Tempestade de neve atinge o leste dos EUA, levando ao caos do feriado

Depois de uma semana de férias contundentes de cancelamentos de voos e picos recorde em casos Covid-19, uma forte tempestade de neve de inverno na segunda-feira prejudicou ainda mais o transporte dos EUA, fechando o governo federal e paralisando Washington.

A tempestade causou um impacto inesperadamente violento e pareceu ter pego grande parte da capital desprevenida, deixando temporariamente o presidente dos EUA Joe Biden no Força Aérea Um e despejando até 23 centímetros de neve em Washington.

Muitos americanos estão lutando para voltar para casa após o período de Natal e Ano Novo, com milhares de voos cancelados devido ao mau tempo e problemas com o pessoal das companhias aéreas, atribuídos em parte ao aumento das infecções por coronavírus entre as tripulações.

Mais de 4.900 voos na segunda-feira, o primeiro dia útil de 2022, foram cancelados globalmente a partir das 20h30 (0130 GMT de terça-feira), incluindo 3.173 voos dentro, para ou fora dos Estados Unidos, de acordo com o site de rastreamento de voos FlightAware.

Os últimos cancelamentos – junto com 6.775 atrasos em voos dos EUA na segunda-feira – agravaram a miséria nas viagens de férias.

Embora grande parte do Meio-Atlântico dos EUA tenha sido afetado pelo mau tempo, as condições eram agudas na capital e nos estados vizinhos de Maryland e Virgínia, onde o acúmulo em alguns pontos chegou a 30 centímetros, de acordo com meteorologistas que a descreveram como a maior tempestade de neve da região em pelo menos dois anos.

“Esta é uma neve pesada”, disse o prefeito Muriel Bowser, de Washington, onde os arados se esforçaram para limpar a neve, as árvores e as linhas de energia tombaram, o Senado dos EUA adiou as votações e as autoridades de saúde cancelaram os testes de Covid.

“Se não é absolutamente necessário você sair, fique em casa e fora das estradas”, alertou.

Os aeroportos estavam passando por condições de nevasca, com as autoridades dos aeroportos de Washington e Baltimore supostamente ordenando paradas temporárias em terra durante um período de indisponibilidade do meio-dia.

O próprio Biden foi atingido pela neve a bordo de sua aeronave presidencial após pousar na Base Conjunta de Andrews, perto de Washington, com o desembarque atrasado por meio
hora para que o asfalto pudesse ser arado.

A explosão de inverno ofereceu uma distração das intermináveis ​​divisões políticas de Washington: em cenas bucólicas, crianças foram vistas andando de trenó no Capitólio,
enquanto os aventureiros esquiavam no National Mall.

– ‘Eu preciso ir para casa!’ –

Mas para os passageiros comuns, a viagem de férias se transformou em um pesadelo. “Ei, @SouthwestAir, você pode parar de cancelar todos os voos saindo de DCA (Aeroporto Nacional de Washington)? Eu preciso ir para casa! ” passageiro Kyle Hughes escreveu no Twitter.

Trabalhadores federais dentro e ao redor da capital foram instruídos a ficar em casa. Mas com o teletrabalho se tornando rotina durante a pandemia de coronavírus de dois anos, não estava claro quanto do governo seria afetado.

Escolas da região também fecharam devido à neve. Os aeroportos de Chicago e Atlanta – principais centros de trânsito – assim como Denver, Detroit, Houston e Newark foram duramente atingidos no fim de semana. Na segunda-feira, os aeroportos da costa leste em Nova York, Washington e Baltimore estavam eliminando a maioria dos voos.

Uma mulher chamada Kayla descreveu sua própria provação no domingo: “Era para eu chegar em casa às 10h30 de ontem e neste momento eu tive 3 voos cancelados e um atrasado a ponto de perder minha conexão.”

Em todo o mundo, o tráfego aéreo sofreu problemas durante os feriados por causa de problemas de pessoal de companhias aéreas relacionados à disseminação da variante do coronavírus Omicron, altamente contagiosa.

Muitos pilotos e comissários de bordo disseram que estavam doentes após um teste positivo ou quando foram forçados a entrar em quarentena devido ao contato com alguém que tem o vírus.


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