Uma visão panorâmica do mundo antigo

O caranguejo fóssil Callichimaera perplexa. Crédito: Daniel Ocampo R. / Vencejo Films

Suas pernas podem receber mais atenção, mas um novo estudo diz que os olhos de um caranguejo também têm muito a oferecer – pelo menos cientificamente.

Escrevendo no jornal iScience, paleontólogos de Yale e Harvard descobriram novas características óticas incomumente grandes em um fóssil de caranguejo de 95 milhões de anos, Callichimaera perplexa, uma espécie descrita pela primeira vez em 2019 em um estudo liderado pelo ex-paleontólogo de Yale Javier Luque, que sugere que Callichimaera era um predador.

Callichimaera, que foi encontrada em Boyacá, Colômbia, e Wyoming, nos Estados Unidos, tinha aproximadamente o tamanho de um quarto, com grandes olhos compostos sem órbitas, garras dobradas, partes da boca semelhantes a pernas, uma cauda exposta e um longo corpo. Pesquisas anteriores indicaram que era o primeiro exemplo de artrópode nadador com patas semelhantes a remos desde a extinção dos escorpiões marinhos, há mais de 250 milhões de anos.

“Os espécimes que temos do incomum caranguejo cretáceo Callichimaera perplexa preservam alguns tecidos oculares muito delicados que normalmente não preservam”, disse Kelsey Jenkins, um estudante graduado em Ciências da Terra e Planetárias em Yale e o primeiro autor do novo estudo. “Isso inclui coisas como facetas e tecidos ópticos internos. Esse tipo de preservação excelente é raro.”

O co-autor do estudo é Luque, que agora é pesquisador associado em Harvard. O co-autor do estudo é Derek Briggs, o professor G. Evelyn Hutchinson de Ciências da Terra e Planetárias na Faculdade de Artes e Ciências de Yale. Briggs também é curador de paleontologia de invertebrados no Museu de História Natural de Yale Peabody.

Uma visão panorâmica do mundo antigo
A autora principal Kelsey Jenkins estudando caranguejos existentes no Museu Yale Peabody. Crédito: Yale University

Para o estudo, os pesquisadores analisaram cerca de 1.000 caranguejos vivos e fósseis, incluindo caranguejos em diferentes estágios de desenvolvimento, representando 15 espécies de caranguejos. Os pesquisadores compararam o tamanho dos olhos dos caranguejos e a velocidade com que cresceram.

Callichimaera liderou a lista em ambas as categorias. Seus olhos tinham cerca de 16% do tamanho de seu corpo.

“Tenho 1,75m.” Se meus olhos fossem tão grandes, eles teriam um pouco mais de 23 centímetros de diâmetro “, disse Jenkins.” Se algo tem olhos tão grandes, eles são definitivamente muito visuais. Isso está em total contraste com os caranguejos com olhos minúsculos e vestigiais, onde eles podem ter apenas 1 a 3% do tamanho do corpo do animal. “

Da mesma forma, a taxa de crescimento óptico de Callichimaera foi mais rápida do que qualquer outro caranguejo que os pesquisadores estudaram. “Os caranguejos cujos olhos estão crescendo muito rapidamente são mais inclinados visualmente – provavelmente são predadores muito bons que usam os olhos para caçar – enquanto os olhos de crescimento lento tendem a ser encontrados em caranguejos necrófagos que são menos dependentes visualmente”, disse Briggs.

Notavelmente, foi um novo par de olhos que tornou possível a última descoberta de Callichimaera. Jenkins, cuja principal experiência de pesquisa foi com répteis, queria aprender mais sobre outro tipo de animal – portanto, os caranguejos.

“Javier e Derek me orientaram e pude fornecer uma perspectiva de um estranho sobre um grupo de animais que eu não estava familiarizado”, disse Jenkins.



Source: Phys.org – latest science and technology news stories by phys.org.

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