Uma rocha espacial chamada Kamo’oalewa pode ser um pedaço da lua

A violenta história da lua está escrita em sua face. Ao longo de bilhões de anos, as rochas espaciais perfuraram crateras em sua superfície, lançando detritos. Agora, pela primeira vez, os astrônomos podem ter detectado escombros de uma daquelas destruições antigas no espaço. O misterioso objeto conhecido como Kamoʻoalewa parece ser um fragmento perdido da lua, os pesquisadores relatam on-line 11 de novembro em Comunicações Terra e Meio Ambiente.

Descoberto em 2016, Kamoʻoalewa – também conhecido como 2016 HO3 – é um dos cinco quasisatélites conhecidos da Terra (SN: 24/06/16) Estas são rochas que ficam bem próximas do planeta enquanto orbitam o sol. Pouco se sabe sobre a comitiva de rochas espaciais da Terra porque esses objetos são muito pequenos e tênues. Kamo’oalewa, por exemplo, tem o tamanho de uma roda-gigante e se distancia entre 40 e 100 vezes mais da Terra do que a lua, já que sua órbita ao redor do Sol entra e sai da Terra. Isso fez com que os astrônomos se questionassem sobre a natureza dessas rochas do comprimento do tagalongo.

“Um objeto em uma órbita quasi-satélite é interessante porque é muito difícil entrar nesse tipo de órbita – não é o tipo de órbita em que um objeto do cinturão de asteróides poderia facilmente se encontrar”, diz Richard Binzel, cientista planetário da O MIT não está envolvido no novo trabalho. Ter uma órbita quase idêntica à da Terra imediatamente levanta suspeitas de que um objeto como Kamo’oalewa se originou no sistema Terra-lua, diz ele.

Os pesquisadores usaram o Large Binocular Telescope e o Lowell Discovery Telescope, em Safford e Happy Jack, Arizona, respectivamente, para perscrutar Kamo’oalewa em comprimentos de onda visível e infravermelho próximo. “O dinheiro real está no infravermelho”, diz Vishnu Reddy, um cientista planetário da Universidade do Arizona em Tucson. A luz nesses comprimentos de onda contém pistas importantes sobre os minerais em corpos rochosos, ajudando a distinguir objetos como a lua, asteróides e planetas terrestres.

Kamo’oalewa refletia mais luz do sol em comprimentos de onda mais longos ou mais vermelhos. Este padrão de luz, ou espectro, parecia diferente de qualquer asteróide próximo à Terra conhecido, Reddy e seus colegas descobriram. Mas parecia grãos de rocha de silicato da lua trazidos de volta à Terra pelos astronautas da Apollo 14 (SN: 20/02/71)

“Para mim”, diz Binzel, “a hipótese principal é que se trata de um fragmento ejetado da lua, de um evento de cratera.”

Martin Connors, que esteve envolvido na descoberta dos primeiros quasisatélites conhecidos da Terra, mas não participou da nova pesquisa, também suspeita que Kamo’oalewa é um fragmento da velha lua. “Esta é uma evidência bem fundamentada”, diz Connors, um cientista planetário da Universidade Athabasca, no Canadá. Mas, ele avisa, “isso não significa que esteja certo”.

Observações mais detalhadas podem ajudar a confirmar que Kamo’oalewa é feito de material lunar. “Se você realmente quisesse colocar aquele prego no caixão, você gostaria de ir e visitar, ou encontrar-se com este pequeno quasisatélite e fazer muitas observações de perto”, diz Daniel Scheeres, um cientista planetário da Universidade de Colorado Boulder não está envolvido no trabalho. “O melhor seria obter uma amostra.”

Agência espacial da China anunciou planos para enviar uma sonda a Kamo’oalewa para recolher um pedaço de rocha e trazê-lo de volta à Terra no final desta década.


Source: Science News by www.sciencenews.org.

*The article has been translated based on the content of Science News by www.sciencenews.org. If there is any problem regarding the content, copyright, please leave a report below the article. We will try to process as quickly as possible to protect the rights of the author. Thank you very much!

*We just want readers to access information more quickly and easily with other multilingual content, instead of information only available in a certain language.

*We always respect the copyright of the content of the author and always include the original link of the source article.If the author disagrees, just leave the report below the article, the article will be edited or deleted at the request of the author. Thanks very much! Best regards!