Vastas porções do atual deserto do Saara eram verdes há milhares de anos

Gravura de girafas perto de Gobero, no Níger, ca. 8.000 anos, testemunha os tempos verdes no deserto. Crédito: Mike Hettwer, 2006, www.hettwer.com

Atividades anteriores de rios no norte da África revelam vários greenings do Saara

A análise de núcleos de sedimentos do Mar Mediterrâneo combinada com modelos do sistema terrestre conta a história das principais mudanças ambientais no Norte da África nos últimos 160.000 anos.

Grandes partes do atual Deserto do Saara eram verdes há milhares de anos. Gravações pré-históricas de girafas e crocodilos testemunham isso, assim como uma pintura em cavernas da idade da pedra no deserto que mostra até humanos nadando. No entanto, essas ilustrações fornecem apenas uma imagem aproximada das condições de vida. Recentemente, percepções mais detalhadas foram obtidas a partir de núcleos de sedimentos extraídos do Mar Mediterrâneo na costa da Líbia. Uma equipe de pesquisa internacional examinou esses núcleos e descobriu que as camadas do fundo do mar contam a história das principais mudanças ambientais no Norte da África nos últimos 160.000 anos. Cécile Blanchet do Centro Alemão de Pesquisa de Geociências GFZ e seus colegas da Alemanha, Coréia do Sul, Holanda e EUA relatam isso na revista Nature Geoscience.

Junto com o GEOMAR Helmholtz Center for Ocean Research Kiel, uma equipe de cientistas organizou um cruzeiro de pesquisa no navio holandês Pelagia para o Golfo de Sirte em dezembro de 2011. “Suspeitamos que quando o deserto do Saara era verde, os rios que atualmente estão secos teria sido ativo e teria trazido partículas para o Golfo de Sirte ”, diz a autora principal Cécile Blanchet. Esses sedimentos ajudariam a entender melhor o momento e as circunstâncias da reativação desses rios.

Norte da África e ao largo da costa da Líbia

Visão geral da área de estudo no norte da África e na costa da Líbia. Também podem ser vistos os antigos cursos de rios e o local para onde foi retirado o núcleo de sedimentos. Crédito: Axel Timmermann

Usando um método chamado “núcleo de pistão”, os cientistas conseguiram recuperar colunas de lama marinha com 10 metros de comprimento. “Pode-se imaginar um cilindro oco gigante sendo empurrado para o fundo do mar”, diz a coautora Anne Osborne, do GEOMAR, que estava a bordo do navio de pesquisa. “As camadas de lama marinha contêm fragmentos de rocha e restos de plantas transportados do vizinho continente africano. Eles também estão cheios de conchas de microorganismos que cresceram na água do mar. Juntas, essas partículas de sedimento podem nos contar a história das mudanças climáticas anteriores ”, explica Blanchet.

Núcleos de pistão aguardam análise

Ordenadamente embrulhados em amarelo, os núcleos do pistão aguardam análise. O sedimento dentro conta a história de rios fluindo através de um Saara verde. Ao fundo: a autora principal Cécile Blanchet. Crédito: Anne Osborne

“Ao combinar as análises de sedimentos com os resultados de nossa simulação de computador, podemos agora entender precisamente os processos climáticos em funcionamento para explicar as mudanças drásticas nos ambientes do Norte da África nos últimos 160.000 anos”, acrescenta o co-autor Tobias Friedrich, da Universidade do Havaí ‘eu.

De trabalhos anteriores, já se sabia que vários rios corriam episodicamente pela região, que hoje é uma das áreas mais secas da Terra. A reconstrução sem precedentes da equipe cobre continuamente os últimos 160.000 anos. Ele oferece uma imagem abrangente de quando e por que houve chuvas suficientes no Saara Central para reativar esses rios. “Descobrimos que são as pequenas mudanças na órbita da Terra e o aumento e diminuição das camadas de gelo polares que acompanharam a alternância das fases úmidas com alta precipitação e longos períodos de aridez quase completa”, explica Blanchet.

Os períodos férteis geralmente duravam cinco mil anos e a umidade se espalhava pelo norte da África até a costa do Mediterrâneo. Para as pessoas daquela época, isso resultou em mudanças drásticas nas condições de vida, o que provavelmente levou a grandes movimentos migratórios no Norte da África. “Com nosso trabalho, adicionamos algumas peças essenciais do quebra-cabeça à imagem das mudanças anteriores da paisagem do Saara que ajudam a entender melhor a evolução humana e a história da migração”, diz Blanchet. “A combinação de dados de sedimentos com resultados de simulação por computador foi crucial para entender o que controlava a sucessão passada de fases úmidas e áridas no Norte da África. Isso é particularmente importante porque se espera que esta região experimente secas intensas como consequência das mudanças climáticas induzidas pelo homem. ”

Referência: “Motivadores da reativação do rio no Norte da África durante o último ciclo glacial” por Cécile L. Blanchet, Anne H. Osborne, Rik Tjallingii, Werner Ehrmann, Tobias Friedrich, Axel Timmermann, Warner Brückmann e Martin Frank, 28 de janeiro de 2021, Nature Geoscience.
DOI: 10.1038 / s41561-020-00671-3


Source: SciTechDaily by scitechdaily.com.

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