Ucrânia: por que veteranos militares dos EUA suspendem vidas para treinar ucranianos

A guerra na Ucrânia atraiu veteranos militares dos EUA e legionários ocidentais como nenhum campo de batalha estrangeiro na memória recente. Mas o que motiva profissionais em meio de carreira – muitas vezes agora casados, com filhos e com suas antigas vidas militares recuando na memória – a largar tudo para ajudar na luta de outra nação?

Alguns estão impressionados com a coragem e determinação ucranianas. Outros vêem uma batalha histórica entre o bem e o mal.

Por que escrevemos isso

O que move as pessoas da simpatia passiva para a participação ativa? Veteranos militares americanos que saíram de seus sofás para ajudar nesta guerra citam a determinação ucraniana e a clareza moral do conflito.

“É também um conflito muito claro, com uma democracia sendo invadida por um estado essencialmente autoritário e uma apropriação de terras”, diz Matthew VanDyke, ex-cineasta de documentários cuja organização sem fins lucrativos está ajudando a treinar ucranianos para o campo de batalha. “É um acéfalo, tanto quanto certo e errado nisso.”

Os treinadores militares de seu grupo completaram uma sessão de duas semanas para o serviço de defesa territorial da Ucrânia e agora estão trabalhando com a Guarda Nacional em Kiev.

Jason, um ex-médico de combate do Exército dos EUA de Maryland que se juntou ao grupo, diz que a guerra na Ucrânia “queimou em mim” desde o início. “Já vi lojistas, garotas de 17 anos que são estudantes e fazendeiros – pessoas que nunca seguraram rifles na vida. … É inspirador”, diz ele. “Eles estão fazendo isso sem nada; eles estão dando tudo de si.”

LVIV, Ucrânia

O ex-médico de combate do Exército dos EUA assistiu ao desenrolar da guerra da segurança de sua casa em Maryland, sua admiração crescendo pela coragem dos ucranianos diante da esmagadora força de invasão russa.

Para ele, os conflitos estrangeiros anteriores não passavam de manchetes de notícias: a anexação da península da Crimeia na Ucrânia pela Rússia em 2014, por exemplo, ou o papel de Moscou sustentando o regime de Assad na Síria ao destruir fortalezas rebeldes.

Mas essa guerra na Ucrânia “queimou em mim” desde o início, diz Jason, que pediu que seu sobrenome não fosse usado. Isso o levou a largar a vida em casa e se tornar um entre as centenas – se não milhares – de ex-militares americanos e outros voluntários militares de todo o mundo para responder ao pedido de ajuda do presidente ucraniano Volodymyr Zelenskyy.

Por que escrevemos isso

O que move as pessoas da simpatia passiva para a participação ativa? Veteranos militares americanos que saíram de seus sofás para ajudar nesta guerra citam a determinação ucraniana e a clareza moral do conflito.

“O que me fez saber que estava vindo para cá imediatamente foi a pura determinação e motivação dos ucranianos”, diz o veterano, que usa um chapéu e um capuz com um remendo verde médico no ombro.

“Já vi lojistas, garotas de 17 anos que são estudantes e fazendeiros – pessoas que nunca seguraram rifles na vida. … É inspirador”, diz Jason na cidade de Lviv, no oeste da Ucrânia, onde se juntou à organização sem fins lucrativos Sons of Liberty International (SOLI) para ajudar a treinar ucranianos para o campo de batalha. “Eles estão fazendo isso sem nada; eles estão dando tudo de si.”

Também inspiradora para Jason, quando a Rússia lançou sua invasão em fevereiro, foi a agora famosa resposta do presidente Zelenskyy a uma oferta dos EUA para ajudar a evacuá-lo para um local seguro: “A luta está aqui; Preciso de munição, não de uma carona.

“Para aquele homem ficar aqui, isso apenas me motivou a ponto de eu ir para a Embaixada da Ucrânia”, diz Jason. “Achei que minha esposa ficaria chateada, mas ela disse: ‘Eu sabia que você iria embora desde o momento em que isso aconteceu.’ Esvaziamos nossa conta poupança… mas ela estava bem com isso.

“Um conflito muito claro”

A guerra na Ucrânia atraiu veteranos militares dos EUA e legionários ocidentais como nenhum campo de batalha estrangeiro na memória recente. Mas o que motiva profissionais em meio de carreira – muitas vezes agora casados, com filhos e com suas antigas vidas militares recuando na memória – a largar tudo e entrar nas trincheiras da luta de outra nação?

Alguns estão impressionados com a coragem e determinação ucranianas, sobrevivendo 11 semanas do ataque russo, quando os analistas previram que eles seriam derrotados em três dias. Outros veem uma batalha histórica entre o bem e o mal, com uma clareza de alto risco entre o certo e o errado, não vista há décadas.

Scott Peterson/Getty Images/The Christian Science Monitor

Matthew VanDyke, chefe da organização sem fins lucrativos Sons of Liberty International, em sua sede de quarto de hotel em Lviv, Ucrânia, 1º de maio de 2022. VanDyke diz sobre sua atual safra de veteranos militares americanos treinando ucranianos para o campo de batalha: “Procuro pensadores , não puxadores de gatilho, então eu realmente tive sorte.”

“No passado, não nos envolvíamos na Ucrânia porque, quando se tratava apenas de Donbas, não havia como afetar o resultado do conflito. Agora existe”, diz Matthew VanDyke, que fundou a SOLI em 2015. O ex-documentarista foi motivado na época por suas próprias experiências sendo mantido em cativeiro por cinco meses na Líbia enquanto lutava com as forças revolucionárias líbias em 2011.

“É também um conflito muito claro, com uma democracia sendo invadida por um estado essencialmente autoritário e uma apropriação de terras”, diz VanDyke, que usa barba, cabelo penteado para trás e roupas militares táticas. “É um acéfalo, tanto quanto certo e errado nisso.”

Os combatentes estrangeiros desempenharam papéis-chave em ambos os lados do conflito. A Rússia mobilizou uma força sombria de armas de aluguel chamada Wagner Group, que tem laços estreitos com o Kremlin e atua da Síria ao Mali e agora na Ucrânia. A Rússia também buscou o recrutamento de sírios pró-Rússia para lutar na Ucrânia.

Da mesma forma, o Sr. Zelenskyy anunciou no início de março a formação de uma Legião Internacional para lutar em nome da Ucrânia, e disse que 20.000 voluntários já demonstraram interesse. No entanto, até agora, esses esforços parecem ad hoc, na melhor das hipóteses.

Treinando os treinadores

Os treinadores militares da SOLI, que pretendem fazer uma “diferença tangível” no campo de batalha ucraniano, completaram uma sessão de duas semanas para treinadores do serviço de defesa territorial da Ucrânia e agora estão trabalhando com a Guarda Nacional em Kiev. Seu pedigree, das Filipinas à Birmânia e partes da África, inclui treinamento – e combate ao lado – de forças cristãs no norte do Iraque enquanto lutavam contra o Estado Islâmico.

Na Ucrânia, a SOLI usará o modelo de treinamento de treinadores ucranianos como multiplicador de força, especialmente para unidades voluntárias que têm pouca experiência anterior. Uma equipe de 10 a 12 estará aqui “até que a guerra termine”, diz VanDyke. “Existem milhares que precisam de treinamento, e eles não vão conseguir se nós não fornecermos”, diz ele.

Já fornecendo partes importantes do currículo, ainda que remotamente, está o ex-capitão do Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA Cameron Albin, veterano de três viagens ao Iraque, incluindo a batalha de Fallujah em novembro de 2004.

Desde que deixou o serviço ativo, o Sr. Albin quase completou seu Ph.D. na história militar e iniciou uma organização sem fins lucrativos chamada American Odysseus Sailing Foundation, que trabalha para beneficiar a saúde mental dos veteranos através da vela. Em sua lista está a Ocean Globe Race ao redor do mundo com uma equipe de veteranos, a partir do próximo ano.

Casado e com um filho de 3 anos, o Sr. Albin tem pouco tempo livre. Mas seus anos na escola de infantaria do Corpo de Fuzileiros Navais, sua experiência treinando iraquianos e os paralelos históricos que vê com a Ucrânia hoje o levaram a encontrar alguns.

“Tenho muito compromisso onde estou – não posso simplesmente fugir e me juntar a uma equipe de caçadores-assassinos e começar a caçar tanques russos T-72, embora isso parecesse uma perspectiva muito legal para uma versão mais jovem de mim, ” diz o Sr. Albin, falando de Fort Worth, Texas.

Scott Peterson/Getty Images/The Christian Science Monitor/File

O capitão Cameron Albin (à esquerda) e outros fuzileiros navais dos EUA pedem apoio aéreo para ajudar a lidar com um tiroteio próximo em Fallujah, Iraque, 13 de novembro de 2004. Albin, que está quase completando seu doutorado. na história militar e está ajudando a treinar ucranianos remotamente do Texas, diz que está motivado a ajudar em parte por sua leitura da história. “Esta é a agressão imperial, ao estilo de 1914 a 1938”, diz ele.

Ele agora está adaptando o currículo que usou para treinar iraquianos para a luta na Ucrânia.

“São açougueiros, padeiros e fabricantes de velas, então vão de zero a heróis em um período muito curto de tempo”, diz Albin. “Pelo menos é uma pequena coisa que eu posso fazer, e ainda ser um bom marido e um bom pai. … Não é sentar e dizer: ‘Bem, isso é [bad],’ e ser um voyeur na CNN ou no YouTube.”

“Os ucranianos não desistiram”

A motivação do Sr. Albin deriva em parte de sua leitura do passado e dos riscos da inação.

“Esta é uma agressão imperial, no estilo de 1914 a 1938”, diz Albin. “As desculpas que [Russian President Vladimir Putin] está usando – ‘As minorias étnicas estão sendo maltratadas, então eu tenho que entrar e anexar este território’ – tudo o que temos a fazer é pegar ‘Crimeia’ e substituir isso por ‘Sudetos’, e estamos de volta a 1938.

A clareza sobre a Ucrânia também foi o que levou Erik Inbody, um veterano de infantaria que passou cinco anos no Corpo de Fuzileiros Navais, a deixar seu emprego como soldador e fabricante de metais no Texas – e sua filha de 4 anos – e se juntar à SOLI na Ucrânia.

“Eu tento viver minha vida por uma bússola moral, para fazer a coisa certa. … Não havia dúvida em minha mente se eu precisava estar aqui ou não”, diz Inbody, que usa um emblema da bandeira ucraniana em seu boné de beisebol em Lviv.

No verão passado, quando os Estados Unidos saíram do Afeganistão, ele havia planejado se unir a um grupo que iria para lá.

“Mas quando olhei para o povo afegão, eles não estavam revidando”, diz Inbody. “Qualquer um disposto a se levantar e lutar por sua própria liberdade, eu ficarei com você. … E os ucranianos não desistiram. Eles continuam a lutar; isso me inspirou”.

Deixar a filha não foi fácil, diz ele. “Mas não posso ensiná-la a fazer a coisa certa, se não estiver disposto a fazê-lo eu mesmo.

“Eu tinha um bom emprego; Eu deixei. Eu tinha uma pequena conta poupança que agora está vazia”, diz ele. “Mas eu acredito no que estamos fazendo aqui. Eu acredito na luta. E essas são pessoas normais – pessoas normais, comuns. Eles pediram ajuda com expectativa mínima.”

Agora, mais ajuda começou a chegar, e rapidamente. A Câmara dos Deputados dos EUA, em uma votação bipartidária esmagadora na terça-feira, aprovou um novo pacote de ajuda de US$ 40 bilhões à Ucrânia, além dos US$ 13,6 bilhões já autorizados. Espera-se que o Senado siga o exemplo.

Mas esse amplo apoio político à Ucrânia – e as fortes motivações expressas por veteranos dos EUA que ajudam o país – ironicamente não se traduziu em doações consideráveis ​​para grupos de treinadores americanos como o SOLI, que depende de doadores individuais.

“Procuro pensadores, não puxadores de gatilho, então realmente tive sorte” com a atual equipe da Ucrânia, diz VanDyke.

“Há um equívoco de que são necessários orçamentos de US$ 100 milhões para afetar as guerras”, diz ele. “Pequenas coisas podem fazer uma grande diferença, e isso vale para treinar, fornecer e aconselhar esses tipos de conflitos.

“As pessoas que estão doando podem ver que há impactos tangíveis”, acrescenta. “Nós não fazemos nada apenas para mostrar; ou está tendo um impacto tangível ou não vale o meu tempo.”


Source: The Christian Science Monitor | World by www.csmonitor.com.

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