Uma análise genética sugere por que o COVID-19 pode mexer com o cheiro


Para muitas pessoas, uma das dicas mais rápidas de que eles têm COVID-19 é a perda de paladar ou olfato. Agora, os pesquisadores identificaram algumas variantes genéticas nas pessoas que podem tornar mais provável que o coronavírus possa roubá-las desses sentidos.

Um estudo com quase 70.000 adultos com COVID-19 descobriu que indivíduos com certos ajustes genéticos no cromossomo 4 eram 11% mais propensos a perder a capacidade de cheirar ou provar do que pessoas sem as mudanças, pesquisadores relatam 17 de janeiro em Genética da Natureza. Os dados vêm de pessoas que tiveram seu DNA analisado pela empresa de testes genéticos 23andMe e relataram um caso de COVID-19.

Dois genes, UGT2A1 e UGT2A2, que ajudam as pessoas a cheirar a residir na região do cromossomo 4 ligada à perda sensorial durante a infecção, descobriram a epidemiologista Janie Shelton da 23andMe e colegas. Ambos os genes produzem enzimas que metabolizam substâncias chamadas odorantes, que produzem cheiros distintos.

Estudos sugerem que a perda do olfato, um sintoma característico do COVID-19, decorre de infecções que se instalam nas células de sustentação do olfato chamadas células sustentaculares.SN: 12/06/20). É possível que as variantes genéticas próximas UGT2A1 e UGT2A2 pode afetar a forma como os dois genes são ativados ou desativados para de alguma forma mexer com o cheiro durante uma infecção, diz Shelton.

A equipe combinou a perda de olfato e paladar em uma pergunta da pesquisa para que o estudo não possa analisar se as variantes genéticas estão envolvidas na perda de um sentido sobre o outro. “Quando você perde o olfato, muitas vezes seu paladar é altamente diminuído”, diz Shelton. O paladar também pode desaparecer sem perda do olfato.

Algumas pessoas têm uma perda sustentada do olfato, mesmo depois que o coronavírus deixa seus corpos, diz Shelton. Entender como o vírus elimina a capacidade de farejar pode ajudar os pesquisadores a encontrar maneiras de trazê-lo de volta.


Source: Science News by www.sciencenews.org.

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