a detentores de títulos internacionais e o país pagou na semana passada um título de US$ 500 milhões. Outros US$ 1 bilhão devem ser pagos em julho, mas Dimantha Mathew, chefe de pesquisa da corretora First Capital em Colombo, disse que o país já pode ter ficado sem moeda estrangeira até então.

Seus títulos em dólar de longo prazo estão sendo negociados a menos da metade de seu valor de face, sugerindo que os gestores de fundos estrangeiros estão especulando sobre quanto podem receber de volta em uma reestruturação, em vez de esperarem ser reembolsados ​​integralmente.

Questionado se estava negociando uma reestruturação com os detentores de títulos, Rajapaksa respondeu que era “algo assim”. “Obviamente você pode entender o que queremos e você pode entender o que os detentores de títulos gostariam de ter”, acrescentou.

O Sri Lanka também pediu ajuda à Índia e à China. Nova Délhi forneceu quase US$ 1 bilhão em ajuda e está negociando para fornecer mais assistência. No mês passado, Pequim forneceu um swap de moeda renminbi no valor de US$ 1,5 bilhão, embora analistas tenham dito que é improvável que isso possa ser usado para pagar a dívida denominada em dólar.

O presidente Gotabaya Rajapaksa, irmão do ministro das Finanças, também pediu à China que reestruture seus empréstimos, que aumentaram para mais de 10% da dívida externa do Sri Lanka. Muitos dizem que o crédito chinês exacerbou a crise ao ser usado para projetos de infraestrutura grandes, mas desnecessários, com pouco retorno.

O Sri Lanka já havia entrado em 16 programas de alívio com o FMI e, mesmo antes da pandemia, os investidores estavam ficando cautelosos com sua crescente pilha de dívidas e escassas receitas fiscais. Estes foram ainda mais erodidos quando o governo de Rajapaksa reduziu o imposto sobre valor agregado e outras taxas em 2019, levando a uma cascata de rebaixamentos de classificações de crédito para níveis de lixo.

O Sri Lanka foi bloqueado nos mercados de dívida, enquanto o colapso induzido pela pandemia no turismo e nas remessas fez com que as entradas de dólares caíssem drasticamente.

“Talvez com esse financiamento indiano eles possam chutar a lata no caminho um pouco mais”, disse Carlos de Sousa, gerente de portfólio da Vontobel Asset Management, que detém alguns títulos em dólares do Sri Lanka. “Mas mesmo que eles paguem em julho, isso está apenas atrasando o inevitável.”


Source: International homepage by www.ft.com.

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