Ucrânia: o que três meninas podem e não podem nos contar sobre as feridas da guerra

As meninas ucranianas feridas estão se recuperando no mesmo hospital de Lviv. Mas a guerra enviou suas vidas em trajetórias muito diferentes.

Yana Stepanenko sorri para os visitantes, mas quando perguntada sobre o dia em que um foguete russo pousou na estação de trem em Kramatorsk, levando suas duas pernas e uma de sua mãe, a menina de 11 anos silenciosamente rola para trás sua cadeira de rodas e sai do pequeno quarto de hospital.

Por que escrevemos isso

O que os três jovens ucranianos compartilham é a infância interrompida por uma guerra que os deixou feridos. Como cada um processa isso e encontra seu caminho para a resiliência, com ajuda ou sozinho, é único.

Esta semana a família voa para San Diego para atendimento especializado. “Estou chocada por estar nesta situação”, diz a mãe Natalia Stepanenko, que enxuga as lágrimas ao descrever como Yana está “mais de bom humor” e bem durante o dia, mas não à noite.

Três andares abaixo, Nastia, de 15 anos, conta como estava ao volante de um carro, evacuando adultos feridos de sua cidade natal de Popasna, no leste da Ucrânia, quando as tropas russas abriram fogo.

Ela descarta o termo “herói” usado pelos amigos. “Ninguém foi corajoso o suficiente para dirigir; eles tinham medo de bombas”, lembra Nastia, com naturalidade. “Mas não tive medo. (…) Se minha mãe ainda estivesse viva, ela faria isso”.

Recuperada, ela está pronta para aproveitar sua natureza assertiva de uma nova maneira. Nastia se mudará para Kyiv esta semana para morar com sua tia e quer se matricular em uma academia militar para se tornar oficial do exército.

LVIV, Ucrânia

As três meninas ucranianas estão no mesmo hospital de Lviv, se recuperando de graves ferimentos de guerra.

Mas o impacto violento da guerra da Rússia sobre eles – que de uma vez encerrou abruptamente sua inocência juvenil e impôs novos requisitos de resiliência, enfrentamento de traumas e até bravura – enviou suas vidas para trajetórias muito diferentes.

À medida que esta guerra entra em seu quinto mês, os arcos de história separados dessas três meninas encontradas um dia na semana passada, que olham para o futuro agora com cicatrizes permanentes, são emblemáticas de como o conflito distorceu a vida de dezenas de milhares de ucranianos feridos por guerra.

Por que escrevemos isso

O que os três jovens ucranianos compartilham é a infância interrompida por uma guerra que os deixou feridos. Como cada um processa isso e encontra seu caminho para a resiliência, com ajuda ou sozinho, é único.

Yana Stepanenko sorri para os visitantes e usa uma camiseta “Stand With Ukraine”, mas a menina de 11 anos se desculpa silenciosamente quando perguntada sobre o dia em que um foguete russo pousou na estação de trem em Kramatorsk, levando os dois. pernas – e uma de sua mãe.

Ainda sobrecarregada com a memória, ela silenciosamente rola sua cadeira de rodas e sai do pequeno quarto do hospital, deixando para trás sua mãe e seu irmão gêmeo, Yaroslav, que brinca com um rifle de brinquedo e celular e não foi tocado pelo ataque. Ele estava no prédio da estação de trem, vigiando a bagagem, enquanto mãe e filha estavam do lado de fora na plataforma.

Esta semana a família voa para San Diego para cuidados especializados e próteses.

“Estou chocada por estar nesta situação”, diz a mãe Natalia Stepanenko, que agora precisa de sua própria cadeira de rodas. Ela enxuga as lágrimas enquanto descreve como Yana está “mais de bom humor” e bem durante o dia, mas não à noite.

“Você tem que ser duro”

O trauma vai e vem. O ânimo aumentou quando um visitante mostrou fotos de atletas totalmente ativos em cadeiras de rodas. “Foi muito bom, essa esperança”, diz a Sra. Stepanenko.

O choque começou imediatamente depois que a munição de fragmentação russa caiu no meio de milhares de aspirantes a evacuados que lotavam a estação de trem de Kramatorsk, na região de Donbas, no leste da Ucrânia, em 8 de abril, matando cerca de 59.

Scott Peterson/Getty Images/The Christian Science Monitor

A mãe ucraniana Natalia Stepanenko se recupera depois de perder a perna esquerda no ataque com foguete russo na estação de trem de Kramatorsk, no Hospital Clínico da Cidade para Crianças em Lviv, Ucrânia, em 17 de junho de 2022. O ataque também tirou as duas pernas da filha de Stepanenko, Yana , 11 anos, e a família deve viajar para San Diego para colocar próteses.

Yana e sua mãe foram levadas para diferentes hospitais em Dnipro, um grande centro de transporte a oeste. Por 20 dias, mãe e filha ficaram gravemente feridas – e separadas.

“Ela ligava à noite e chorava, e eu chorava e dizia: ‘Você tem que ser forte’”, lembra Stepanenko. Aumentando sua agonia, o pai de Yana, Vasyl, que estava no exército ucraniano desde 2015, foi morto em 11 de maio, lutando na linha de frente na região de Donetsk.

A família tem emoções mistas sobre voar para San Diego e viver nos Estados Unidos por um ano durante o tratamento, em um acordo elaborado pelo Hospital Clínico da Cidade de Lviv para Crianças.

“Muitos conhecidos nos dizem para ficar nos EUA”, diz a Sra. Stepanenko. Mas deste pequeno quarto de hospital, já na extensão da Ucrânia longe de casa, o canto sudoeste da América parece muito, muito distante.

“Eu digo a eles: ‘Se você é tão inteligente, por que você não vai embora?’”, ela diz.

“Foi bom no começo” quando aceitaram a viagem aos Estados Unidos, acrescenta Stepanenko, perdendo outra lágrima. “Mas agora está tão perto.”

Eles a chamam de “Schumacher”

Três andares abaixo do hospital, Anastasia Pryhoda, de 15 anos, descreve uma experiência muito diferente e uma capacidade precoce de lidar.

Ela conta como estava ao volante, evacuando vários adultos feridos de sua cidade natal de Popasna, no leste da Ucrânia, quando as tropas russas abriram fogo contra seu carro.

Ensinada a dirigir pela primeira vez aos 7 anos de idade por sua mãe, que já morreu, ela diz que era a única em sua área disposta a arriscar constantes bombardeios russos para levar feridos ou moradores mais velhos para a segurança. Em viagens frequentes à cidade de Bakhmut ao longo de um mês, muitas vezes carregando cinco ou seis passageiros, a jovem voluntária conta que ajudou cerca de 200 pessoas a alcançar a segurança.

Seu sobrenome significa “aventura”, e a adolescente atende por Nastia. Mas ela ganhou o apelido de “Schumacher”, em homenagem à lenda da Fórmula 1 alemã Michael Schumacher.

Com cabelo curto tingido, esmalte rosa claro e moletom preto “I ♡ Paris” – não importa a grande dose de indiferença – ela descarta o termo “herói” usado pelos amigos e diz que suas ações eram “regulares”.

Scott Peterson/Getty Images/The Christian Science Monitor

A estudante ucraniana Anastasia Pryhoda, de 15 anos, se recupera de uma cirurgia para remover as balas dos soldados russos de suas pernas no Hospital Clínico da Cidade para Crianças em Lviv, Ucrânia, em 17 de junho de 2022. Nastia foi baleada enquanto dirigia vários adultos feridos de sua cidade natal, Popasna no Donbas, e diz que ajudou a conduzir cerca de 200 colegas ucranianos em segurança antes do incidente. Ela agora espera se matricular em uma academia militar em Kyiv para um dia ser oficial do exército.

“Ninguém foi corajoso o suficiente para dirigir; eles tinham medo de bombas”, lembra Nastia, com naturalidade. “Mas não tive medo. … Se minha mãe ainda estivesse viva, ela faria isso. Metade dos meus amigos acha que já estou morto.”

No início, as corridas de evacuação eram fáceis e não excessivamente perigosas. “Havia muito menos projéteis caindo na estrada”, diz ela.

Mas à medida que a Rússia se retirou de seu fracassado avanço em Kyiv e concentrou seus esforços militares na tomada do centro industrial oriental de Donbas, os caminhos de Nastia para fora de Popasna tornaram-se cada vez mais complicados e muito mais arriscados.

O momento do acerto de contas chegou em 1º de maio. Nastia diz que ajudou a remover estilhaços de dois homens feridos e, junto com a esposa de um deles, e um homem que sabia as direções, eles começaram a sair de Popasna.

De repente, em um canto onde as tropas ucranianas deveriam estar, o motorista adolescente viu as braçadeiras vermelhas e os uniformes de meia dúzia de soldados russos. Eles abriram fogo de 10 metros, ela diz, e o carro parou.

O homem menos ferido saltou para empurrar o carro, que ligou novamente. Ele foi atingido por balas no braço, e Nastia continuou dirigindo por alguns quilômetros antes de o carro parar para sempre.

Ela havia sido atingida com quatro balas e estilhaços no joelho direito e no pé esquerdo – ela perdeu um dedinho do pé na tempestade de fogo – e sangrou por lacerações na cabeça causadas por vidro do pára-brisa quebrado. Mas eles estavam perto o suficiente das tropas ucranianas para serem resgatados.

“Eu não acho que sou um herói, como as pessoas dizem”, diz Nastia. “Fui atingido por balas. Quando uma bala está entrando em você, parece um fio na coxa. Eu não senti nada por uma hora.”

Agora que ela se recuperou, enquanto ouve música ucraniana, e com um travesseiro em sua cama nas cores nacionais de azul e amarelo onde se lê “Tudo vai ser Ucrânia”, ela está pronta para aproveitar sua natureza assertiva de uma nova maneira .

Sua cidade natal de Popasna está agora sob controle russo. Esta semana, Nastia se mudará para Kyiv para morar com sua tia e tem um forte desejo de se matricular em uma academia militar para se tornar oficial do exército.

“Nunca olhe para trás”

No entanto, a apenas duas camas de hospital de distância, no quarto adjacente, Kateryna Iorgu, de 12 anos, exemplifica o trauma contínuo do ataque à estação de trem de Kramatorsk, que tirou a vida de sua mãe e a colocou em uma espiral de incertezas.

Katia foi salva da munição de fragmentação russa naquele dia quando um homem se jogou em cima de seu corpo diminuto – embora ele tenha morrido enquanto a protegia.

Scott Peterson/Getty Images/The Christian Science Monitor

A estudante ucraniana Kateryna Iorgu, de 12 anos, ferida no ataque com foguete russo na estação de trem de Kramatorsk que também matou sua mãe, se recupera de duas cirurgias para remover estilhaços de suas pernas no City Clinical Hospital for Children em Lviv, Ucrânia, em 17 de junho. 2022, com sua tia e irmã.

Duas cirurgias removeram a maior parte dos estilhaços de suas pernas, mas ela anda mancando e perdeu peso. Muletas encostadas na parede, embora não sejam usadas para caminhadas curtas. A irmã mais nova de Katia, Yulia, de 8 anos, ilesa no ataque, brinca com um balde de lodo e um celular com uma capa de borracha de gato na cama ao lado.

“Posso andar meio dia e depois passar dois dias na cama”, diz Katia, que tem olhos brilhantes e brincos, e usa um rabo de cavalo e uma camiseta vermelha estampada com as palavras “Nunca olhe para trás”.

De fato, quando perguntada sobre o evento que a trouxe aqui, o rosto de Katia escurece, seus lábios se curvam e travam, e sua boca para de funcionar. Ela não responde mais a perguntas, nem mesmo sobre sua escola ou suas matérias favoritas.

“Fala, Katia”, implora a tia da menina, Olha Lialko.

“Ela pode ficar presa assim, porque está pensando em sua mãe e em sua vida”, diz a Sra. Lialko. Psicólogos vieram duas vezes e “tentaram desenhar alguma coisa” com Katia, mas “não foram muito longe”.

Ainda há fragmentos de estilhaços nas pernas de Katia. Mas as esperanças de viajar para o exterior para mais cirurgias foram frustradas, em parte por atrasos na papelada para tornar Lialko sua guardiã oficial, e agora por avaliações de que apenas a reabilitação é necessária.

Esta semana, a família se muda para Vinnytsia, no centro da Ucrânia, para morar com um parente e para a reabilitação de Katia.

“Gostaríamos de ir para o exterior, porque a reabilitação é melhor lá”, diz a Sra. Lialko. “Nós nos sentimos mal porque todo mundo vai para o exterior, mas não nós. É sem sentido. Estivemos aqui todo esse tempo.”

O colaborador Oleksandr Naselenko apoiou os relatórios para este artigo.


Source: The Christian Science Monitor | World by www.csmonitor.com.

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