Uma única mutação genética tornou os humanos mais suscetíveis ao câncer

Desde que nos separamos dos chimpanzés, uma única mudança de letra em nosso DNA parece ter nos tornado mais propensos a ter câncer, possivelmente como uma troca por fertilidade extra

3 de maio de 2022

Uma ilustração de moléculas de DNA

KATERYNA KON/BIBLIOTECA DE FOTOS CIENTÍFICAS

Uma pequena mudança em nosso DNA que ocorreu depois que evoluímos para longe de outros primatas nos tornou mais propensos a ter câncer, sugere uma nova pesquisa.

O câncer é relativamente raro em outros primatas. Por exemplo, autópsias de 971 primatas não humanos que morreram no Zoológico da Filadélfia, na Pensilvânia, entre 1901 e 1932, descobriram que apenas oito tinham tumores.

Para saber por que somos mais suscetíveis ao câncer, Christine Iacobuzio-Donahue no Memorial Sloan Kettering Cancer Center, em Nova York, e seus colegas compararam centenas de genes entre humanos e 12 espécies de primatas não humanos.

Eles descobriram que evoluímos uma versão ligeiramente diferente de um gene chamado BRCA2 desde que nos separamos dos chimpanzés.

BRCA2 é conhecido como um gene supressor de tumor porque está envolvido no reparo do DNA. No entanto, os pesquisadores descobriram que uma única letra de DNA muda no corpo humano. BRCA2 O gene o tornou 20% pior na reparação do DNA em comparação com outras versões primatas do gene, o que poderia explicar nossas taxas mais altas de câncer.

A descoberta acrescenta ao conhecimento existente sobre o papel da BRCA2 no câncer humano. Por exemplo, sabemos que pessoas com certas variantes do BRCA2 gene que suprime ainda mais suas atividades de reparo têm um risco ainda maior de desenvolver câncer, particularmente câncer de mama e ovário.

Nesta fase, não sabemos por que BRCA2 evoluiu para se tornar menos ativo em humanos do que em outros primatas, diz Iacobuzio-Donahue. Uma possibilidade é que a redução BRCA2 foi selecionada em humanos para aumentar a fertilidade, uma vez que pesquisas mostram que mulheres com BRCA2 variantes ligadas ao câncer parecem engravidar mais facilmenteela diz.

Nesse caso, esse aumento de fertilidade pode ter custado taxas mais altas de câncer, acrescenta ela.

A descoberta de que uma única mutação no BRCA2 gene pode ser uma das principais causas de câncer humano pode levar a novos tratamentos, diz Iacobuzio-Donahue.

Por exemplo, embora a edição de genes em humanos esteja muito distante, poderíamos, em teoria, reescrever nossa BRCA2 gene para torná-lo mais parecido com versões de primatas não humanos que estão associadas a taxas mais baixas de câncer, diz ela.

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Source: New Scientist – Home by www.newscientist.com.

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