Um centopéia de 1.306 pernas é o primeiro a fazer jus ao seu nome

Os milípedes, como os conhecemos, são uma mentira. O nome latino para os artrópodes implica um conjunto impressionante de 300 metros. No entanto, nenhum milípede com mais de 750 pernas foi encontrado, até agora.

O primeiro milípede que faz jus ao seu nome usa suas 1.306 perninhas para criar um túnel através do solo nas profundezas do matagal semi-árido da Austrália Ocidental, relatam pesquisadores em 16 de dezembro em Relatórios Científicos. Apelidado Eumillipes Perséfone, é a criatura mais pernalta já conhecida a rastejar na Terra.

Os pesquisadores capturaram o espécime e outros sete milípedes curiosamente longos e filiformes jogando xícaras iscadas com serapilheira em furos usados ​​para prospecção mineral que tinham até 60 metros de profundidade. Eventualmente, as criaturas foram enviadas ao entomologista Paul Marek na Virginia Tech em Blacksburg para uma análise mais detalhada.

uma imagem de microscópio em preto e branco de uma dúzia de pares de pernas de centopéia
Eumillipes Perséfone tem centenas de pequenas pernas em sua parte inferior, conforme revelado nesta imagem microscópica de um homem. As muitas pernas da centopéia ajudam a criatura a criar um túnel através do solo bem abaixo da superfície da Terra.PE Marek et al /Relatórios Científicos 2021

Os milípedes claros de cor creme não têm olhos e antenas maciças projetam-se de sua brocacabeças em forma – todos os sinais de um estilo de vida subterrâneo, diz Marek. Enquanto inspecionava uma fêmea de 95 milímetros sob um microscópio, Marek percebeu que viu algo especial. “Eu estava tipo, Oh meu Deus, isso tem mais de 1.000 pernas”, diz ele. Com 1.306 pés minúsculos no total, o espécime tem quase o dobro do detentor do recorde anterior (SN: 6/7/06) “É impressionante.”

Os pesquisadores suspeitam E. de Perséfone O corpo alongado e apoiado nas pernas ajuda a criatura a manobrar através do solo em até oito direções diferentes ao mesmo tempo, como um fio emaranhado de massa móvel. “Suspeitamos que ele se alimenta de fungos”, diz Marek, mas os tipos de fungos que vivem nesses habitats profundos e escuros são desconhecidos.

Enquanto E. Perséfone ainda guarda muitos segredos, Marek tem certeza de uma coisa: “Os livros didáticos vão ter que ser alterados”, diz ele. Parágrafos sobre centopéias não exigirão mais a ressalva de que, tecnicamente, o nome é impróprio. “Finalmente temos um milípede real.”


Source: Science News by www.sciencenews.org.

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